Hoe Ayn Rand's elitarisme leeft

Hoe Ayn Rand's elitarisme leeft

De staatssecretaris van Trump, Rex Tillerson, heeft zei Ayn Rand's roman "Atlas Shrugged" is zijn favoriete boek. Mike Pompeo, hoofd van de CIA, aangehaald Rand als een belangrijke inspiratiebron. Voordat hij zijn nominatie terugtrok, koos Trump voor het hoofd van de Labour-afdeling, Andrew Puzder, onthuld dat hij veel vrije tijd besteedt aan het lezen van Rand. The Conversation

Dat is het geval met veel andere Trump-adviseurs en bondgenoten: de Republikeinse leider van het Huis van Afgevaardigden, Paul Ryan, beroemd gemaakt zijn stafleden lezen Ayn Rand. Trump zelf heeft dat gezegd hij is een 'fan' van Rand en "identificeert" met Howard Roark, de hoofdrolspeler van Rand's roman, "The Fountainhead", "een architect die een door hem ontworpen woningbouwproject dynamiet omdat de bouwers zijn blauwdrukken niet precies volgden."

Als filosoof heb ik me vaak afgevraagd wat de invloed is van Ayn Rand op de Amerikaanse politiek. Zelfs volgens eerdere standaarden ziet Rand's dominantie over de huidige administratie er echter bijzonder goed uit.

Wat heeft gemeen met Ayn Rand?

Onlangs historicus en Rand-expert Jennifer Burns schreef hoe Rand de scepter zwaait over de Republikeinse partij vermindering. Burns zegt dat de beloftes van grootspraak van de overheid en economisch nationalisme onder Trump Rand zouden afstoten.

Dat was voordat de president zijn voorgestelde federale begroting onthulde breekt enorm niet-militaire overheidsuitgaven - en vóór de hervorming van Obamacare van Paul Ryan, die beloofde strip gezondheidsdekking van 24 miljoen Amerikanen met een laag inkomen en in plaats daarvan de rijken een genereuze belastingverlaging toe te kennen. Nu lijkt het erop dat Trump zich richt op een aanzienlijke belastingverlaging voor de rijken en bedrijven.

Dit klinken allemaal als maatregelen die Rand enthousiast zou steunen, voor zover ze de kapitalisten en de zogenaamde jobmakers helpen in plaats van de armen.

Hoewel het bestuur van Trump behoorlijk doordrenkt is van het denken van Rand, is er een merkwaardige discrepantie. Ayn Rand straalt een robuust elitarisme uit, in tegenstelling tot wat ik elders in de boekomslagen van de politieke filosofie heb waargenomen. Maar dit druist in tegen het verhaal van het Trump-fenomeen: centraal naar het overwicht van de Trump is een afwijzing van elites die regeren van stedelijke centra en de kusten, blijkbaar oververtegenwoordigd op universiteiten en in Hollywood.

Liberalen vertwijfelen over het feit dat zij elite-activisten zijn, terwijl ze als voormalig televisiegaston Jon Stewart zijn zetten het, de republikeinen steunden een man die elke kans aangrijpt om zijn superioriteit aan te prijzen, en heer over de schepping van een verguld penthouse appartement, in een wolkenkrabber die zijn eigen naam draagt.

Het is duidelijk dat liberalen deze retorische strijd hebben verloren.

Wat is de filosofie van Ayn Rand?

Hoe zullen we het brutale elitisme in het hart van de Trump-administratie begrijpen, belichaamd in zijn toewijding aan Ayn Rand - het elitarisme dat zijn aanhangers over het hoofd zien of negeren, en in plaats daarvan graag links toeschrijven?

De filosofie van Ayn Rand is vrij eenvoudig. Rand ziet de wereld verdeeld in 'makers' en 'takers'. Maar volgens haar zijn de echte makers een select aantal - een echte elite, op wie we goed zouden kunnen vertrouwen en voor wie we de weg vrij moeten maken, door het verminderen of verwijderen van belastingen en overheidsvoorschriften, onder andere.

Rand's denken is intellectueel verteerbaar, niet-genuanceerd, gemakkelijk vertaald in beleidsbenaderingen en verklaringen.

Klein bestuur is in orde omdat het de grote mensen tot grote hoogten laat zweven en ze de rest met zich mee slepen. Rand zegt we moeten ervoor zorgen dat "de uitzonderlijke mannen, de vernieuwers, de intellectuele reuzen, niet door de meerderheid worden tegengehouden. In feite zijn het de leden van deze buitengewone minderheid die de hele vrije samenleving tot het niveau van hun eigen prestaties verheffen, terwijl ze verder en steeds verder toenemen. "

Mijn Romney gevangen De filosofie van Rand was goed tijdens de 2012-campagne toen hij sprak over het 47-percentage van Amerikanen die niet werken, die tegen de democraat stemmen en graag worden ondersteund door hardwerkende, conservatieve Amerikanen.

Geen sympathie voor de armen

Door haar dualistische visie op de samenleving uiteen te zetten, verdeeld in goed en kwaad, is de taal van Rand vaak schriller en wreder. In haar roman 1957, "Atlas Shrugged," zij zegt,

"De man aan de top van de intellectuele piramide draagt ​​het meeste bij aan allen onder hem, maar krijgt niets anders dan zijn materiële betaling, en ontvangt geen intellectuele bonus van anderen om toe te voegen aan de waarde van zijn tijd. De man onderaan die zichzelf in zijn hopeloze onbekwaamheid zou laten verhongeren, draagt ​​niets bij aan degenen boven hem, maar krijgt de bonus van al zijn hersens. '

Rand is het tegenovergestelde van een liefdadige kijk op de mensheid en kan in feite nogal wreed zijn. Overweeg haar aanval op paus Paulus VI, die in zijn 1967-encycliek Progressio Populorum, betoogde dat het Westen de plicht heeft om ontwikkelingslanden te helpen, en riep op tot zijn sympathie voor de armen in de wereld.

Rand was ontsteld; in plaats van sympathie te voelen voor de armen, zij zegt

"Toen [Western Man] hele populaties ontdekte die in dergelijke omstandigheden [in de ontwikkelingslanden] levend rotten, moet hij niet erkennen, met een brandende steek van trots - of trots en dankbaarheid - de prestaties van zijn natie en zijn cultuur, van de mannen die ze hebben gemaakt en hem een ​​edeler erfgoed hebben nagelaten om voort te zetten? '

Het vertellen alsof het is

Waarom sluit het elitarisme van Rand Republikeinse kiezers niet uit? - of hen tegen hun leiders keren die ogenschijnlijk lagere en middenklasse mensen zouden moeten minachten? Als iemand - zoals Trump - zich identificeert met de hoofdrolspelers van Rand, moeten ze zichzelf uitstekend vinden, terwijl de modderige massa's de hoop te boven gaan.

Waarom is het nieuws van deze minachting dan nog niet naar de kiezers doorgesijpeld?

De neoconservatieven, die onder president George W. Bush de scepter zwaaiden, waren ook behoorlijk elitair, maar probeerden in hun taal met de Republikeinse basis te praten. Bush zelf was, ondanks zijn opvoeding in Andover-Yale, dat wel geprezen als 'iemand met wie je een biertje kunt drinken'.

Trump is er in dit opzicht zelfs beter in geslaagd - hij vertelt het "zoals het is", zijn sympathisanten graag zeggen. Natuurlijk, zoals beoordeeld door fact-checkers, is de relatie van Trump met de waarheid stroef en zwak; wat zijn aanhangers lijken te waarderen, is eerder zijn bereidheid om hun vermoedens en vooroordelen te uiten zonder zich zorgen te maken over verwijten van critici. Trump zegt dat mensen terughoudend zijn of verlegen om luid te praten - of helemaal niet.

Je fortuin opbouwen

Dit brengt ons dichter bij wat er gebeurt. Rand is beslist cynisch over de genoemde massa's: het heeft weinig zin om tot hen te prediken; ze zullen niet veranderen of verbeteren, althans uit eigen beweging; ze zullen ook geen hulp bieden aan de kapitalisten. De massa moet gewoon uit de weg blijven.

De belangrijkste deugd van een vrije markt, Rand legt uit, is "dat de uitzonderlijke mannen, de vernieuwers, de intellectuele reuzen, niet worden vastgehouden door de meerderheid. In feite zijn het de leden van deze uitzonderlijke minderheid die de hele vrije samenleving tot het niveau van hun eigen prestaties verheffen ... "

Maar ze heffen de massa niet graag of gemakkelijk op, zij zegt: "Hoewel de meerderheid amper de waarde van de auto heeft geassimileerd, introduceert de creatieve minderheid het vliegtuig. De meerderheid leert door demonstratie, de minderheid is vrij om te demonstreren. "

Net als Rand zijn haar volgers - die de regering van Trump bevolken - grotendeels onverschillig voor de vooruitgang van de massa. Ze zullen mensen laten zijn. Rand gelooft dat simpelweg de meeste mensen alleen zijn en dat we gewoon niet veel van hen kunnen verwachten. Er zijn er maar een paar op wie we onze hoop moeten vestigen; de rest is gewoon niet relevant. Dat is waarom zij klaagt over onze neiging welzijn te geven aan de behoeftigen. Ze zegt,

"Het welzijn en de rechten van de producenten werden niet beschouwd als een overweging of erkenning waardig. Dit is de meest vernietigende aanklacht tegen de huidige staat van onze cultuur. '

Dus, waarom komen Republikeinen weg met eluding de titel van elitair - ondanks hun trouw aan Rand - terwijl Democraten vast zitten met deze titel?

Ik denk dat een deel van de reden is dat democraten, onder andere, moralistisch zijn. Ze zijn meer optimistisch over de menselijke natuur - ze zijn optimistischer over het vermogen van mensen om moreel vooruitgang te boeken en in harmonie te leven.

Dus, liberalen oordelen: ze roepen ons racisme, ons seksisme, onze xenofobie. Ze maken mensen voel me slecht voor het onderdak bieden aan dergelijke vooroordelen, bewust of onbewust, en ze waarschuwen ons voor mogelijk aanstootgevende taal en zinsneden.

Veel conservatieve tegenstanders minachten de liberalen vanwege hun slecht gefundeerde naïeve optimisme. Want in Rand's wereld is er geen hoop voor de overgrote meerderheid van de mensheid. Ze hordes minachting over de arme miljarden, die door 'beschaafde mannen' worden geprikkeld om te helpen.

Het beste waarop ze kunnen hopen, is dat ze misschien het geluk hebben om te genieten van de rijkdom die wordt geproduceerd door de echte innovators, die uiteindelijk in hun ellende naar beneden kunnen druppelen.

Voor zover Trump en zijn collega's de gedachte van Rand omarmen, moeten ze iets van haar cynisme delen of benaderen.

Over de auteur

Firmin DeBrabander, hoogleraar filosofie, Maryland Institute College of Art

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Ayn Rand; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}