Heeft klimaatverandering echt beter weer in de VS?

Overstromingen in Houston, april 18, 2016. Laurence Simon / Flickr, CC BY-SAOverstromingen in Houston, april 18, 2016. Laurence Simon / Flickr, CC BY-SA

Volgens een nieuw rapport gepubliceerd in "Nature" op 20 van april, 2016 van Patrick Egan en Megan Mullin, zijn de weersomstandigheden gedurende de afgelopen 40-jaren "verbeterd" voor de overgrote meerderheid van de Amerikanen. Dit, zo stellen ze, verklaart waarom er tot nu toe weinig publieke vraag was naar een beleidsreactie op klimaatverandering.

Egan en Mullin merken op dat deze trend naar verwachting in de loop van de komende eeuw zal omkeren, en dat Amerikanen zich meer zorgen gaan maken over klimaatverandering als ze meer negatieve weersinvloeden waarnemen. Zij schatten echter dat een dergelijke verschuiving mogelijk niet op tijd zal plaatsvinden om beleidsreacties te stimuleren die catastrofale gevolgen kunnen voorkomen.

Als we echter kijken naar wat Amerikanen "prefereren" met betrekking tot het weer, is het belangrijk om alle variaties in het weer te bekijken - overuren, dagen en vooral de extremen - in plaats van alleen te kijken naar jaargemiddelden.

Niemand ervaart immers langdurig gemiddeld weer, maar we ervaren steeds vaker extreme weersomstandigheden en hun impact op onze gezondheid, veiligheid en welzijn.

Bij de Nationaal centrum voor atmosferisch onderzoek, mijn collega's en ik hebben verschillende onderzoeken uitgevoerd om te analyseren hoe klimaatverandering regionale, nationale en wereldwijde weerspatronen verandert.

Veel van die studies richten zich op extreme gebeurtenissen zoals overstromingen, orkanen, hittegolven en droogtes, omdat dit de weersverschijnselen zijn die grote gevolgen en kosten hebben: ze vernietigen gewassen, slopen infrastructuur en bedreigen levens en eigendommen.

Het analyseren van de impact van klimaatverandering door te focussen op gemiddelde weerpatronen, is een grote onderliggende factor in de gevolgen van klimaatverandering en kan Amerikanen gevaarlijk zelfgenoegzaam maken over hoe klimaatverandering al onze levens beïnvloedt.


Haal het laatste uit InnerSelf


Gevolgen van klimaatextremen

Egan en Mullin beweren dat "80 procent van de Amerikanen in graafschappen woont die aangenamer weer zijn dan vier decennia geleden." Ze schrijven deze verandering toe aan de stijgende temperaturen in de winter in combinatie met zomers die niet "opvallend oncomfortabeler" zijn geworden. , concluderen ze, is dat het weer is verschoven naar een gematigd klimaat het hele jaar door dat Amerikanen hebben aangetoond dat ze de voorkeur geven.

Voor hun onderzoek naar temperatuurtrends keken de auteurs alleen naar het gemiddelde van de temperaturen die in de maanden januari en juli werden gerapporteerd. Voor neerslagtrends keken de auteurs alleen naar de jaarlijkse neerslagtotalen en het aantal dagen waarop de neerslag jaarlijks plaatsvindt.

Maar mensen leven niet in jaarlijkse of maandelijkse gemiddelden!

De effecten van klimaatverandering manifesteren zich voornamelijk door veranderingen in uitersten, omdat de grootste impact, verlies van mensenlevens en schade aan eigendommen vooral optreden in die omstandigheden die records breken en verder gaan dan eerdere ervaringen.

Maar het Egan- en Mullin-papier houdt niet voldoende rekening met uitersten. Bovendien moet ook worden opgemerkt dat mensen het hele jaar door om het weer geven, niet alleen in januari of juli. Opwarming is duidelijk in alle seizoenen, maar de meest opvallende hoge waarden zijn voor maart-april-mei 2012 en september-oktober-november 2015, niet alleen januari en juli. Aangepast van NOAA-gegevens. Auteur verstrekt Opwarming is duidelijk in alle seizoenen, maar de meest opvallende hoge waarden zijn voor maart-april-mei 2012 en september-oktober-november 2015, niet alleen januari en juli. Aangepast van NOAA-gegevens. Auteur verstrekt

Voor temperatuur zijn het fluctuaties op en neer rond gemiddelden die de aandacht trekken en levens beïnvloeden. Hittegolven verhogen, intensiveren droogtes en uitbreidende bosbranden nemen een ruïneuze tol, vooral in de zomermaanden.

De wildvuurseizoen is vele weken langer dan vroeger. Bosbranden zijn lokaal, maar ze beïnvloeden ons allemaal door rook- en luchtkwaliteit, verzekering en brandbestrijdingskosten. Toenemende stuifmeel, allergieën en astma gaan ook gepaard met warmere omstandigheden. In 2012 leed de VS wijdverspreide droogte en zijn heetste jaar op record.

In de afgelopen vier decennia is er een toenemende frequentie van hittegolven met hoge vochtigheid, die worden gekenmerkt door het aanhouden van hoge nachttemperaturen. Wanneer de lucht 's nachts extreem warm blijft, is er minder verlichting' s nachts, een feit dat met name jonge, oudere en zieke mensen treft. Het percentage van het landoppervlak in de Verenigde Staten met ongewoon warme zomernachten is de afgelopen jaren gestegen van een gemiddelde onder 10 procent in de 1970s naar meer dan 40 procent.

Ja, het is waarschijnlijk waar dat sommige Amerikanen warmere winterse omstandigheden verkiezen. Skiërs en anderen die van wintersport houdenzitten echter niet in die groep, en belangrijker nog, op veel plaatsen, waaronder Californië, hebben warmere en droge winters geholpen om te rijden langdurige droogte. Afgelopen winter, voor het eerst in 120 jaar van bijhouden van gegevens, was de wintergemiddelde minimumtemperatuur in de bergen van de Sierra Nevada boven het vriespunt. In de hele staat waren de eerdere 12-maanden dat wel de warmste op record.

Als gevolg hiervan stond het sneeuwpakket van Sierra Nevada, dat normaal gesproken bijna 30 procent van het water van Californië levert, op het laagste niveau in minstens 500-jaren, ondanks bescheiden stijgingen in neerslag van de recorddieptepunten van voorgaande jaren. De weinige winterstormen van dat jaar waren warmer dan gemiddeld en hadden de neiging regen te produceren, geen sneeuw. Welke sneeuw viel bijna weggesmolten.

De warmere winters laten ook toe dat insecten en ziektes overleven met dramatische gevolgen. De succesvolle overwintering van dennen kevers, bijvoorbeeld, in de opwarmende winters van de Rocky Mountains heeft bijgedragen de dood van 46 miljoen acres bomen van 2000 tot 2012.

Paradoxaal genoeg, misschien, in de winter, kan opwarming ook creëren verhoogde sneeuwval. Warmer winters verminderen zee- en meerijs, waardoor het zogenaamd stijgt meer-effect sneeuw in plaatsen zoals Buffalo.

Uitersten zijn ook het gevaarlijkste aspect van de stijgende zeespiegel.

Voor de zeespiegel is het niet de geleidelijke toename die ertoe doet, omdat we nauwelijks een geleidelijke toename van het zeeniveau op wereldniveau vaststellen. Integendeel, het is een stormvloed op hoog tij bovenop de stijgende zeespiegel die verwoesting veroorzaakt, zoals gebeurde in het gebied van New York en de kust van New Jersey in superstorm Sandy.

Hetzelfde geldt voor regenval.

Het is niet het aantal dagen met zachte buien dat van belang is, maar de toenemende trend van stortregens - zoals net deze week in Houston, waar recordregens in april regens heeft gezien verwoestende overstromingen.

Feit is dat de VS er de afgelopen eeuw gemiddeld getuige van zijn geweest een toename van 20 procent in de hoeveelheid neerslag die valt in de zwaarste stortbuien, met een 71 procent toename in het noordoosten en een 37 procent toename in het Midwesten. Deze sterke stijging van extreme neerslag heeft het risico op overstromingen dramatisch verhoogd, vooral in de regio's met de grootste toename van zware neerslag.

In een opwarmende wereld worden stormen sterker en regenval intenser door meer vocht in de warmere atmosfeer. Stortregens overstroomden veel van Zuid Carolina, bijvoorbeeld in oktober vorig jaar en Missouri ervaren ongekende regens in november en december 2015, wat resulteerde in overstromingen langs de rivier de Mississippi.

In mei was het 2015 Texas en Oklahoma die registreerde recordregens en overstromingen, misschien beïnvloed door het grote El Niño-evenement in combinatie met het broeikaseffect. In september was het 2013 Rotsblok en de Front Range van de Rockies die leden aan grote overstromingen als gevolg van zware langdurige regenbuien.

Deze voorbeelden laten zien dat de klimaatverandering zich het hele jaar door doorzet.

Anticiperen op nieuwe uitersten

Het is belangrijk op te merken dat onze steden, ons landbouwsysteem en onze infrastructuur allemaal volledig zijn opgebouwd rond de weersomstandigheden in het verleden.

Met andere woorden, veranderingen in extreem weer, in welke richting dan ook, kunnen een diepe impact hebben. Ramp slaat vaak toe wanneer een drempel wordt overschreden, en extreme gebeurtenissen zijn precies wanneer dit gebeurt. Het toevoegen van klimaatverandering aan natuurlijke variabiliteit bij extreem weer kan het rietje worden dat de rug van de kameel breekt.

Zoals hierboven beschreven, heeft extreem weer een buitenmaatse impact op het dagelijks leven. Het negeren van de impact van extreme weersomstandigheden bij het bepalen van de trend in "aangename" weersomstandigheden is, naar ik meen, onzinnig. De trends in hittegolven, droogte en extreme neerslag lijken inderdaad erop te wijzen dat het weer in het algemeen onaangenamer is geworden en moeilijker te verwerken is.

Over de auteurThe Conversation

trenberth kevinKevin Trenberth, Distinguished Senior Scientist, National Center for Atmospheric Research. Hij is sterk betrokken geweest bij het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering (en deelde de Nobelprijs voor de vrede in 2007), en het World Climate Research Program (WCRP)

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boek:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1451697392; maxresults = 1}
{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1250062187; maxresults = 1}
{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1465433643; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Animal Perspectives on the Corona Virus
by Nancy Windheart
In deze post deel ik enkele van de communicatie en uitzendingen van enkele van de niet-menselijke wijsheidsleraren waarmee ik contact heb gehad over onze wereldwijde situatie, en in het bijzonder de smeltkroes van de ...
De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...