De fascinerende geschiedenis van verveling

De fascinerende geschiedenis van verveling
Verveling is van oudsher een emotie die zowel als een vijand wordt beschouwd als omarmd voor zijn mogelijkheden. (Shutterstock)

"Ik verveel me" is een verklaring van velen ouders vrezen het gehoor tijdens de zomervakantie.

Moeten ouders zich inspannen om de ongestructureerde zomertijd voor hun kinderen te vullen - zodat ze niet klagen over niets te doen (of erger nog, in de problemen komen)? Of moeten ze kinderen de tijd gunnen zich misschien te vervelen?

Inderdaad, vandaag de dag bestaat het populaire idee, geavanceerd door psychologen, managementexperts of innovators verveling is belangrijk voor de ontwikkeling van kwaliteiten zoals creativiteit en briljante ideeën. Verveling wordt niet alleen gezien als iets dat moet worden vermeden, maar ook als iets dat actief moet worden gecultiveerd vanwege zijn potentieel.

Geleerden koppelen de opkomst van de term verveling op de Europese industriële moderniteit, repetitieve arbeid, de standaardisatie van tijd - en de daarmee samenhangende opkomst van het concept van vrije tijd.

Regulerende tijd was fundamenteel voor de opkomst en ontwikkeling van het industriële kapitalisme. Sinds ten minste de 17e eeuw hebben westerse politieke, juridische en religieuze autoriteiten de nadruk gelegd op de noodzaak om te gebruiken productief tijd besteden aan het construeren van raciale, klassegerelateerde en gendergerelateerde ideeën over luiheid en nietsdoen.

Mijn studie richt zich op verveling in Canada na de Tweede Wereldoorlog in de 1980s. Ik onderzoek verveling in relatie tot discussies over kapitalisme, productiviteit en emotionele regulatie, samen met historische opvattingen over de emotie als zowel negatief als positief.

In de periode dat ik studeer, kwamen culturele en academische discussies en commentaar over verveling op in verschillende contexten met betrekking tot verschillende populaties en sociale groepen.

De fascinerende geschiedenis van verveling
Is verveling iets om te vermijden? (Shutterstock)

Naoorlogse Canada verveling

Historicus Shirley Tillotson, emerita professor aan de University of King's College, vertelt hoe tijdens het midden van de 20e eeuw in Canada, in reactie op belangenbehartiging in reactie op slechte arbeidsomstandigheden, wetgevers hebben wetten aangenomen om werktijd te beperken en meer vrije tijd in te stellen.

Maar door de late 1950s tot de 1970s, wetenschappers en culturele commentatoren maakten zich ook zorgen dat vrije tijd te overvloedig zou kunnen worden en kan leiden tot verhoogde verveling. Culturele discussies over de gevaren van verveling waren gebaseerd op langer bestaande politieke, juridische en religieuze debatten gebaseerd op burgerlijke opvattingen over moreel gedrag gerelateerd aan toezicht houden op de vrije tijd van arbeiders.

In de naoorlogse periode keerden mannen en vrouwen terug van hun respectieve oorlogsrollen en terug in routines die werden veranderd door automatiseringsprocessen of nieuwe technologieën, beide in banen en huiselijk leven. In de vroege 60s schreven adviescolumnisten over verveling in het huwelijk in kranten zoals de Winnipeg-tribune. Veel van deze kolommen gingen over het specifieke verveling en uitdagingen die vrouwen thuis ervaren.

Zorgen rond verveling in het huwelijk weerspiegeld naoorlogse angsten rond een geïdealiseerde zogenaamde 'normale' familie, wat een focus inhield op rigide genderrollen, blanke middenklasse-gevoeligheden en zorgen over afwijkingen van de jeugd en delinquentie. In mijn vooronderzoek heb ik ontdekt dat in de naoorlogse jaren en daarna het media- en culturele commentaar in Canada tot uiting kwam populaire portretten van doelloze en gevaarlijke tieners: jeugdverveling werd gezien als een bijdrage aan criminaliteit en moest dus worden beteugeld.

Toch maakten sommigen zich ook zorgen dat terwijl vrije tijd verveling kon veroorzaken, dus kon betaald werk. Sinds het begin van 20e eeuw zijn psychologen en managementdeskundigen geïnteresseerd in werk verveling reguleren, en hebben de relatie bestudeerd tussen verveling, werk en persoonlijkheid.

Radicale verveling

Hoewel minder gebruikelijk, hebben westerse denkers ook verveling onderzocht als iets dat potentieel positief is.

In zijn 1924-essay over verveling presenteert de Duitse schrijver Siegfried Kracauer er twee verschillende vormen van verveling. Kracauer was een filmtheoreticus die soms wordt geassocieerd met de Frankfurt School, een groep intellectuelen die zich richtten op moderniteit, cultuur en kapitalistische samenleving.
Kracauer schreef als reactie op sociale veranderingen die het gevolg waren van industriële moderniteit, waaronder repetitief fabriekswerk, verhoogde technologische ontwikkeling en de opkomst van massale reclame. Hij suggereert dat een vorm van verveling verband houdt met de sleur van het dagelijkse moderne leven en het uithollen van de subjectiviteit van een persoon.

De andere vorm van verveling die Kracauer bespreekt - wat hij ware of radicale verveling noemt - houdt verband met stille vrije tijd waarin men de bombardementen en onderdrukkingen van het moderne leven zou kunnen herkennen. Kracauer ziet deze tweede vorm van verveling als een site met radicaal politiek potentieel.

Dit gevoel van verveling als een plaats voor potentieel voor verandering of geïnspireerde actie heeft ook wortels in de westerse intellectuele traditie. In de Renaissance- en romantische periode schrijvers spraken over melancholie als een vorm van onvrede verbonden met intelligentie en creativiteit die ze associeerden met de gevoeligheden van dichters en filosofen.

Als we het verlangen om verveling te reguleren overwegen - de noodzaak om het te vermijden of uit te roeien - in het licht van Kracauer's idee van radicale verveling, zouden we kunnen speculeren dat een deel van het verlangen om de emotie te reguleren verband houdt met angsten rond wat verveling zou kunnen leiden.

Inderdaad, een van de redenen waarom industriële psychologen in de vroege 20e eeuw verveling als een probleem beschouwden, was omdat het tot arbeidsonrust kon leiden: problemen voor de kapitalist, maar mogelijkheid voor de arbeider.

Als verveling ook een potentiële site is, hoeft het misschien niet zo gevreesd te zijn.

Deze laatste weken van de zomer kunnen een kans zijn om te laten kinderen ervaren het potentieel van verveling, om te onderzoeken wat er zou kunnen ontstaan.

Maar let op, er kunnen problemen zijn voor de ouder - of voorgestelde wijzigingen in het dagelijks gezinsleven en de routines.

Over de auteur

Michelle Fu, promovendus, afdeling geschiedenis, Universiteit van Toronto

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}