Hoe authentiek zijn fotografische herinneringen?

Hoe authentiek zijn fotografische herinneringen?

Sinds de uitvinding van de fotografie zelf, hebben mensen metaforen met fotothema gebruikt bij het denken en praten over herinneringen en herinneringen. Wanneer we bijvoorbeeld herinneringen aan alledaagse gebeurtenissen willen vasthouden, nemen we 'mentale snapshots', en wanneer we terugdenken aan gedenkwaardige gebeurtenissen, beschouwen we ze als 'flashbulb-momenten'. Maar zijn herinneringen echt echt als foto's?

Een groot aantal mensen gelooft dat zeker. In feite in een recente enquête van het grote publiek uit de VS en het VK was 87% het erover eens - althans tot op zekere hoogte - dat 'sommige mensen' echte 'fotografische herinneringen hebben'. Maar toen dezelfde verklaring werd afgelegd aan leden van een gewaardeerde wetenschappelijke vereniging voor geheugenonderzoek, stemde slechts een derde van de deelnemers ermee in.

De vele wetenschappers die sceptisch staan ​​tegenover het bestaan ​​van fotografische herinneringen weten natuurlijk dat veel herinneringen mensen zeer fotografisch lijken. Voor deze sceptici is echter geen van de beschikbare bewijzen genoeg om hen volledig te overtuigen.

Belangrijke gebeurtenissen

Velen van ons hebben belangrijke persoonlijke of wereldgebeurtenissen meegemaakt, waarvan onze herinneringen zelfs jaren later net zo levendig en gedetailleerd lijken als een foto die die dag werd genomen. Toch laten studies zien dat deze zogenaamde "flashbulb-herinneringen" verre van fotografisch zijn.

In één studie werden Amerikaanse studenten geënquêteerd de dag na de terroristische aanslagen van 9 / 11 in New York in 2001 en gevraagd om de omstandigheden te documenteren waarin ze voor het eerst het nieuws van deze aanvallen hoorden, plus details van een alledaagse gebeurtenis die ze recent hadden meegemaakt. Toen, één, zes of 32 weken later, werden de studenten opnieuw ondervraagd over dezelfde twee gebeurtenissen.

De resultaten toonden aan dat deelnemers hun dagelijkse herinneringen als minder en minder levendig in de tijd beoordeelden. Hun rapporten van deze herinneringen werden ook minder gedetailleerd in de tijd en minder consistent met hun initiële rapporten. Deelnemers meldden daarentegen dat hun 9 / 11-herinneringen net zo levendig waren na 32-weken als de dag na de aanvallen. Maar belangrijker is dat uit de geheugenrapporten bleek dat deze "flashbulb-herinneringen" in de loop van de tijd evenveel details verloren hadden als de dagelijkse herinneringen, en evenveel inconsistenties opdeden.

Uitzonderlijke herinneringen

Als onze flashbulb-herinneringen niet fotografisch zijn, hoe zit het dan met andere zeer aantrekkelijke soorten herinneringen? Er zijn bijvoorbeeld veel historische en hedendaagse gevallen van mensen met verbazingwekkende geheugenmogelijkheden, die schijnbaar onmogelijke hoeveelheden informatie met weinig inspanning visueel kunnen absorberen, alsof ze mentale foto's breken om later in het oog te worden beoordeeld. Maar over het algemeen lijken deze zogenaamde "geheugensporters" hun vaardigheden door te trekken intense oefening en eeuwenoude onthoudtechnieken, in plaats van mentale fotografie. Slechts zeer zelden is het duidelijk uitzonderingen op deze regel zijn geïdentificeerden deze gevallen kunnen voor sceptici een raadsel zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


Door geheugenatleten opzij te zetten, kunnen we in plaats daarvan een andere uitzonderlijke groep mensen overwegen: mensen met zogenaamde "zeer superieur autobiografisch geheugen"(HSAM), die in staat zijn om elke dag van hun leven van kinds af aan te onthouden in ongelooflijke, vaak verifieerbare details.

Naarmate meer en meer van deze mensen zijn ontdekt, zijn er veel zijn de onderwerpen van wetenschappelijke studies geweest, wat suggereert dat hun geheugencapaciteiten niet het gevolg zijn van oefening, maar grotendeels onbewust zijn. Deze vaardigheid is inderdaad verbazingwekkend, maar sceptici zouden kunnen beweren dat zelfs de herinneringen van deze mensen niet fotografisch genoemd kunnen worden. Inderdaad, een studie van 20-mensen met HSAM vond dat ze net zo vatbaar waren voor valse herinneringen als een groep controledeelnemers van een vergelijkbare leeftijd.

Foto's vervagen

Dus we zijn misschien bereid om toe te geven aan sceptici, dat hoewel herinneringen soms ongelooflijk gedetailleerd, nauwkeurig en consistent lijken, er maar weinig of geen echt fotografische records zijn die in de tijd zijn bevroren.

Maar bij nader inzien, vertellen al deze bevindingen ons niet dat onze herinneringen in feite veel op foto's lijken? Immers, zelfs lang voordat de termen 'post-truth' en 'nepnieuws' in waarde toenamen, waren foto's nooit echt betrouwbare bronnen.

Net als onze herinneringen, kunnen levendig gedetailleerde foto's blijken te worden gemanipuleerd en vervormd; ze kunnen de gebeurtenissen die zich hebben voorgedaan verkeerd voorstellen. Net als onze herinneringen bekijken we niet altijd foto's met een objectief oog, maar door de lens van onze persoonlijke agenda's en vooroordelen. En net als onze herinneringen zal een afgedrukte foto na verloop van tijd vervagen, ook al blijven we die misschien net zo waarderen.

In al deze opzichten is het in elk geval gemakkelijk te zien dat ieder van ons een fotografisch geheugen heeft, misschien niet op de manier zoals we eerst dachten.The Conversation

Over de auteur

Robert Nash, hoofddocent psychologie, Aston University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = fotografisch geheugen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}