De wetenschap achter een meer zinvol begrip van seksuele oriëntatie

De wetenschap achter een meer zinvol begrip van seksuele oriëntatie

Mensen die worden aangetrokken door anderen van hetzelfde geslacht ontwikkelen hun oriëntatie voordat ze worden geboren. Dit is geen keuze. En wetenschappelijk bewijs toont aan dat hun ouders niet de schuld kunnen worden gegeven.

Onderzoek dat aantoont dat er biologisch bewijs is voor seksuele geaardheid is beschikbaar sinds de 1980s. De links zijn benadrukt door nieuw wetenschappelijk onderzoek.

In 2014 bevestigden onderzoekers de associatie tussen homoseksuele oriëntatie bij mannen en een specifieke chromosomale regio. Dit is vergelijkbaar met bevindingen die oorspronkelijk in de 1990s zijn gepubliceerd, en die op dat moment aanleiding gaven tot het idee dat er een 'homo-gen' moet bestaan. Maar dit argument is nooit onderbouwd, ondanks het feit dat studies hebben aangetoond dat homoseksualiteit een erfelijke eigenschap is.

Bewijs wijst op het bestaan ​​van een complexe interactie tussen genen en omgeving, die verantwoordelijk zijn voor de erfelijke aard van seksuele geaardheid.


Haal het laatste uit InnerSelf


Deze bevindingen zijn onderdeel van een verslag uitgegeven door de Academy of Science South Africa. Het rapport is het resultaat van werk uitgevoerd door een panel samengesteld in 2014 om al het onderzoek naar het onderwerp seksuele geaardheid van de afgelopen 50-jaren te evalueren.

Het deed dit tegen de achtergrond van een groeiend aantal nieuwe wetten in Afrika die mensen discrimineren die werden aangetrokken door anderen van hetzelfde geslacht. Het werk werd uitgevoerd in samenwerking met de Oegandese Academie van Wetenschappen.

Bestaand onderzoek

De academie keek naar verschillende wetenschappelijke studies met verschillende aandachtsgebieden die allemaal convergerende bevindingen opleverden. Deze omvatten familie- en tweelingstudies. De studies hebben aangetoond dat homoseksualiteit zowel een erfelijke als een milieucomponent heeft.

Familiestudies hebben aangetoond dat homoseksuele mannen meer oudere broers hebben dan heteroseksuele mannen. Homoseksuele mannen hebben ook meer kans om broers te hebben die ook homoseksueel zijn. Evenzo laten familiestudies zien dat lesbische vrouwen meer lesbische zussen hebben dan heteroseksuele vrouwen.

Studies over identieke tweelingen zijn belangrijk omdat identieke tweelingen dezelfde genen erven. Dit kan licht werpen op een mogelijke genetische oorzaak. Studies over tweelingen hebben aangetoond dat homoseksualiteit vaker voorkomt in identieke (monozygote) tweelingen dan in niet-identieke (dizygote) tweelingen. Dit bewijst dat homoseksualiteit kan worden geërfd.

De omvang van de erfenis tussen tweelingen was echter lager dan verwacht. Deze bevindingen dragen bij aan het idee dat, hoewel homoseksualiteit kan worden geërfd, dit niet gebeurt volgens de regels van de klassieke genetica. Integendeel, het gebeurt via een ander mechanisme, bekend als epigenetica.

Epigenetica is waarschijnlijk een belangrijke factor

Epigenetica heeft betrekking op de invloed van omgevingsfactoren op genen, in de baarmoeder of na de geboorte. Het veld van epigenetica werd ontwikkeld nadat nieuwe methoden werden gevonden die de moleculaire mechanismen (epi-kenmerken) identificeren die het effect van de omgeving op genexpressie veroorzaken.

Epi-markeringen worden meestal van generatie op generatie gewist. Maar onder bepaalde omstandigheden kunnen ze worden doorgegeven aan de volgende generatie.

Normaal hebben alle vrouwtjes twee X-chromosomen, waarvan er één op een willekeurige manier inactief of "uitgeschakeld" is. Onderzoekers hebben opgemerkt dat bij sommige moeders die homoseksuele zonen hebben, er een extreme "scheeftrekking" is van inactivatie van deze X-chromosomen. Het proces is niet langer willekeurig en hetzelfde X-chromosoom is geïnactiveerd bij deze moeders.

Dit suggereert dat een regio op het X-chromosoom betrokken kan zijn bij het bepalen van de seksuele geaardheid. De epigenetica-hypothese suggereert dat iemand een aanleg voor homoseksualiteit ontwikkelt door deze epi-marks over generaties te erven.

Externe omgevingsfactoren zoals geneesmiddelen, chemicaliën, giftige stoffen, pesticiden en stoffen zoals weekmakers kunnen ook een impact hebben op het DNA door epi-marks te creëren.

Deze omgevingsfactoren kunnen ook interfereren met het hormonale systeem van een zwangere vrouw. Dit beïnvloedt de niveaus van geslachtshormonen in de zich ontwikkelende foetus en kan de activiteit van deze hormonen beïnvloeden.

Toekomstige studies zullen bepalen of deze factoren een directe invloed kunnen hebben op gebieden van de zich ontwikkelende hersenen die verband houden met het vestigen van seksuele geaardheid.

Looking To Evolution

Vanuit een evolutionair perspectief zouden homoseksuele relaties een 'darwinistische paradox' vormen omdat ze niet bijdragen aan menselijke voortplanting. Dit argument stelt dat omdat relaties van hetzelfde geslacht niet bijdragen aan de voortzetting van de soort, er tegen hen zou worden geselecteerd.

Als deze suggestie correct zou zijn, zouden oriëntaties van hetzelfde geslacht afnemen en met de tijd verdwijnen. Toch worden niet-heteroseksuele oriëntaties consequent gehandhaafd in de meeste menselijke populaties en in het dierenrijk in de loop van de tijd.

Er lijken ook compenserende factoren te zijn in wat bekend staat als de "in evenwicht brengende selectiehypothese", die de voortplanting en overleving van de soort verklaart. In deze context is aangetoond dat de vrouwelijke familieleden van homoseksuele mannen hebben gemiddeld meer kinderen dan vrouwen die geen homoseksuele familieleden hebben.

Toekomstige Studies

De academie ontdekte dat een groot aantal wetenschappelijke onderzoeken hebben aangetoond dat seksuele oriëntatie biologisch bepaald is. Er is geen enkel gen of omgevingsfactor die hiervoor verantwoordelijk is, maar eerder een reeks complexe interacties tussen de twee die de seksuele geaardheid bepalen.

Meer bewijs leidt echter onderzoekers naar een specifieke regio op het X-chromosoom en mogelijk een regio verderop een ander chromosoom.

De identificatie van deze chromosomale gebieden impliceert niet dat homoseksualiteit een stoornis is - en evenmin impliceert het dat er mutaties in de genen in deze regio's zijn, die nog moeten worden geïdentificeerd. In plaats daarvan suggereert het voor het eerst dat er een specifiek gebied op een chromosoom is dat de seksuele geaardheid bepaalt.

Hoewel onderzoek nog niet heeft gevonden wat de precieze mechanismen zijn die de seksuele geaardheid bepalen - die mogelijk heteroseksueel, homoseksueel, biseksueel of aseksueel is - zullen de antwoorden waarschijnlijk door middel van voortgaand onderzoek naar voren komen. Deze bevindingen zullen belangrijk zijn voor het gebied van de genetica en, nog belangrijker, voor diegenen die aangetrokken worden tot anderen van hetzelfde geslacht en de samenleving als geheel.

The ConversationOver de Auteurs

Michael Sean Pepper is directeur van het Instituut voor Cellulaire en Moleculaire Geneeskunde aan de Universiteit van Pretoria.

Beverley Kramer is assistent-decaan: onderzoek en postdoctorale ondersteuning aan de faculteit Gezondheidswetenschappen van de Universiteit van de Witwatersrand.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.


Verwante Boek:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1551929805; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}