vrouw luisteren naar muziek met een koptelefoon
Neurofeedback-technologie zou individuele 'muziek-hersenkaarten' kunnen creëren die zelftherapie ondersteunen.
Vu Hoang/Wikimedia, CC BY-SA

Als ik die van Shania Twain hoor Je bent nog steeds de enige, het brengt me terug naar de tijd dat ik 15 was en op de pc van mijn vader speelde. Ik was de rommel aan het opruimen nadat hij had geprobeerd [zichzelf van het leven te beroven]. Hij had naar haar album geluisterd en ik speelde het terwijl ik opruimde. Telkens wanneer ik het lied hoor, word ik teruggenomen – het verdriet en de woede komen terug.

Er is een hernieuwde fascinatie voor de geheugenstimulerende en helende krachten van muziek. Deze heropleving kan in de eerste plaats worden toegeschreven aan recente doorbraken in het neurowetenschappelijk onderzoek, die de therapeutische eigenschappen van muziek, zoals emotionele regulatie en hernieuwde betrokkenheid van de hersenen, hebben bevestigd. Dit heeft geleid tot een groeiende integratie van muziektherapie met conventionele geestelijke gezondheidszorgbehandelingen.

Het is al gebleken dat dergelijke muzikale interventies mensen helpen kanker, chronische pijn samen met Depressie. De slopende gevolgen van stress, zoals verhoogde bloeddruk en spierspanning, kunnen dat ook zijn verlicht door de kracht van muziek.

Als zowel een oude muziekfan als een neurowetenschapper geloof ik dat muziek een speciale status heeft onder alle kunsten in termen van de breedte en diepte van de impact ervan op mensen. Een cruciaal aspect is de kracht ervan autobiografisch geheugen ophalen – het aanmoedigen van vaak zeer persoonlijke herinneringen aan ervaringen uit het verleden. We kunnen ons allemaal wel een voorbeeld herinneren waarin een deuntje ons terugvoert in de tijd, herinneringen oproept en deze vaak doordringt met een reeks krachtige emoties.


innerlijk abonneren grafisch


Maar een verbeterde herinnering kan ook optreden bij dementiepatiënten, voor wie de transformatieve impact van muziektherapie opent soms een sluisdeur van herinneringen – van dierbare ervaringen uit de kindertijd en de geuren en smaken van de keuken van een moeder, tot luie zomermiddagen doorgebracht met familie of de sfeer en energie van een muziekfestival.

Een opmerkelijk voorbeeld is een breed gedeeld voorbeeld video- gemaakt door de Asociación Música para Despertar, waarvan wordt gedacht dat het de Spaans-Cubaanse ballerina Martha González Saldaña bevat (hoewel er wat controverse over haar identiteit). De muziek van het Zwanenmeer van Tsjaikovski lijkt gekoesterde herinneringen en zelfs motorische reacties te reactiveren bij deze voormalige prima ballerina, die ertoe wordt bewogen enkele van haar vroegere dansbewegingen voor de camera te repeteren.


Het Zwanenmeer van Tsjaikovski lijkt bij deze voormalige ballerina lang ongebruikte motorische reacties te reactiveren.

In ons laboratorium aan de Northumbria University willen we deze recente ontwikkelingen op het gebied van de neurowetenschappen benutten om ons begrip van de ingewikkelde verbinding tussen muziek, de hersenen en mentaal welzijn te verdiepen. We willen specifieke vragen beantwoorden, zoals waarom droevige of bitterzoete muziek speelt voor sommige mensen een unieke therapeutische rol, en welke delen van de hersenen het ‘raakt’ vergeleken met gelukkiger composities.

Geavanceerde onderzoeksinstrumenten High-density elektro-encefalogram (EEG)-monitoren stellen ons in staat om vast te leggen hoe de hersengebieden in realtime met elkaar ‘praten’ terwijl iemand naar een lied of symfonie luistert. Deze regio's worden gestimuleerd door verschillende aspecten van de muziek, van de emotionele inhoud tot de melodische structuur, de teksten tot de ritmische patronen.

Uiteraard is ieders reactie op muziek zeer persoonlijk, dus ons onderzoek vereist ook dat onze studiedeelnemers beschrijven hoe een bepaald muziekstuk hen laat voelen – inclusief het vermogen ervan om diepgaande introspectie aan te moedigen en betekenisvolle herinneringen op te roepen.

Ludwig van Beethoven verkondigde ooit: “Muziek is de enige onlichamelijke toegang tot de hogere wereld van kennis die de mensheid begrijpt, maar die de mensheid niet kan bevatten.” Met de hulp van de neurowetenschappen hopen we daar verandering in te brengen.

Een korte geschiedenis van muziektherapie

De oude oorsprong van muziek dateert van vóór aspecten van taal en rationeel denken. De wortels ervan zijn terug te voeren tot het Paleolithicum, meer dan 10,000 jaar geleden, toen de vroege mensen het gebruikten voor communicatie en emotionele expressie. archeologische vondsten omvatten oude botfluiten en percussie-instrumenten gemaakt van botten en stenen, evenals markeringen die wijzen op de meest akoestisch resonerende plek in een grot en zelfs schilderijen die muzikale bijeenkomsten uitbeelden.

Muziek in het daaropvolgende Neolithicum ging door belangrijke ontwikkeling binnen permanente nederzettingen over de hele wereld. Bij opgravingen zijn verschillende muziekinstrumenten aan het licht gekomen, waaronder harpen en complexe percussie-instrumenten, wat het groeiende belang van muziek bij religieuze ceremonies en sociale bijeenkomsten in deze periode benadrukt – naast de opkomst van rudimentaire vormen van muzieknotatie, duidelijk zichtbaar in kleitabletten uit het oude Mesopotamië in West-Azië.

Vier prehistorische muziekinstrumenten
Prehistorische muziekinstrumenten. Musée d'Archéologie Nationale/Wikimedia, CC BY-NC-SA

De oude Griekse filosofen Plato en Aristoteles erkenden beiden de centrale rol van muziek in de menselijke ervaring. Plato schetste de kracht van muziek als een plezierige en genezende stimulans en zei: ‘Muziek is een morele wet. Het geeft ziel aan het universum, vleugels aan de geest, vlucht aan de verbeelding.” Meer praktisch suggereerde Aristoteles dat: “Muziek de kracht heeft om het karakter te vormen, en daarom geïntroduceerd zou moeten worden in de opvoeding van jongeren.”

Door de geschiedenis heen hebben veel culturen de helende krachten van muziek omarmd. De oude Egyptenaren verwerkten muziek in hun religieuze ceremonies en beschouwden het als een therapeutische kracht. Inheemse Amerikaanse stammen, zoals de Navajo, gebruikten muziek en dans in hun genezingsrituelen, waarbij ze vertrouwden op drums en gezangen om het fysieke en spirituele welzijn te bevorderen. In de traditionele Chinese geneeskunde werd aangenomen dat specifieke muziektonen en ritmes de energie van het lichaam (qi) in evenwicht zouden brengen en de gezondheid zouden verbeteren.

Tijdens de middeleeuwen en de renaissance speelde de christelijke kerk een cruciale rol in het populariseren van ‘muziek voor de massa’. Door het zingen van gemeenteliederen konden aanbidders tijdens kerkdiensten deelnemen aan gemeenschappelijke muziek. Deze gedeelde muzikale expressie was een krachtig medium voor religieuze toewijding en onderwijs, en overbrugde de kloof voor een grotendeels niet-geletterde bevolking om via melodie en teksten verbinding te maken met hun geloof. Gezamenlijk zingen is niet alleen een culturele en religieuze traditie, maar dat is het ook geweest erkend als een therapeutische ervaring.

In de 18e en 19e eeuw liep het vroege onderzoek naar het menselijke zenuwstelsel parallel opkomst van muziektherapie als studiegebied. Pioniers zoals de Amerikaanse arts Benjamin Rush, een ondertekenaar van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring in 1776, erkende het therapeutische potentieel van muziek om de geestelijke gezondheid te verbeteren.

Kort daarna begonnen figuren als Samuel Mathews (een van Rush's studenten) experimenten uit te voeren effecten van muziek op het zenuwstelsel, waarmee de basis werd gelegd voor moderne muziektherapie. Dit vroege werk vormde de springplank hiervoor E. Thayer Gaston, bekend als de ‘vader van de muziektherapie’, om het als een legitieme discipline in de VS te promoten. Deze ontwikkelingen inspireerden soortgelijke inspanningen in Groot-Brittannië, waar Maria Priestly heeft een belangrijke bijdrage geleverd aan de ontwikkeling van muziektherapie als een gerespecteerd vakgebied.

De inzichten die uit deze vroege verkenningen zijn verkregen, zijn sindsdien psychologen en neurowetenschappers blijven beïnvloeden – waaronder de inmiddels overleden, grote neuroloog en neuroloog. bestsellerauteur Oliver Sacks, die opmerkte dat:

Muziek kan ons uit een depressie verheffen of ons tot tranen toe bewegen. Het is een remedie, een tonicum, sinaasappelsap voor het oor.

Het 'Mozart-effect'

Muziek was mijn beroep, maar het was ook een bijzondere en zeer persoonlijke bezigheid… Het allerbelangrijkste was dat het mij een manier gaf om met de uitdagingen van het leven om te gaan, door mijn gevoelens te leren kanaliseren en ze veilig te uiten. Muziek heeft me geleerd hoe ik mijn gedachten, zowel de aangename als de pijnlijke, kan omzetten in iets moois.

Voor het bestuderen en begrijpen van alle hersenmechanismen die betrokken zijn bij het luisteren naar muziek, en de effecten ervan, is meer nodig dan alleen neurowetenschappers. Ons diverse team bestaat uit muziekexperts zoals Dimana Kardzhieva (hierboven geciteerd), die op vijfjarige leeftijd piano begon te spelen en vervolgens ging studeren aan de Nationale Muziekschool in Sofia, Bulgarije. Nu ze cognitief psycholoog is, helpt haar gecombineerde begrip van muziek en cognitieve processen ons te verdiepen in de complexe mechanismen waarmee muziek onze geest beïnvloedt (en kalmeert). Alleen een neurowetenschapper zou in dit streven tekort kunnen schieten.

Het startpunt van ons onderzoek was het zogenaamde ‘Mozart-effect’ – de suggestie dat blootstelling aan ingewikkelde muziekcomposities, vooral klassieke stukken, de hersenactiviteit stimuleert en uiteindelijk verbetert cognitieve vaardigheden. Hoewel er later gemengde bevindingen zijn geweest of het Mozart-effect echt isDankzij de verschillende methoden die onderzoekers door de jaren heen hebben gebruikt, heeft dit werk niettemin geleid tot aanzienlijke vooruitgang in ons begrip van het effect van muziek op de hersenen.

Uit één onderzoek bleek dat het luisteren naar Mozarts Sonate voor twee piano's in D de cognitieve vaardigheden verbeterde.

In het oorspronkelijke onderzoek uit 1993 van Frances Rauscher en collega'servoeren de deelnemers een verbetering van hun ruimtelijk redeneervermogen na slechts tien minuten luisteren naar Mozarts Sonate voor twee piano's in D.

In ons onderzoek uit 1997, die die van Beethoven gebruikte tweede symfonie en het instrumentale nummer van rockgitarist Steve Vai Voor de liefde van God, vonden we vergelijkbare directe effecten bij onze luisteraars – zoals gemeten door EEG activiteit geassocieerd met aandachtsniveaus en de afgifte van het hormoon dopamine (de boodschapper van de hersenen voor gevoelens van vreugde, tevredenheid en de versterking van specifieke acties). Uit ons onderzoek is gebleken dat vooral klassieke muziek de aandacht vergroot voor de manier waarop we de wereld om ons heen verwerken, ongeacht iemands muzikale expertise of voorkeuren.

Het mooie van de EEG-methodologie ligt in het vermogen ervan om hersenprocessen met millisecondennauwkeurigheid te volgen – waardoor we onbewuste neurale reacties kunnen onderscheiden van bewuste. Toen we herhaaldelijk eenvoudige vormen aan iemand lieten zien, ontdekten we dat klassieke muziek de vroege verwerking van deze stimuli (vóór 300 milliseconden) versnelde. Andere muziek had niet hetzelfde effect, en ook de voorkennis of voorliefde voor klassieke muziek van onze proefpersonen niet. Zowel professionele rock- als klassieke muzikanten die aan ons onderzoek deelnamen, verbeterden bijvoorbeeld hun automatische, onbewuste cognitieve processen tijdens het luisteren naar klassieke muziek.

Maar we vonden ook indirecte effecten gerelateerd aan opwinding. Wanneer mensen zich onderdompelen in de muziek waar ze persoonlijk van genieten, ervaren ze een dramatische verandering in hun alertheid en stemming. Dit fenomeen deelt overeenkomsten waarbij de verhoogde cognitieve prestaties vaak gekoppeld zijn aan andere plezierige ervaringen.

Vivaldi's Vier Jaargetijden volledig.

In een verdere studie onderzochten we de specifieke invloed van “programmeer muziek” – de term voor instrumentale muziek die “een buitenmuzikale betekenis heeft”, en waarvan wordt gezegd dat deze een opmerkelijk vermogen bezit om geheugen, verbeeldingskracht en zelfreflectie te stimuleren. Toen onze deelnemers naar de Vier Jaargetijden van Antonio Vivaldi luisterden, meldden ze dat ze een levendige weergave van de veranderende seizoenen via de muziek – ook voor degenen die niet bekend waren met deze concerten. Ons onderzoek concludeerde bijvoorbeeld dat:

Spring – vooral het bekende, levendige, emotionele en opbeurende eerste deel – had het vermogen om de mentale alertheid en hersenmetingen van aandacht en geheugen te verbeteren.

Wat gebeurt er in onze hersenen?

De emotionele en therapeutische kwaliteiten van muziek zijn sterk gerelateerd aan het vrijkomen van neurochemicaliën. Een aantal hiervan worden in verband gebracht met geluk, waaronder oxytocine, serotonine en endorfine. Dopamine speelt echter een centrale rol bij de versterkende eigenschappen van muziek.

Het veroorzaakt de afgifte van dopamine in de hersengebieden die hieraan gewijd zijn beloning en plezier, waardoor gevoelens van vreugde en euforie ontstaan ​​die lijken op de impact van andere plezierige activiteiten zoals eten of seks hebben. Maar in tegenstelling tot deze activiteiten, die een duidelijke waarde hebben met betrekking tot overleving en voortplanting, is het evolutionaire voordeel van muziek minder duidelijk.

De sterke sociale functie ervan wordt erkend als de belangrijkste factor achter de ontwikkeling en het behoud van muziek in menselijke gemeenschappen. Deze beschermende kwaliteit zou dus kunnen verklaren waarom het gebruik maakt van dezelfde neurale mechanismen als andere plezierige activiteiten. Het beloningssysteem van de hersenen bestaat uit onderling verbonden regio’s, waarbij de nucleus accumbens fungeert als zijn krachtpatser. Het bevindt zich diep in de subcorticale regio en de locatie ervan duidt op een aanzienlijke betrokkenheid bij de verwerking van emoties, gezien de nabijheid van andere belangrijke regio's die hiermee verband houden.

Wanneer we met muziek bezig zijn, of we nu spelen of luisteren, reageert de nucleus accumbens op de plezierige aspecten ervan door de afgifte van dopamine op gang te brengen. Dit proces, bekend als het dopamine-beloningstraject, is van cruciaal belang voor het ervaren en versterken van positieve emoties, zoals de gevoelens van geluk, vreugde of opwinding die muziek kan brengen.

We leren nog steeds over de volledige impact van muziek op verschillende delen van de hersenen, zoals Jonathan Smallwood, hoogleraar psychologie aan de Queen's University, Ontario, uitlegt:

Muziek kan ingewikkeld zijn om te begrijpen vanuit een neurowetenschappelijk perspectief. Een muziekstuk omvat vele domeinen die doorgaans afzonderlijk worden bestudeerd – zoals auditieve functie, emotie, taal en betekenis.

Dat gezegd hebbende, kunnen we zien hoe het effect van muziek op de hersenen verder reikt dan louter plezier. De amygdala, een hersengebied dat bekend staat om zijn betrokkenheid bij emoties, genereert en reguleert emotionele reacties op muziek, van de hartverwarmende nostalgie van een bekende melodie tot de opwindende opwinding van een toenemende symfonie of de huiveringwekkende angst voor een angstaanjagend, spookachtig deuntje.

Onderzoek heeft ook aangetoond dat deze regio’s, wanneer ze door muziek worden gestimuleerd, ons kunnen aanmoedigen om autobiografische herinneringen te hebben die positieve zelfreflectie uitlokken waardoor we ons beter voelen – zoals we zagen in de video van voormalig ballerina Martha González Saldaña.

Ons eigen onderzoek wijst op de hippocampus, cruciaal voor geheugenvorming, als het deel van de hersenen dat muziekgerelateerde herinneringen en associaties opslaat. Tegelijkertijd is de prefrontale cortex, verantwoordelijk voor hogere cognitieve functies, werkt nauw samen met de hippocampus om deze muzikale herinneringen op te halen en hun autobiografische betekenis te beoordelen. Tijdens het luisteren naar muziek creëert deze wisselwerking tussen het geheugen van de hersenen en de emotiecentra een krachtige en unieke ervaring, waardoor muziek wordt verheven tot een onderscheidende en plezierige stimulus.

Visuele kunst ontbeert, net als schilderijen en sculpturen, de temporele en multisensorische betrokkenheid van muziek, waardoor het vermogen ervan om sterke, duurzame emotionele-herinneringsverbindingen te vormen afneemt. Kunst kan emoties en herinneringen oproepen, maar blijft vaak geworteld in het moment. Muziek vormt – misschien wel uniek – blijvende, emotioneel geladen herinneringen die jaren later kunnen worden opgeroepen door het opnieuw afspelen van een bepaald nummer.

Persoonlijke perspectieven

Muziektherapie kan het leven van mensen op diepgaande manieren veranderen. We hebben het voorrecht gehad om veel persoonlijke verhalen en reflecties te horen van onze studiedeelnemers, en zelfs van onze onderzoekers. In sommige gevallen, zoals de herinneringen aan de zelfmoordpoging van een vader die worden opgeroepen door You're Still The One van Shania Twain, zijn dit diepgaande en zeer persoonlijke verhalen. Ze laten ons de kracht van muziek zien om emoties te helpen reguleren, zelfs als de herinneringen die het oproept negatief en pijnlijk zijn.

Ondanks de ernstige fysieke en emotionele uitdagingen legde een andere deelnemer aan ons onderzoek uit hoe ze een onverwachte boost voor hun welzijn hadden gevoeld door naar een favoriet nummer uit hun verleden te luisteren – ondanks de ogenschijnlijk negatieve inhoud van de titel en de tekst van het nummer:

Lichaamsbeweging is voor mij van cruciaal belang geweest na een beroerte. Terwijl ik midden in mijn revalidatietraining zat, voelde ik me somber en had ik pijn, een oude favoriet: wat heb ik gedaan om dit te verdienen? van de Pet Shop Boys, gaf mij meteen een boost. Ik werd er niet alleen vrolijker van, maar mijn hart klopte ook van opwinding. Ik voelde de tintelingen van de motivatie door mijn aderen stromen.

De Pet Shop Boys gaven extra motivatie aan een revalidatietraining na een beroerte.

Muziek kan dienen als een louterende uitlaatklep, een bron van empowerment, waardoor individuen hun emoties kunnen verwerken en ermee om kunnen gaan, terwijl ze troost en bevrijding bieden. Eén deelnemer beschreef hoe een weinig bekend deuntje uit 1983 dient als een opzettelijke stemmingsopwekker – een hulpmiddel om hun welzijn te vergroten:

Wanneer ik down ben of een oppepper nodig heb, speel ik Dolce Vita van Ryan Parijs. Het is als een magische knop om positieve emoties in mezelf op te wekken; het tilt me ​​altijd binnen enkele ogenblikken op.

Omdat elke persoon zijn eigen smaak en emotionele connecties heeft met bepaalde soorten muziek, is een persoonlijke benadering essentieel bij het ontwerpen van muziektherapie-interventies, om ervoor te zorgen dat deze diep bij de individuen resoneren. Zelfs persoonlijke verslagen van onze onderzoekers, zoals deze van Sam Fenwick, zijn vruchtbaar gebleken bij het genereren van hypothesen voor experimenteel werk:

Als ik één nummer zou moeten kiezen dat echt een snaar raakt, zou dat het zijn Alpenglow van Nightwish. Dit liedje geeft mij rillingen. Ik kan het niet laten om mee te zingen en elke keer als ik dat doe, krijg ik tranen in mijn ogen. Als het leven goed is, roept het gevoelens van innerlijke kracht op en doet het me denken aan de schoonheid van de natuur. Als ik me neerslachtig voel, roept dat een gevoel van verlangen en eenzaamheid op, alsof ik mijn problemen helemaal alleen probeer te overwinnen, terwijl ik echt wel wat steun kan gebruiken.

Gestimuleerd door dergelijke observaties vergelijkt ons laatste onderzoek de effecten van droevige en vrolijke muziek op mensen en hun hersenen, om de aard van deze verschillende emotionele ervaringen beter te begrijpen. We hebben ontdekt dat sombere melodieën bijzondere therapeutische effecten kunnen hebben en luisteraars een speciaal platform bieden voor emotionele ontlading en betekenisvolle introspectie.

Onderzoek naar de effecten van vrolijke en droevige muziek

Inspiratie putten uit studies over emotioneel intense filmische ervaringen, hebben we onlangs publiceerde een studie waarbij de effecten van complexe muzikale composities, met name Vivaldi's Vier Jaargetijden, op dopaminereacties en emotionele toestanden worden benadrukt. Dit is bedoeld om ons te helpen begrijpen hoe vrolijke en droevige muziek mensen op verschillende manieren beïnvloedt.

Een grote uitdaging was hoe we de dopamineniveaus van onze deelnemers op niet-invasieve wijze konden meten. Traditionele functionele beeldvorming van de hersenen is een veelgebruikt hulpmiddel geweest om dopamine te volgen als reactie op muziek, bijvoorbeeld beeldvorming met positronemissietomografie (PET). Hierbij wordt echter een radiotracer in de bloedbaan geïnjecteerd, die zich hecht aan dopaminereceptoren in de hersenen. Een dergelijk proces heeft ook beperkingen in termen van kosten en beschikbaarheid.

Op het gebied van psychologie en dopamineonderzoek bestaat een alternatieve, niet-invasieve benadering uit het bestuderen van hoe vaak mensen knipperen, en hoe de snelheid waarmee ze knipperen varieert als er verschillende muziek wordt gespeeld.

Het knipperen wordt geregeld door de basale ganglia, een hersengebied dat dopamine reguleert. Ontregeling van dopamine bij aandoeningen zoals de ziekte van Parkinson kan de normale knipperfrequentie beïnvloeden. Uit onderzoek is gebleken dat mensen met Parkinson vaak last hebben van deze ziekte verminderde knipperfrequenties of verhoogde variabiliteit in knipperfrequenties, vergeleken met gezonde individuen. Deze bevindingen suggereren dat de knipperfrequentie kan dienen als een indirecte proxy-indicator voor de afgifte of stoornis van dopamine.

Hoewel de knipperfrequentie misschien niet hetzelfde nauwkeurigheidsniveau biedt als directe neurochemische metingen, biedt het een praktische en toegankelijke proxy-maatstaf die traditionele beeldvormingstechnieken kan aanvullen. Deze alternatieve benadering is veelbelovend gebleken bij het vergroten van ons begrip van de rol van dopamine in verschillende cognitieve en gedragsmatige processen.

Uit ons onderzoek bleek dat het somber is Winterbeweging veroorzaakte een bijzonder sterke dopamine-reactie, die onze vooropgezette ideeën uitdaagde en licht werpt op de wisselwerking tussen muziek en emoties. Je had ongetwijfeld een verhoogde reactie op het bekende en opbeurende kunnen voorspellen Lenteconcert, maar dit was niet het geval.

Vivaldi's Winterbeweging bleek een bijzonder sterke dopaminereactie op te wekken.

Onze aanpak ging verder dan het meten van dopamine om een ​​uitgebreid inzicht te krijgen in de effecten van droevige en vrolijke muziek. Wij hebben ook gebruikt EEG-netwerkanalyse om te bestuderen hoe verschillende delen van de hersenen communiceren en hun activiteit synchroniseren terwijl ze naar verschillende muziek luisteren. Regio’s die verband houden met de waardering van muziek, het opwekken van positieve emoties en het ophalen van rijke persoonlijke herinneringen kunnen bijvoorbeeld met elkaar ‘praten’. Het is alsof je kijkt naar een symfonie van hersenactiviteit, waarbij individuen subjectief een breed scala aan muzikale stimuli ervaren.

Tegelijkertijd zelfrapportages van subjectieve ervaringen gaf ons inzicht in de persoonlijke impact van elk muziekstuk, inclusief het tijdsbestek van gedachten (verleden, heden of toekomst), hun focus (zelf of anderen), hun vorm (beelden of woorden) en hun emotionele inhoud. Het categoriseren van deze gedachten en emoties, en het analyseren van hun correlatie met hersengegevens, kan waardevolle informatie opleveren voor toekomstige therapeutische interventies.

Onze voorlopige gegevens onthult dat vrolijke muziek huidige en toekomstgerichte gedachten, positieve emoties en een externe focus op anderen oproept. Deze gedachten werden geassocieerd met verhoogde frontale hersenactiviteit en verminderde posterieure hersenactiviteit. Droevige deuntjes veroorzaakten daarentegen zelfgerichte reflectie op gebeurtenissen uit het verleden, in lijn met verhoogde neurale activiteit in hersengebieden die verband houden met introspectie en het ophalen van herinneringen.

Dus waarom heeft droevige muziek de kracht om het psychologische welzijn te beïnvloeden? De meeslepende ervaring van sombere melodieën biedt een platform voor emotionele ontlading en verwerking. Door diepe emoties op te roepen, stelt droevige muziek luisteraars in staat troost te vinden, naar binnen te kijken en effectief door hun emotionele toestanden te navigeren.

Dit inzicht vormt de basis voor het ontwikkelen van toekomstige gerichte muziektherapie-interventies die zich richten op mensen die problemen hebben met emotionele regulatie, herkauwen en zelfs depressie. Met andere woorden: zelfs droevige muziek kan een hulpmiddel zijn voor persoonlijke groei en reflectie.

Wat muziektherapie in de toekomst kan bieden

Hoewel het geen wondermiddel is, biedt het luisteren naar muziek substantiële therapeutische effecten, wat mogelijk kan leiden tot een grotere adoptie van muziektherapiesessies naast traditionele gesprekstherapie. Het integreren van technologie in muziektherapie, met name via opkomende app-gebaseerde diensten, zal de manier waarop mensen toegang krijgen tot gepersonaliseerde, on-demand therapeutische muziekinterventies transformeren, waardoor een gemakkelijke en effectieve weg wordt geboden voor zelfverbetering en welzijn.

En als we nog verder vooruit kijken, heeft de integratie van kunstmatige intelligentie (AI) het potentieel om een ​​revolutie in de muziektherapie teweeg te brengen. AI kan therapie-interventies dynamisch aanpassen op basis van de evoluerende emotionele reacties van een persoon. Stel je een therapiesessie voor waarin AI wordt gebruikt om muziek in realtime te selecteren en aan te passen, precies afgestemd op de emotionele behoeften van de patiënt, waardoor een zeer persoonlijke en effectieve therapeutische ervaring ontstaat. Deze innovaties staan ​​op het punt om dat te doen het vakgebied van de muziektherapie opnieuw vorm te geven, waardoor het volledige therapeutische potentieel ervan wordt ontsloten.

Bovendien wordt een opkomende technologie genoemd neurofeedback heeft belofte getoond. Neurofeedback omvat het in realtime observeren van iemands EEG en het leren hoe hij zijn neurale patronen kan reguleren en verbeteren. Het combineren van deze technologie met muziektherapie zou mensen in staat kunnen stellen de muzikale kenmerken die voor hen het meest gunstig zijn in kaart te brengen, en zo te begrijpen hoe ze zichzelf het beste kunnen helpen.

In elke muziektherapiesessie vindt het leren plaats terwijl de deelnemers feedback krijgen over de status van hun hersenactiviteit. Optimale hersenactiviteit geassocieerd met welzijn en ook specifieke muzikale kwaliteiten – zoals het ritme, tempo of melodie van een stuk – worden in de loop van de tijd aangeleerd. Deze innovatieve aanpak wordt ontwikkeld in ons laboratorium en elders.

Zoals bij elke vorm van therapie is het herkennen van de beperkingen en individuele verschillen van het grootste belang. Er zijn echter dwingende redenen om aan te nemen dat muziektherapie tot nieuwe doorbraken kan leiden. Recente vooruitgang in onderzoeksmethodologieën, mede dankzij de bijdragen van ons laboratorium, hebben ons begrip van hoe muziek genezing kan bevorderen aanzienlijk verdiept.

We beginnen twee kernelementen te identificeren: emotionele regulatie en de krachtige link met persoonlijke autobiografische herinneringen. Ons lopende onderzoek is geconcentreerd op het ontrafelen van de ingewikkelde interacties tussen deze essentiële elementen en de specifieke hersengebieden die verantwoordelijk zijn voor de waargenomen effecten.

Uiteraard reikt de impact van muziektherapie verder dan deze nieuwe ontwikkelingen in de neurowetenschappen. Het pure plezier van het luisteren naar muziek, de emotionele band die het bevordert en het comfort dat het biedt, zijn kwaliteiten die verder gaan dan wat alleen met wetenschappelijke methoden kan worden gemeten. Muziek heeft een diepgaande invloed op onze basisemoties en ervaringen en overstijgt wetenschappelijke metingen. Het spreekt tot de kern van onze menselijke ervaring en biedt gevolgen die niet gemakkelijk kunnen worden gedefinieerd of gedocumenteerd.

Of, zoals een van onze studiedeelnemers het zo perfect verwoordde:

Muziek is als die betrouwbare vriend die me nooit in de steek laat. Als ik neerslachtig ben, tilt het me op met zijn zoete melodie. In chaos kalmeert het met een rustgevend ritme. Het zit niet alleen in mijn hoofd; het is een ontroerende [magie]. Muziek kent geen grenzen – de ene dag zal het mij moeiteloos van onderop oppakken, en de volgende dag kan het elk moment van de activiteit waarmee ik bezig ben verbeteren.

Leigh Riby, hoogleraar cognitieve neurowetenschappen, afdeling psychologie, Northumbria University, Newcastle

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.