Een zesde zintuig? Hoe we kunnen zien dat ogen naar ons kijken

Een zesde zintuig? Hoe we kunnen zien dat ogen naar ons kijken

We hebben allemaal het gevoel gehad dat iemand ons in de gaten houdt, zelfs als we niet recht in de ogen kijken. Soms ervaren we zelfs een gevoel van bekeken te worden door iemand die volledig buiten ons gezichtsveld staat. Maar hoe kunnen we dit fenomeen verklaren zonder toevlucht te nemen tot pseudowetenschappelijke verklaringen zoals buitenzintuiglijke waarneming (of een 'zesde zintuig')?

De menselijke fascinatie met de ogen vormt de kern van het probleem. Ogen zijn het venster naar de ziel, luidt het gezegde. En het is geen wonder dat we zo geïnteresseerd zijn in hen - het menselijk brein is sterk afgestemd om de blik van anderen te volgen. Haar gesuggereerd dat er een wijdverbreid neuraal netwerk in de hersenen is dat zich alleen maar bezig houdt met het verwerken van blik. Wetenschappers hebben al een gespecialiseerde groep neuronen in het makakenbrein geïdentificeerd die specifiek vuren wanneer een aap is onder de directe blik van een andere.

We lijken ook te zijn aangesloten op kijkperceptie. Het mechanisme dat ogen detecteert en onze aandacht daarop richt, kan aangeboren zijn - pasgeborenen van slechts twee tot vijf dagen oud kijk liever naar gezichten met een directe blik, bijvoorbeeld (over afgewende blik).

Het zijn niet alleen onze hersenen die gespecialiseerd zijn om ons naar de blik van anderen te trekken - onze ogen zijn ook uitzonderlijk gevormd om de aandacht te vangen en gemakkelijk de richting van blik te onthullen. Inderdaad, onze oogstructuur is onderscheiden van bijna alle andere soorten. Het deel van ons oog rond onze pupil (de sclera) is erg groot en volledig wit. Dit maakt het heel gemakkelijk om de richting van iemands blik te onderscheiden. Bij veel dieren neemt de pupil daarentegen veel van het oog in, of is de sclera donkerder. Dit wordt beschouwd als een aanpassing om het oog te camoufleren bij roofdieren - waarbij de richting van de blik van potentiële prooien op een slimme manier wordt verborgen.

Maar waarom is blik zo belangrijk dat het al deze gespecialiseerde verwerking nodig heeft? Kortom, ogen geven ons inzicht in wanneer iets zinvols gebeurt. Verschuivingen in aandacht van een andere persoon zijn in staat om, bijna reflexmatig richt onze aandacht opnieuw in overeenstemming met hun blik. Onze verhoogde aandacht voor blik wordt verondersteld te zijn ontwikkeld om coöperatieve interacties tussen mensen te ondersteunen, en wordt beargumenteerd als de basis voor veel van onze meer complexe sociale vaardigheden.

Verstoringen van de normale blikverwerking zijn te zien in een breed scala van omstandigheden. Mensen in het autistisch spectrum brengen bijvoorbeeld minder tijd door in het algemeen fixeren op de ogen van anderen. Ze hebben ook meer moeite om informatie uit de ogen te halen, zoals emotie of intenties, en zijn minder goed in staat om te vertellen wanneer iemand rechtstreeks naar hen kijkt. Aan de andere kant hebben zeer sociaal angstige mensen de neiging om te doen fixeer meer op de ogen dan mensen met een lage angst, hoewel ze verhoogde fysiologische angstreacties vertonen wanneer ze onder de directe blik van een ander staan.

Je beseft het misschien niet, maar de blik van het oog heeft invloed op iets dat zo primitief is als onze psychologische reacties op andere mensen. Het is een grote reden om een ​​sociale dominantie te vestigen. Ook hier is een tip: directe blik maakt dat mensen verschijnen betrouwbaarder en aantrekkelijker (graag gedaan). Dit lijkt ook van toepassing op dieren. Eén onderzoek suggereerde dat honden kan geëvolueerd zijn om adaptief te reageren op onze kijkvoorkeuren. Het ontdekte dat honden in een asiel die naar mensen staren terwijl ze hun binnenwervels doorkruisen (hun ogen ogenblikkelijk groter lijken), aanzienlijk sneller worden geadopteerd dan honden die dat niet deden.

Blik helpt ook onbewust de afwisseling in onze gesprekken te reguleren - mensen vaker wel dan niet kijk weg terwijl je praat (vergeleken met luisteren) en we wisselen meestal een wederzijdse blik uit met onze partner om een ​​overgang tussen praten en luisteren aan te geven. Probeer te knoeien met deze natuurlijke blikflux: u zult uw gesprekspartner waarschijnlijk raar vinden.

De waarheid over blikdetectie

Omdat de blik van het menselijk oog is geoptimaliseerd voor eenvoudige detectie, is het vaak gemakkelijk voor ons om uit te zoeken of iemand naar ons kijkt. Als iemand bijvoorbeeld recht tegenover je zit in de trein naar je kijkt, kun je de richting van zijn blik registreren zonder er direct naar te kijken. Het blijkt echter dat we een dergelijke blik alleen betrouwbaar kunnen detecteren binnen vier graden van ons centrale fixatiepunt.

We kunnen echter andere aanwijzingen gebruiken om te vertellen wanneer iemand naar ons kijkt in onze perifere visie. Meestal vertrouwen we ook op de positie of beweging van hun hoofd (zoals een draai naar u toe). We vertrouwen ook op hoofd- of lichaamswacht wanneer de potentiële kijker in het donker is of een zonnebril draagt. Maar interessant is dat je misschien niet gelijk hebt als je zo vaak wordt bekeken als je denkt. Het blijkt dat in onzekere situaties, mensen overschatten systematisch de waarschijnlijkheid dat de andere persoon naar hen kijkt. Dit kan een aanpassing zijn om ons voor te bereiden op interacties die op het punt staan ​​te gebeuren, vooral als de interactie bedreigend kan zijn.

Maar hoe zit het met het gevoel dat iemand buiten je gezichtsveld, zoals achter je, toekijkt? Is het echt mogelijk om dat te 'voelen'? Dit is al lang geleden een bron van wetenschappelijk onderzoek (de eerste studie hierover werd gepubliceerd in 1898) - waarschijnlijk omdat dit idee erg populair is. Sommige studies hebben dat gevonden tot 94% van mensen rapporteren dat ze het gevoel van ogen op hen hebben ervaren en zich hebben omgekeerd om te ontdekken dat ze inderdaad in de gaten werden gehouden.

Helaas voor degenen die wensen dat we X-men waren, lijkt het erop dat veel van het onderzoek dat het 'psychische staring-effect' ondersteunt, lijdt methodologische kwestiesof onverklaarbare experimentatoreffecten. Bijvoorbeeld, wanneer bepaalde onderzoekers als de waker in deze experimenten lijken ze meer "succesvol" in het krijgen van mensen om hun blikken te detecteren dan andere onderzoekers. Het is vrijwel zeker een onbewuste vooroordeel, misschien als gevolg van de eerste interacties met de onderzoeker.

Geheugenvoorkeuren kunnen ook een rol spelen. Als je het gevoel hebt dat je in de gaten wordt gehouden en je je omdraait om te controleren - kan een andere persoon in je gezichtsveld je opmerken en om je heen kijken. Wanneer je ogen elkaar ontmoeten, ga je ervan uit dat deze persoon altijd al heeft gekeken. Situaties waar dit gebeurt zijn memorabeler dan wanneer je rondkijkt om te zien dat niemand naar je kijkt.

Dus onthoud - de volgende keer dat je denkt dat iemand die je niet kunt zien, naar je kijkt, kan het jouw geest zijn die je parten speelt, ongeacht hoe echt het aanvoelt.

Over de auteur

Harriet Dempsey-Jones, postdoctoraal onderzoeker in klinische neurowetenschappen, Universiteit van Oxford

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.


Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = esp sensitivity empathy; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}