California Is Living America's Dystopian Future

California Is Living America's Dystopian Future
De Maria Fire golft boven Santa Paula, Californië op oktober 31, 2019. AP / Noah Berger

De Golden State staat in brand, wat betekent dat ook een idee van Amerikaanse utopie in brand staat.

Utopieën zijn de goede plaatsen van onze verbeelding, terwijl dystopieën de plaatsen zijn waar alles vreselijk misgaat, waar het kwaad triomfeert en de natuur haar eigen land vernietigt. Vaak zijn utopieën en dystopieën op dezelfde plek, omdat perfectie misschien niet mogelijk is zonder dat iemand lijdt.

Ursula LeGuin schrijft over deze paradox in 'The Ones Who Walk Away from Omelas, 'Een verhaal over het morele dilemma van het leven in een stad genaamd Omelas waarvan de welvaart mogelijk wordt gemaakt door de pijn van één kind. Zoals de titel van het verhaal duidelijk maakt, lopen de meeste mensen niet weg van de prachtige plek, zelfs niet als het geheim bekend is.

Californië vindt zichzelf vaak de omela's van de Amerikaanse verbeelding. Voor sommigen is het de prachtige plek waar het allemaal betekent iemand anders te shaften, zoals in 'Chinatown' van Roman Polanski over de diefstal van water in Los Angeles uit de Owens Valley. Of zoals in het magische themapark, Disneyland, dat aanzienlijk betaalt een deel van zijn werknemers.

De schrijvers Octavia Butler, Edan Lepucki, Karl Taro Greenfeld, Paolo Bacigalupi en Claire Vaye Watkins behoren tot de velen die zich de Gouden Staat hebben voorgesteld als een dystopische roman. In hun romans staat Californië in brand, in extreme droogte of beide. Ze stellen zich de afdaling van Californië voor als een combinatie van klimaatcrisis en sociale onrust.

Voor deze auteurs verwijst klimaatverandering naar het duistere geheim van de perfecte plek, van slechte beslissingen die alle Amerika deelt. Hun romans suggereren dat als Californië op een dystopie lijkt voor andere Amerikaanse plaatsen, dat komt omdat het vaak aan de leiding is.

"Californië is Amerika snel vooruit", socioloog Zegt Manuel Pastor.


Haal het laatste uit InnerSelf


California Is Living America's Dystopian Future
Bouwen naast - en in - wildlands verhoogt het risico op brand. Hier overspoelt rook de Ronald Reagan-bibliotheek tijdens de Easy Fire, woensdag, oktober 30, 2019, in Simi Valley, Californië. AP / Christian Monterossa

'Ecology of fear'

De bosbranden die Californië verwoesten, verlichten de schermen van Amerika met angst. Huizen in de voorsteden zijn gestript tot op hun grondvesten; Samaritanen leiden paarden uit brandende schuren.

De historicus Mike Davis herinnert ons eraan dat Californië al lang een leek "Ecologie van angst" voor Euro-Amerikanen. Kolonisten uit Noord-Europa en de oostkust begrepen het klimaat van Zuid-Californië niet, dat vatbaar is voor onvoorspelbaarheid en droogte.

"Het is Walden Pond op LSD," schrijft Davis, wat betekent dat het een psychedelische versie is van Amerikaanse natuurplekken zoals Walden Pond, in New England.

De onbekendheid van het klimaat in Californië leidde vanaf het begin tot slechte beslissingen over waar te bouwen. Californiërs, zoals de meeste West-Amerikanen, leven te dicht bij hun wildlanden, die drogen in tondeldozen.

"In de Verenigde Staten zijn er nu meer dan 46 miljoen eengezinswoningen, enkele honderdduizend bedrijven en 120 miljoen mensen die in en rond de bossen in het land wonen en werken," schrijft de journalist Edward Struzik, in 'Firestorm', zijn boek over 'hoe natuurbrand onze toekomst zal vormen'.

Amerika heeft de brandbare omgeving met de naam intermix gecreëerd, waar residentieel en commercieel gebruik in wildlands terechtkomt. Amerika hunkert naar goedkope elektriciteit, wat betekent dat bovengrondse hoogspanningsleidingen door bossen en chaparral lopen.

Bovengrondse lijnen hebben vonken enkele van de ergste recente branden in Californië en andere Amerikaanse plaatsen zoals New Mexico en Tennessee.

Het nutsbedrijf PG&E in Californië schat de kosten voor het omzetten van bovengrondse naar ondergrondse lijnen op US $ 3 miljoen per mijl. Hoewel de kostenramingen variëren, zal een dergelijk project zeker duur zijn en een eeuw in beslag nemen.

Bovengrondse infrastructuur is niet gemaakt voor extreem weer, zoals de geschatte 80 mph wind die een zeldzame "extreme rode vlag" inspireerde waarschuwing in Zuid-Californië.

Plezier in de ondergang van de staat

In brand, Californië is een dystopische roman die de rest van Amerika gretig leest, en soms ook leedvermaak, dat gevoel van vreugde dat een persoon kan opnemen in het lijden van een ander.

Californië geldt als een van de gelukkigste staten in de VS, op nummer 13. Maar Californië kwam als laatste binnen in een 2012-enquête op welke staten Amerikanen willen.

Misschien is het het geluk dat anderen ergert, wat sommigen als vals beschouwen ('tofu', 'siliconen' en 'geverfd haar', zei senator Ted Cruz in 2018, over wat er mis is met Californië).

Toen Californië in brand stond in 2018, met duizenden vermisten en tientallen doden, President Donald Trump tweette dat de staat zijn bossen verkeerd heeft beheerd. Hij tweette hetzelfde tijdens de recente branden, met meer kracht. Schadenfreude? Ongetwijfeld worstelt de natie met het aanpakken van de branduitdagingen van de mix, en Californië loopt voor op de rest.

Californië zou zijn meest gehaat door conservatieven. Maar het koesterde de carrière van conservatieve iconen Ronald Reagan en Rush Limbaugh, plus een paar conservatieve stembiljetten, Prop 13 en Prop 187, dat zowel belastingen als diensten voor immigranten verlaagt.

Het is ook de geboorteplaats van moderne progressieve bewegingen, van de United Farm Workers naar milieuactivisme. Californië is een zaaibed van Amerikaanse politieke passies, naar rechts en links. Misschien is dat waarom het passie opwekt - en afgunst.

Confronterend met het geheim

Dystopian gedachte bekritiseert waar het van houdt in een poging om het beter te maken.

Als Californië een dystopische roman leeft, is het ook een eerste reactie op het vuur van een veranderende planeet.

Sommige nutsbedrijven van de staat worden slimmer infrastructuur fixes. Evacuaties verlopen beter op de plaatsen waar eerder evacuaties plaatsvonden. Californiërs stemden in een mijlpaal cap-and-trade rekening broeikasgasemissies terugdringen, en nu proberen ze het te verbeteren.

Het klimaatbeleid van de staat en hernieuwde steun voor investeringen in openbaar onderwijs signaal dat het de raciale generatiekloof voorbij is, waar oudere blanke kiezers zichzelf niet zien in een demografisch bruine jeugd en ze niet willen financieren.

Leven in Omelas betekent compromissen sluiten met onrecht of leren hoe de wereld beter te maken voordat anderen zelfs maar weten dat het kapot is.

Blijf kijken.

Over de auteur

Stephanie LeMenager, Hoogleraar Engelse literatuur, University of Oregon

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}