Waarom we planten moeten helpen veranderen als klimaten veranderen

Waarom we planten moeten helpen veranderen als klimaten veranderen

Ecosystemen laten de tekenen van klimaatverandering al zien, van de recente dood van mangrovebossen in het noorden van Australië, naar de afname van vogels in het oosten van Australië, naar de onvermogen van mountain ash-bossen om te herstellen van frequente branden. De frequentie en omvang van deze wijzigingen zullen de komende jaren alleen maar toenemen.

Dit vormt een grote uitdaging voor onze nationale parken en reservaten. Voor de afgelopen 200-jaren lag de nadruk in de reserves op bescherming.

Maar bescherming is onmogelijk wanneer de omgeving enorm verandert. Aanpassing wordt dan belangrijker. Als we willen dat dieren in het wild en ecosystemen in de toekomst overleven, moeten we onze parken en reserves opnieuw bekijken.

Een onkruidiger wereld

Er wordt voorspeld dat klimaatverandering een aanzienlijk effect heeft op onze planten en dieren, de verdeling en populatie van soorten veranderen. Sommige gebieden zullen ongunstig worden voor hun huidige bewoners, waardoor andere, vaak onkruidachtige soorten zich kunnen uitbreiden. Er zullen waarschijnlijk wijdverspreide verliezen zijn in sommige ecosystemen, aangezien extreme klimaatgebeurtenissen hun tol eisen, hetzij direct door het doden van planten en dieren, of indirect door veranderende vuurregimes.

Hoewel we sommige van deze veranderingen kunnen modelleren, weten we niet precies hoe ecosystemen zullen reageren op de klimaatverandering.

Australië heeft een uitgebreid natuurreservaatsysteem en de modellen suggereren dat het grootste deel van dit systeem naar verwachting in de komende decennia radicaal zal veranderen, wat resulteert in de vorming van totaal nieuwe ecosystemen en / of verschuivingen in ecosystemen.

Maar met een snelle klimaatverandering zullen ecosystemen waarschijnlijk niet bijbenen. Zaden zijn de enige manier voor planten om te bewegen en zaden kunnen alleen zo ver reizen. De distributie van planten kan maar een paar meter per jaar verschuiven, terwijl de snelheid van klimaatverandering dat wel is zal naar verwachting veel sneller zijn.

Als gevolg hiervan zullen onze ecosystemen waarschijnlijk worden gedomineerd door een lage diversiteit aan inheemse en exotische invasieve soorten. Deze onkruidsoorten kunnen lange afstanden overbruggen en profiteren van lege ruimten. Toch is de exacte aard van veranderingen onbekend, vooral waar evolutionaire veranderingen en fysiologische aanpassing sommige soorten zullen helpen, maar anderen niet helpen.

Behoudsbeheerders zijn bezorgd omdat bij toenemende onkruidverzadiging verlies aan biodiversiteit en achteruitgang van de algehele gezondheid van ecosystemen zal optreden. De plantafdekking zal afnemen, waardoor erosie optreedt in stroomgebieden die onze waterreservoirs voorzien. Zeldzame diersoorten zullen verloren gaan omdat een verlies aan plantenbedekking hen gevoeliger maakt voor roofdieren. Een waterval van veranderingen is waarschijnlijk.

Van conservatie tot aanpassing

Terwijl bedreigingen voor de klimaatverandering worden erkend in meldt, we blijven ons richten op het behoud van de staat van onze natuurlijke omgeving, we besteden schaarse middelen aan het buiten houden van weedy soorten, bekijken vegetatiegemeenschappen als statisch, en met behulp van offsets om deze statische community's te beschermen.

Een manier om je voor te bereiden op de toekomst is om het proces van opzet te starten bewegende soorten (en hun genen) door het landschap op een zorgvuldige en ingesloten manier, door te accepteren dat snelle klimaatverandering zal voorkomen dat dit proces snel genoeg plaatsvindt zonder enige tussenkomst.

Er zijn al overzeese percelen van meerdere hectaren vastgesteld die dit op grote schaal willen bereiken. Bijvoorbeeld, in het westen van Noord-Amerika is er een plotnetwerk die 48-sites bestrijkt en zich richt op 15-boomsoorten geplant over een periode van drie jaar die de temperatuurvariatie van 3-4 ° C bestrijkt.

In Australië kan een klein deel van ons reservesysteem, bij voorkeur gebieden die al beschadigd en / of gestoord zijn, gereserveerd worden voor een dergelijke aanpak. Zolang deze percelen op een voldoende grote schaal zijn opgezet, kunnen ze fungeren als boomkwekerij voor de toekomst. Naarmate de brandfrequentie toeneemt en de overlevingscapaciteiten van sommige planten overschrijdt, zouden de overlevende genen en soorten in deze plots dan als bronnen voor toekomstige generaties dienen. Deze benadering is vooral belangrijk voor soorten die zelden zaad zaaien.

Onze beste inschatting van wat in de toekomst op een bepaald gebied zal floreren, zal in sommige gevallen onjuist zijn, maar in andere gevallen, maar de voortdurende evolutie door natuurlijke selectie in de plots zal helpen uitzoeken wat er echt op een bepaalde locatie kan overleven en bijdragen aan biodiversiteit. . Met een netwerk van percelen over een reeks natuurlijke gemeenschappen, zullen onze beschermde gebieden meer geschikt worden voor een toekomst waarin veel soorten en gemeenschappen (samen met de voordelen die ze bieden) anders geheel verloren zouden kunnen gaan.

Zoals in het geval van Noord-Amerika, zou het goed zijn om percelen op te stellen langs omgevingsgradiënten. Deze kunnen van nat naar droog naar het binnenland gaan en van koud naar warm naar het noorden en het zuiden of met veranderende hoogte.

Een plaats om te beginnen kan de Australische Alpen zijn. We zouden een gebied op grotere hoogte opzij kunnen zetten en lage grassen en kruiden kunnen planten. Deze kunnen de huidige planten helpen te concurreren tegen houtachtige struiken die naar verwachting zullen evolueren naar onze bergtoppen.

Lager naar beneden kunnen we meer vuurbestendige soorten planten mountain ash bossen. In de buurt van de kust planten we mogelijk soorten uit het binnenland die beter bestand zijn tegen drogere omstandigheden.

Het algemene plotnetwerk moet gezien worden als onderdeel van ons nationale onderzoeksinfrastructuur voor biodiversiteitsbeheer. Op deze manier kunnen we een waardevolle hulpbron bouwen voor de toekomst die de algemene gemeenschap kan dienen en onze huidige kan aanvullen ecosysteem monitoring inspanningen.

Over de auteurThe Conversation

Ary Hoffmann, Australian Laureate Fellow, Department of Genetics, Universiteit van Melbourne

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = changing ecosystems; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}