Hoe onze huisdieren de buurtbanden versterken

Hoe onze huisdieren de buurtbanden versterken

Wanneer hondeneigenaren elkaar ontmoeten, helpt het bij het bouwen van een veilige en verbonden gemeenschap. Schreef / Flickr, CC BY-NC

Praat met een huisdierbezitter en je zult zeker verhalen over de vreugde en het gezelschap van het hebben van een huisdier oproepen. Maar het bewijs is dat het effect van huisdieren groter is dan hun eigenaars en kan helpen het sociale weefsel van de lokale wijken te versterken. Nu heeft een cross-nationale studie met Perth, Australië en drie Amerikaanse steden de aandacht getrokken van de observatie dat huisdieren helpen bij het opbouwen van sociaal kapitaal.

Dit is geen frivool begrip, gezien de erosie van het gemeenschapsgevoel vaak wordt betreurd. Zoals Hugh Mackay onlangs waargenomen, niet wetende dat onze buren een triest cliché van het hedendaagse stadsleven zijn geworden.

Ik kwam jaren geleden wat 15-onderzoek naar huisdieren tegen bij het uitvoeren van een doctoraat over buurten en gemeenschapsgevoel. Ik was nieuwsgierig naar de elementen van een buurt die mensen zouden kunnen helpen om contact met elkaar te maken, dus gooide ik wat in enquêtevragen over huisdieren.

In wat mijn meest geciteerde is geworden academisch papier, we ontdekten dat eigenaren van huisdieren vaker een groter sociaal kapitaal hadden. Dit is een concept dat vertrouwen vastlegt tussen mensen (inclusief degenen die we niet persoonlijk kennen), netwerken van sociale steun, de uitwisseling van gunsten met buren en maatschappelijke betrokkenheid.

Voorspel een decennium naar een veel grotere studie om te kijken naar de relatie tussen huisdieren en sociaal kapitaal. Eigenaren van huisdieren en niet-eigenaars werden willekeurig onderzocht in vier steden (Perth, San Diego, Portland en Nashville - vier steden die redelijk vergelijkbaar zijn qua grootte, stedelijke dichtheid en klimaat).


Haal het laatste uit InnerSelf


In alle vier de steden vonden we dat het bezitten van een huisdier significant geassocieerd was met een hoger sociaal kapitaal in vergelijking met het niet bezitten van een huisdier. Dit klopte na aanpassing voor een reeks demografische factoren die de verbindingen van mensen in hun buurt zouden kunnen beïnvloeden.

Hoe helpen huisdieren sociale banden op te bouwen?

Er wordt vaak aangenomen dat de sociale voordelen van huisdieren beperkt zijn tot sociale interacties die optreden wanneer mensen hun honden uitlaten. Veel anecdotes van hondeneigenaars ondersteunen dit. In deze grote steekproefstudie waren de niveaus van sociaal kapitaal echter hoger onder eigenaren van gezelschapsdieren over de hele linie.

Toch vonden we dat het sociaal kapitaal hoger was bij hondenbezitters en bij degenen die hun honden in het bijzonder liepen. Hondenbezitters waren vijf keer waarschijnlijker om mensen in hun buurt te hebben leren kennen. Dit is logisch, omdat honden ons het meeste kans geven om ons naar huis te brengen.

Toch laten onze onderzoeksgegevens en kwalitatieve antwoorden zien dat verschillende huisdieren kunnen fungeren als sociaal glijmiddel. Huisdieren zijn een grote leveller in de maatschappij, eigendom van en geliefd bij mensen in sociale, leeftijds- en raciale lagen. Misschien heeft het iets gemeen met andere mensen dat een snaar raakt, ongeacht het type huisdier.

Wat betekent dit voor onze manier van leven?

Dat huisdieren kunnen helpen bij het opbouwen van sociaal kapitaal is niet alleen een sociale aardigheid of eigenzinnige sociologische observatie. Honderden studies internationaal tonen aan dat sociaal kapitaal een positieve voorspeller is voor een groot aantal belangrijke sociale indicatoren, waaronder geestelijke gezondheidszorg, onderwijs, misdaadbestrijding en gemeenschapsveiligheid.

Gegeven huisdieren zijn verschanst in de levens en huizen van veel Australiërs is het logisch om hier gebruik van te maken als een manier om het sociale weefsel van lokale gemeenschappen te versterken.

Niet iedereen kan of wil een huisdier bezitten. Maar tweederde van de bevolking doet dat, dus onze steden en buurten moeten 'huisdiervriendelijk' zijn.

Australische voorsteden zijn over het algemeen best goed voor beloopbare parken en straten. In deze studie hebben we ook geconstateerd dat het hebben van hondenuitlaters een bijdrage levert percepties van gemeenschapsveiligheid.

In Australië zijn huisdieren echter traditioneel eigendom van mensen die in vrijstaande huizen met achtertuinen wonen. Veel huurwoningen, appartementencomplexen en rustdorpen nog steeds standaardbeleid voor 'geen huisdieren'.

Andere landen, waar huren en wonen met een hogere dichtheid meer de norm is, lijken meer acceptatie van huisdieren in het huisenspectrum.

Gezien de vergrijzing van de bevolking, zijn de betaalbaarheid van woningen en de noodzaak om de wildgroei in de steden tegen te gaan belangrijke maatschappelijke trends in veel landen (waaronder Australië), misschien moeten we kalibreer onze ideeën opnieuw van wie een huisdier kan bezitten en waar ze kunnen leven. Dit wil niet zeggen dat huisdieren overal moeten worden toegelaten, maar de standaardinstelling "geen huisdieren toegestaan" is twijfelachtig.

Mijn schoonvader in zijn 80s kon bijvoorbeeld niet inkrimpen naar een pensioencomplex omdat zijn uiterst volgzame reddingsgreyhond de regel "10kg-huisdier" overschreed. Hij kon het niet verdragen om afstand te doen van Moby, een trouwe metgezel waarmee hij dagelijks veel plaatselijke bewoners in het nabijgelegen park ontmoette.

Constante metgezellen in tijden van verandering

Veel van mijn huidige onderzoek gaat over dakloosheid. Onlangs met een man chatten die dakloos was met zijn hond in de straten van Melbourne, vertelde hij me hoe zijn hond hem 's morgens ophaalt, hem' s nachts bewaakt en ze allebei dagelijks laat lopen.

Zijn hond was een van de weinige stabiele dingen in zijn leven, dus hij had een volkshuisvestingoptie nodig die huisdieren toestond.

Mensen die dakloos zijn, hebben ook nood aan crisishuizen die hun huisdieren accepteren. Daarom is het geweldig om plaatsen zoals te zien Tom Fisher House in Perth, die zijn deuren opent voor ruige slapers met huisdieren die een veilige slaapplaats nodig hebben.

Afgezien van de praktische implicaties voor diervriendelijke steden, heeft het potentieel voor huisdieren om het sociale weefsel van gemeenschappen te verrijken een sterke aantrekkingskracht in een tijdperk van wereldwijde onzekerheid, hectische "drukte" en door technologie aangestuurde communicatie. Zoals cultureel analist Sheryl Turkle heeft gezegd, hebben de manieren waarop mensen omgaan en relaties smeden, enorme veranderingen ondergaan en kunnen we uiteindelijk terechtkomen "verbonden, maar alleen".

Sherry Turkle vertelt waarom we meer verwachten van technologie en minder van elkaar.

The ConversationDaarentegen zijn mensen aangetrokken tot gezelschapsdieren sinds de vroege beschaving. In de levens van veel mensen blijven ze een tastbare constante die duurzame sociale kapitaalvoordelen kan opleveren.

Over de auteur

Lisa Wood, universitair hoofddocent, centrum voor sociale impact en gezondheidsschool, University of Western Australia

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = voordelen van huisdieren; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}