Waarom de meerderheid van de mensen verloren portefeuilles retourneert en welke landen het meest eerlijk zijn

Waarom de meerderheid van de mensen verloren portefeuilles retourneert en welke landen het meest eerlijk zijn Wat zou jij doen? Door Andrey_Popov / Shutterstock

Eerlijkheid is een van de eigenschappen die we het meest waarderen bij anderen. We nemen vaak aan dat het een vrij zeldzame kwaliteit is, waardoor het belangrijk is voor ons om erachter te komen wie we eigenlijk kunnen vertrouwen in deze zelfzuchtige wereld. Maar volgens nieuw onderzoek is het niet nodig om zo cynisch te zijn - het blijkt dat de meeste mensen ter wereld eervol genoeg zijn om een ​​verloren portemonnee terug te geven, vooral als deze veel contant geld bevat.

De studie, gepubliceerd in Science, bekeken hoe vaak mensen in 40 verschillende landen besloten om een ​​verloren portemonnee aan de eigenaar terug te geven, nadat de onderzoekers het hadden ingeleverd bij de instelling waarvan zij zeiden dat het was gevonden. Verrassend genoeg werden in 38-landen de portefeuilles met hogere geldsommen vaker geretourneerd dan die met kleinere bedragen. Dit was het tegenovergestelde van wat de onderzoekers hadden verwacht, ze dachten dat er een minimale dollarwaarde zou zijn waarbij deelnemers zouden beginnen het geld te houden.

In totaal rapporteerde 51% van degenen die een portefeuille met kleinere hoeveelheden geld hadden gekregen, dit, vergeleken met 72% voor een grotere som. De eerlijkste landen waren Zwitserland, Noorwegen en Nederland, terwijl de minst eerlijke landen Peru, Marokko en China waren.

Dus waarom is dit en wat zegt het ons over de psychologie van eerlijkheid? Om een ​​idee te krijgen, heb ik een zeer informele focusgroep gehad om erachter te komen wat voor soort dingen mensen zich kunnen stellen bij het nemen van een beslissing om een ​​gevonden portemonnee terug te sturen. Een gangbare visie was dat niemand wilde lijken te handelen op een sociaal onaanvaardbare manier, en niemand wilde een dief lijken. En, natuurlijk, hoe meer geld er in de portefeuille zit, hoe groter de misdaad.

Een belangrijk aspect van de nieuwe studie was echter dat de portefeuilles werden ingeleverd bij mensen die werkzaam waren in de instellingen waarin ze zouden worden gevonden. Gezien het feit dat mensen in een instelling elkaar kennen en elkaar kunnen gaan verdenken, was er een zeer reële kans om te worden ontdekt als de portemonnee niet werd ingeleverd. Dit is misschien iets anders dan wanneer je zelf een portemonnee koopt in het openbaar vervoer. mag worstelen met is je eigen geweten.

De "found wallet" -test is al eerder in onderzoek gebruikt, maar dit is de eerste wereldwijde studie om het te gebruiken en het ging om meer dan verloren 17,000-portefeuilles. In 2009, een onderzoeker achteloos "laten vallen" een aantal portemonnees overal in Edinburgh om te zien wat er zou gebeuren. Hij kreeg 42% van de portefeuilles terug, maar was niet de meest interessante bevinding. Het was niet alleen het geld in de portemonnee dat beïnvloedde of het zou worden teruggegeven. Waar een familiefoto, een afbeelding van een schattige puppy, een baby of een ouder echtpaar was opgenomen, verbeterde de kans dat de portemonnee wordt geretourneerd aanzienlijk.

Waarom de meerderheid van de mensen verloren portefeuilles retourneert en welke landen het meest eerlijk zijn Misschien wil je dit uitknippen en in je portemonnee stoppen. tiarescott / Flickr, CC BY-SA


Haal het laatste uit InnerSelf


Indrukwekkende voordelen

We waarderen eerlijkheid en andere morele eigenschappen hoger dan niet-morele eigenschappen, inclusief intelligentie of humor. Omdat eerlijkheid een van de hoekstenen van de samenleving is geworden, beginnen we al op jonge leeftijd medeburgers te overtuigen, zelfs in kinderdagverblijven. In ontwikkeling nemen we al vroeg beslissingen over moraliteit en moreel gedrag, zoals het delen van speelgoed. In 1958, psycholoog Lawrence Kohlberg ontwikkelde een hele theorie over de stadia van morele ontwikkeling.

Maar het doen van het "juiste" ding is vaak erg moeilijk in de realiteit. Recent onderzoek toont aan dat er een trade-off is - eerlijk handelen kan aanzienlijk remmen je eigen verlangens. Gelukkig zijn er belangrijke voordelen. Eén onderzoek suggereert dat er zijn tastbare gezondheidsvoordelen van eerlijk zijn. In een onderzoek vergeleken onderzoekers groepen van mensen die waren geïnstrueerd om eerlijk of oneerlijk te zijn, en ontdekten dat de eerlijke groep minder pijnlijke kelen, hoofdpijn en algemene ziekteverschijnselen meldde tijdens de duur van het experiment.

Eerlijk zijn kan mensen ook gelukkiger maken. Dit is misschien niet verrassend als je die mening in de evolutionaire psychologie als een eerlijkheid beschouwt is een marker die vertrouwen en samenwerking stimuleert. Dus als je eerlijk bent, krijg je meer bijdragers en meer succes, wat betekent dat het een evolutionair voordeel biedt. Als we op deze manier zijn geëvolueerd, is het niet verwonderlijk dat het nemen van een oneerlijke beslissing tegen onze aard ingaat.

De eerlijke persoon

Gezien hoe sociaal belangrijk eerlijk is, hebben we vaak moeite om zelf oneerlijk te zijn - het kan onze kijk op wie we zijn fundamenteel bedreigen. Inderdaad gedragseconoom Dan Arielly heeft aangetoond dat we vaak overtuig jezelf ervan dat we eerlijk zijn ook al gedragen we ons oneerlijk, zolang die morele nalatigheid niet groot is.

De herinneringen aan dergelijke mislukkingen kunnen in de loop van de tijd ook minder levendig of zelfs vervormd worden. We kunnen bijvoorbeeld redenen aanvoeren voor ons gedrag die niet helemaal juist zijn ("ik bewaarde alleen de gevonden portefeuille, zodat ik de helft van het geld aan een bedelaar kon geven"), maar onze mening over onszelf beter te ondersteunen. In wezen we zijn allemaal morele hypocrieten.

Maar welke mensen zijn het meest eerlijk? We komen misschien in de verleiding om te denken dat diegenen het meest vertrouwd zijn in onze samenleving. In het verleden konden diegenen in het Verenigd Koninkrijk die een paspoortaanvraag nodig hadden, kiezen uit personen uit een aantal vertrouwde beroepen, waaronder bankiers, priesters, leraren, politieagenten en parlementsleden. Je hebt waarschijnlijk geglimlacht toen je die lijst las - we hebben bijvoorbeeld allemaal gehoord van oneerlijke politici. Het is duidelijk dat eerlijkheid niet universeel is in een beroep, of in een categorie mensen.

We zijn allemaal menselijk en als zodanig open voor dezelfde psychologische druk en moeilijke keuzes wanneer we worden geconfronteerd met verleiding - we komen tot onze eigen drempel van eerlijkheid, en deze drempels kunnen gedurende hun leven veranderen. Er zijn aanwijzingen dat, naarmate we ouder worden, we worden eerlijker als gevolg van normgerichter worden - het overtreden van regels of het zoeken naar opwinding wordt minder gebruikelijk.

Maar is eerlijkheid het beste beleid? Waarschijnlijk. Dat gezegd hebbende, we zijn het er allemaal over eens dat een "kleine witte leugen" hier en daar soms de beste optie is. Bijvoorbeeld, het kiezen van oneerlijkheid over het kwetsen van iemands gevoelens kan in veel gevallen mededogend en sociaal aanvaardbaar zijn.

Weten wanneer te liegen en de consequenties ervan te begrijpen, is de kunst. Iemands nood verlichten, of onszelf beschermen tegen schade, kan zeker aanvaardbaar zijn - en we leren dit ook van jongs af aan. Ik heb bijvoorbeeld geconcludeerd dat het een volkomen acceptabele leugen is om een ​​uitgever te vertellen dat je non-stop hebt gewerkt aan een artikel terwijl je snel de deadline nadert.The Conversation

Over de auteur

Nigel Holt, hoogleraar psychologie, Aberystwyth University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}