Begrafenissen van de toekomst? Zweden ziet een scherpe stijging van begrafenissen zonder ceremonie

Begrafenissen van de toekomst? Zweden ziet een scherpe stijging van begrafenissen zonder ceremonie
Het aantal mensen dat hun overleden familieleden begraaft zonder officiële ceremonie neemt snel toe in Zweden, van minder dan 2% tien jaar geleden tot 8% dit jaar. wikipedia, CC BY-SA

Het aantal mensen dat hun overleden familieleden begraaf zonder een officiële ceremonie is neemt snel toe in Zweden, van minder dan 2% tien jaar geleden tot 8% dit jaar. In veel grote steden worden de lichamen van ongeveer een op de tien overleden mensen rechtstreeks van het ziekenhuis naar een crematorium overgebracht, waarbij de as vaak wordt verspreid of begraven door personeel in anonieme herdenkingsparken.

Volgens De Zweedse Funeral Home Association, die de gegevens hebben vrijgegeven, zijn dergelijke begrafenissen uiterst zeldzaam in andere landen. Hoewel volgens nieuwe gegevens van de grootste begrafenisondernemer van het VK, Co-op Funeralcare, ze ook in de UK groeien - met één in 25 begrafenissen zijnde directe crematies, misschien geïnspireerd door wijlen muzikant David Bowie.

Een verklaring voor hun populariteit in Zweden zou kunnen zijn dat het zo is een van de meest seculiere landen in de wereld, en verzet zich vaak tegen traditie. Maar met de meerderheid van de jongeren in Europese 12-landen melden dat ze geen vertrouwen hebben, zou het ook elders kunnen opstijgen? En betekent het dat rituelen in het algemeen onderweg zijn?

In Zweden is het aantal reguliere kerkgangers al enige tijd aan het afnemen blijft dit doen. Het lijkt erop dat traditionele kerkrituelen geen moderne, seculiere mensen aantrekken, die ze misschien als betekenisloos ervaren.

Neem bruiloften. Traditionele kerkelijke ceremonies zijn betrouwbaar: als u de regels en het gezag van de ceremoniële leider accepteert en volgt, wordt het huwelijk gesloten. Maar dergelijke rituelen worden vaak ervaren als formele praktijken en hebben een gebrek aan persoonlijke accenten.

Hoewel sommige bruidsparen nog steeds in de kerk trouwen - vaak om esthetische of historische redenen - is de meerderheid van de Zweden tegenwoordig kies voor niet-religieuze bruiloften. Dit kan soms in de natuur zijn of op meer spectaculaire plekken.

Obituaries bieden een ander inzicht in hoe Zweden zich verplaatsen van religie. Tegenwoordig zijn de symbolen die in doodsbrieven worden gebruikt om naar de overledene te verwijzen, meestal indexische tekens in plaats van het traditionele kruis, dat oorspronkelijk het eeuwige leven betekende. Een teddybeer kan worden gebruikt wanneer de overledene een kind is, een zeilboot voor de matroos, bloemen voor een natuurliefhebber enzovoort.


Haal het laatste uit InnerSelf


En begrafenissen zijn al een tijdje aan het veranderen. Terwijl de meeste begrafenissen nog steeds zijn uitgevoerd door de kerk, sommigen kiezen voor niet-religieuze ceremonies. In veel westerse landen worden popsongs of ballades waar de overledene van hield vaak gespeeld in plaats van traditionele, religieuze hymnes. Een historische populair Zweeds begrafenislied was gebaseerd op het beeld van de hemel als "een stad boven de wolken", met "stranden verdronken in de zon".

Maar die boodschap spreekt de moderne persoon niet aan. Niet-religieuze mensen stellen hun hoop niet op een hiernamaals. Het is het leven hier en nu dat moet worden vervuld. Dit wordt weerspiegeld in een lied uit de populaire Zweedse film Zoals het in de hemel is die nu ook vaak op begrafenissen wordt gespeeld: "En de hemel waarvan ik dacht dat die bestond ... Ik zal hier ergens vinden ... Ik wil het gevoel hebben dat ik mijn leven heb geleefd."

Individualisme

Het is duidelijk dat de opkomst van secularisme gekoppeld is aan een opkomst van individualisme - in afwezigheid van een god en een hiernamaals worden wij en het nu steeds belangrijker. Dus zoals we kunnen zien in zowel bruiloften als begrafenissen, moderne rituelen focus steeds meer op het individu.

Bijvoorbeeld in Zweden de viering van afstuderen op A-niveau (middelbare school) wordt een steeds belangrijker ritueel. Niet-religieuze naamgevingsceremonies voor baby's zijn ook steeds populairder worden, ten koste van de traditionele doop. In 2000 werd 72% van de Zweedse baby's gedoopt vergeleken met 42% in 2010.

Begrafenissen van de toekomst? Zweden ziet een scherpe stijging van begrafenissen zonder ceremonie
De stad Helsingborg viert afstuderen op A-niveau.
wikipedia, CC BY-SA

Deze verschuiving naar individualisme wordt ondersteund door onderzoek. De Amerikaanse godsdienstwetenschapper Catherine Bell verklaarde dat nieuwe rituelen meestal ook meer privé dan openbaar zijn. "Doctrines en ethische leerstellingen worden gebagatelliseerd ten gunste van taal die zeer persoonlijke processen van transformatie, realisatie en toewijding benadrukt," zij schreef in het boek Ritual: Perspectives and Dimensions.

Dit is ook gecommuniceerd in de vorm van coaching en lekentherapie (dat wil zeggen therapie die niet is gebaseerd op schoolgeneeskunde of traditionele kerkelijke counseling), zoals ik heb aangetoond in mijn onderzoek. In deze nieuwe praktijken moet iemands 'innerlijke potentieel' of 'authentieke ik' worden geïdentificeerd en bevrijd door zelf-gecertificeerde ondernemers.

Dit streven naar 'menselijk innerlijk kapitaal' is alomtegenwoordig in managementcursussen, media en talkshows, en is een spirituele beweging geworden van soorten. Het genereert nieuwe praktijken - of nieuwe rituelen van zelfverbetering zoals dagelijkse affirmaties - dat kan ook de uitvoering van traditionele ceremonies beïnvloeden.

Toekomstige begrafenissen

Met deze nieuwe, op het individu gerichte rituelen, gericht op het huidige leven in plaats van het hiernamaals, is het niet verwonderlijk dat veel Zweden zonder ceremonie worden begraven. Er zijn vaak verzoeken om de as te verspreiden op plaatsen waar de overledene mee was verbonden, zoals de zee.

In veel van deze gevallen had de overledene zo'n begrafenis aangevraagd - soms omdat ze niet wilden creëren extra werk voor hun familieleden. In andere gevallen, het is een financiële beslissing, of de familieleden konden het niet eens worden over welke ceremonie zou moeten worden gebruikt. Soms zijn er geen familieleden - Zweden heeft het hoogste aantal mensen dat alleen woont in de wereld.

Maar hoe waarschijnlijk is het dat dit type begrafenis standaard wordt - in Zweden of elders? Het zal waarschijnlijk niet snel gebeuren. Veel rouwenden hebben de behoefte om op de een of andere manier het einde van een leven te markeren - iets dat ook bij individualisme past. Dat gezegd hebbende, is het waarschijnlijk dat niet-religieuze begrafenissen en privé-ceremonies de komende jaren vaker zullen voorkomen dan traditionele begrafenissen in steeds seculierere landen.

Onderzoek heeft ook aangetoond dat internet biedt een nieuwe manier van rouwen, het eeuwige leven geven aan de doden via Facebook bijvoorbeeld. Dit stelt anderen in staat om verjaardagswensen te sturen of herinneringen aan de doden te delen op de dag dat ze stierven - een soort ceremonie.

Het is duidelijk dat, ondanks secularisatie, moderniteit en individualisering, rituelen niet verdwijnen, ze alleen van vorm veranderen en zich aanpassen aan nieuwe contexten.The Conversation

Over de auteur

Anne-Christine Hornborg, professor Emerita of History of Religions, Lund University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}