The Twilight Of The Mom And Pop Motel

hij Tarry-A While tourist home in Ocean City, Maryland. Auteur verstrekthij Tarry-A While tourist home in Ocean City, Maryland. Auteur verstrekt

In 1939, toen John Steinbeck ingebeelde Highway 66 als 'de weg van de vlucht', riep hij de verpletterende realiteit van migranten uit de depressiesector op die van hun land waren gedrongen door mislukte gewassen, meedogenloze stofdeeltjes en harteloze banken.

Deze milieu- en economische vluchtelingen worstelden zich om onderweg een gevoel van thuis te vinden en zochten hoop tegen een achtergrond van onpeilbaar verlies. Op weg naar Californië zouden ze rusten en recupereren in legerovertollige tenten, haastig geconstrueerde kampen voor het Department of Transportation en Sears Roebuck kippenhok hutten.

Ze konden zich nauwelijks de surreële aflaten voorstellen van de toeristische weg die na de Tweede Wereldoorlog zou ontstaan: het huren van een kamer gebouwd om te lijken op een chalet en versierd met plastic bloemen; snauwende foto's van een neoncactus die gloeit door halfgetekende raamkleuren; slapen in een betonnen tipi toegeëigend van de Indiaanse cultuur.

Ze zouden, kort gezegd, nooit de opkomst van het motel langs de weg kunnen voorzien.

Maar na zijn hoogtijdagen in het midden van de 20e eeuw is het traditionele moeder- en popmotel - ooit alomtegenwoordig langs Amerikaanse snelwegen en zijwegen - grotendeels uit de publieke verbeelding verdwenen.

De hedendaagse road-tripper geeft over het algemeen de voorkeur aan accommodatie met een professionele website, garandeert een snelle internetverbinding en belooft eenvoudig-op-gemakkelijk-off-interstate toegang, waardoor de oudere motels langs tweebaanswegen en genummerde snelwegen worden gebouwd om naar zaad te gaan.

Terwijl Mark Okrant schrijft "Geen vacature: de opkomst, onderdrukking en reprise van motels in Amerika," ongeveer 16,000-motels werkten in 2012, een scherpe daling van een piek van 61,000 in 1964. In de daaropvolgende jaren is dat aantal zeker verder gedaald.


Haal het laatste uit InnerSelf


Toch, inspanningen om te behouden moeder en pop motor lodges - met name langs Route 66, "de snelweg dat is de beste" - wijzen op een verlangen van vele historici en automobilisten om iets terug te eisen van de motelgeest die nog niet helemaal verloren is.

Voor het motel ... het boerenveld?

Om Amerika te begrijpen, moet je op zijn snelwegen reizen.

In de eerste drie decennia van de 20e eeuw heeft Amerika zijn liefdesrelatie met de auto gecementeerd. Voor het eerst konden de meeste mensen - ongeacht hun strijd of station in het leven - in hun auto springen, de weg inslaan en ontsnappen aan de plaatsen en omstandigheden die hen vasthielden.

Natuurlijk waren er weinig voorzieningen beschikbaar voor de interstate reiziger van vandaag. Ten westen van de Mississippi was kamperen het meest voorkomende alternatief voor dure hotels. Voor automobilisten die niet wilden verdwalen in benauwde lobby's in door de weg gedragen kleding, was het gemak en de anonimiteit van een veld- of meeroever een aantrekkelijke optie.

Terug naar het oosten leverden toeristenhuizen een ander alternatief voor hotels. Als je rondkijkt op stoffige zolders of antiekwinkels, kun je nog steeds kartonnen borden vinden die 'Kamers voor toeristen' adverteren. Bijvoorbeeld, het Tarry-A-While toeristenhuis in Ocean City, Maryland, adverteerde: 'Kamers, stromend water, Baden vanuit kamers. Appartementen, moderne gemakken. Speciale tarieven april, mei, juni en na Labor Day. "

Omdat toeristenwoningen vaak in de stad lagen, verschilden ze van de meeste moderne motels, die vaak te vinden zijn in de buurt van snelwegen, weg van het stadscentrum. Elk toeristisch huis was echter net zo uniek als hun eigenaars. Hierin hebben ze bijgedragen aan een centrale traditie van het Amerikaanse motel: moeder en pop eigendom.

Vul je tank op en neem een ​​hapje en een drankje

Terwijl de depressie voortduurt, werd het rendabel om meer voorzieningen aan te bieden dan die beschikbaar zijn op campings. Boeren of zakenlui zouden een contract sluiten met een oliemaatschappij, een benzinepomp opzetten en een paar hutten overgeven. Sommige waren geprefabriceerd; anderen waren handgemaakt - gammel, maar origineel. In het boek "The Motel in America," de auteurs illustreren het typische bezoek aan een "cabin camp":

"In het U-Smile Cabin Camp ... aankomende gasten hebben het register ondertekend en vervolgens hun geld betaald. Een hut zonder matras gehuurd voor één dollar; een matras voor twee personen kostte een extra vijfentwintig cent, en dekens, lakens en hoofdkussens nog eens vijftig cent. De manager reed op de treeplanken om gasten naar hun hutten te brengen. Elke gast kreeg een emmer water van een externe brandkraan, samen met een puinhoop van brandhout in de winter. "

Door de 1930s en '40's' ontstonden cottage courts (ook bekend als toeristenhoven) als een beter alternatief voor groezelige cabinekampen. Elk huisje was gestandaardiseerd volgens een thema, zoals 'rustiek' of 'ranch', en de meeste werden gebouwd rond een openbaar gazon. Zoals het Engelse dorp East in New Hampshire's White Mountains adverteerde: 'Modern en huiselijk, deze bungalows bieden plaats aan duizenden toeristen die bezoeken deze schoonheidsplaats in Franconia Notch. "

Een briefkaart toont Het Engelse Dorpsoosten in New Hampshire. Kaart koeEen briefkaart toont Het Engelse Dorpsoosten in New Hampshire. Kaart koeAnders dan hotels in het centrum, werden rechtbanken ontworpen om auto-vriendelijk te zijn. Je zou naast je individuele kamer of onder een carport kunnen parkeren. Samen met benzinestations, restaurants en cafés begon te verschijnen aan deze kant van de weg havens.

The Sanders Court & Cafe in Corbin, Kentucky, geadverteerd "complete accommodaties met tegelbaden, (overvloed aan warm water), vloerbedekking, 'Perfect Sleeper' bedden, airconditioning, stoom verwarmd, radio in elke kamer, het hele jaar geopend, serveert uitstekend eten." En ja, dat eten omvatte de gebraden kip ontwikkeld door Harland Sanders, de Kentucky-kolonel van KFC-faam.

De opkomst van het motel

Tijdens de 1930s en de '40's' domineerden individuele eigenaars van cabineposten en cottage courts, bekend als 'hovelingen', de handel langs de kant van de weghaven (met uitzondering van Lee Torrance en zijn beginneling Alamo Courts-keten).

Voor een tijdje woonden hovelingen een versie van de American Dream: thuis en bedrijf gecombineerd onder hetzelfde dak. Toen, tijdens de Tweede Wereldoorlog, werd bijna alles gerelateerd aan roadtrips gerantsoeneerd, met banden, benzine en vrije tijd tegen een premie. Maar veel troepen die door het land reisden om in het buitenland te worden ingezet, zagen delen van Amerika die ze later bij terugkomst opnieuw zouden willen bezoeken.

Na de oorlog promootte president Dwight D. Eisenhower, gefrustreerd door de moeilijkheid om tanks door het land te verplaatsen, een plan dat de Duitse autobahn nabootste: de Federaal Interstate Highway-systeem. Maar de eerste van deze snelwegen met vier rijstroken zou meer dan een decennium in beslag nemen om te bouwen. Tot die tijd namen families mee naar alle snelwegen die beschikbaar waren - cruisen over glooiende wegen die de bochten en golvingen van het platteland volgden. Wanneer het hen uitkwam, konden ze gemakkelijk vertrekken om kleine steden en monumenten te bezoeken.

'S Nachts vonden ze motorvelden - niet langer geïsoleerde huisjes, maar volledig geïntegreerde gebouwen onder één dak - verlicht door neon en ontworpen met flair. Ze zouden binnenkort "motels" worden genoemd een naam bedacht door de eigenaar van de Milestone Mo-Tel (een afkorting van "motorhotel") in San Luis Obispo, Californië.

Terwijl motelkamers eenvoudig en functioneel waren, profiteerden de gevels van regionale stijlen (en soms stereotypen). Eigenaren tewerkgesteld stucwerk, adobe, steen, baksteen - wat was handig - om gasten aan te trekken.

Met gezinnen die zwommen naar en van de rustpunten die zich vermenigvuldigden langs de snelwegen van het naoorlogse Amerika, vestigden veel van de eigenaren zich voor een levenswerk.

De goede tijden zouden niet duren. Toegangstunnels met beperkte toegang, gebouwd om overbelaste binnenstad te omzeilen, begonnen door de natie te slingeren in de 1950s en 1960s. Al snel werden kleine motorvelden achterhaald door ketens als Holiday Inn die het onderscheid tussen motels en hotels vertroebelden. Constructies met één verdieping maakten plaats voor twee- en drievuldekkers. De sensatie van het ontdekken van de unieke look en feel van een motel langs de weg werd vervangen door garanties van gelijkheid door gastheren van kust tot kust.

Vandaag, met de meeste reizigers die het Interstate Highway-systeem gebruiken, doen maar weinig mensen hun uiterste best om motels langs de weg te vinden. Minder vaak herinnert zich de traditie van autocamps en toeristische rechtbanken. Er is echter een groeiend aantal conserveringsmaatschappijen en onverschrokken culturele ontdekkingsreizigers zijn begonnen de afslagen te raken en de oorspronkelijke snelwegen opnieuw te bewandelen - resten van Route 66, Highway 40 en US 1 verkennen - op zoek naar die ene bijzondere ervaring net om de bocht.

Geen plaats om te ontsnappen

Je zou kunnen zeggen dat de teloorgang van moeder en pop motels iets anders betekent dat verloren is gegaan in het hedendaagse Amerikaanse leven: het verlies van wrijving, van afstand, van eigenaardigheden. In mijn boek "City Ubiquitous: Place, Communication and the Rise of Omnitopia," Ik schrijf over een natie die minder door reizen wordt gedefinieerd dan door de illusie dat men de hele wereld - allemaal dezelfde en betrouwbare delen ervan, in ieder geval - kan verzamelen en door zijn veilige interieurs kan navigeren zonder bang te hoeven zijn voor verrassing.

Er is plezier - en een zekere mate van tevredenheid - in deze fantasie. Maar er ontbreekt ook iets. Ik wil het niet noodzakelijk 'authenticiteit' noemen. Maar we kunnen ons voorstellen dat motorhutten - die van het verleden en die van vandaag - representatief zijn voor een aangename en eigenaardige fantasie van vrijheid: een manier om te ontsnappen aan het wereldwijde continuüm van constante stroom en moeiteloze verbinding. Ze wijken af ​​van het script van het dagelijks leven, een plek waar reizigers nog steeds een nieuwe persona, een nieuw verleden, een nieuwe bestemming kunnen verzinnen.

Over de auteur

Andrew Wood, hoogleraar communicatiewetenschappen, San José State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = Mom And Pop Motel; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}