Verkeerd lezen van het verhaal van klimaatverandering en de Maya's

Verkeerd lezen van het verhaal van klimaatverandering en de Maya's Stucco-fries uit Placeres, Campeche, Mexico, Vroeg-Klassieke periode, c. 250-600 AD. Wolfgang Sauber / Wikimedia, CC BY-SA

Koolstofdioxideconcentraties in de atmosfeer van de aarde zijn bereikt 415 delen per miljoen - een niveau dat het laatst meer dan drie miljoen jaar geleden plaatsvond, lang voordat de mens evolueerde. Dit nieuws draagt ​​bij aan de groeiende bezorgdheid dat klimaatverandering de komende decennia waarschijnlijk ernstige schade aan onze planeet zal toebrengen.

Hoewel de Aarde in de geschiedenis van de mensheid niet zo warm is geweest, kunnen we leren omgaan met klimaatverandering door te kijken naar de Klassieke Maya-beschaving die bloeide tussen AD 250-950 in Oost-Meso-Amerika, de regio die nu Guatemala, Belize, Oost-Mexico en delen van El Salvador en Honduras.

Veel mensen geloven dat de oude Maya-beschaving eindigde toen het op mysterieuze wijze 'ineenstortte'. En het is waar dat de Maya's geconfronteerd werden met vele uitdagingen op het gebied van klimaatverandering, waaronder extreme droogtes die uiteindelijk hebben bijgedragen aan de afbraak van hun grote klassieke periode stadstaten.

De Maya zijn echter niet verdwenen: Meer dan 6 miljoen Maya-mensen leef vandaag vooral in Oost-Meso-Amerika. Wat meer is, gebaseerd op mijn eigen onderzoek op het noordelijke schiereiland Yucatan en het werk van mijn collega's in de bredere Maya-regio, geloof ik dat het vermogen van Maya-gemeenschappen om hun bronnenbehoud aan te passen een cruciale rol speelde om hen in staat te stellen te overleven zolang ze deden. In plaats van te focussen op de laatste stadia van de beschaving van de Klassieke Maya, kan de samenleving leren van de praktijken die het mogelijk maakten om te overleven gedurende bijna 700-jaren terwijl we de effecten van klimaatverandering vandaag bekijken.

De Classic Maya bouwde meer dan 40-steden in Oost-Meso-Amerika en maakte geavanceerde ontwikkelingen op het gebied van landbouw, wiskunde en astronomie.

Aanpassen aan droge omstandigheden

De vroegste dorpen in de Maya-laaglanden dateren al in 2000 BC, met verschillende grote steden die zich ontwikkelden over de volgende 2,000-jaren. Een combinatie van factoren, waaronder veranderingen in de omgeving, heeft bijgedragen aan de afbraak van veel van deze grote Preclassic-centra na de start van het eerste millennium na Christus.


Haal het laatste uit InnerSelf


Beginnend rond 250 AD, begonnen de bevolkingen opnieuw gestaag te groeien in de Maya-laaglanden. Dit was de Klassieke Periode. Laser mapping heeft aangetoond dat tegen de achtste eeuw na Christus geavanceerde landbouwsystemen werden ondersteund stadstaten van tienduizenden mensen.

Beschikbaar bewijs suggereert dat hoewel het klimaat gedurende een groot deel van de Klassieke Periode relatief stabiel bleef, er af en toe perioden waren met afgenomen neerslag. Bovendien was elk jaar sterk verdeeld tussen droge en regenachtige seizoenen. Het maximaliseren van de waterefficiëntie en opslag, en het correct timing van het plantseizoen, waren erg belangrijk.

Verkeerd lezen van het verhaal van klimaatverandering en de Maya's Bord met afbeeldingen van maïsgod, Mexico, 600-900 AD Wikimedia

Als de regens een jaar of twee niet kwamen zoals verwacht, konden gemeenschappen vertrouwen op opgeslagen water. Langere perioden van droogte benadrukten echter hun politieke hiërarchie en complexe interregionale handelsnetwerken. De overkoepelende sleutel tot overleven was het leren aanpassen aan veranderende omgevingscondities.

De Maya's ontwikkelden zich bijvoorbeeld steeds uitgebreider terras en irrigatienetwerken beschermen tegen bodemafvloeiing en uitputting van voedingsstoffen. Ze ontwikkelden ingewikkelde drainage en opslagsystemen dat maximaliseerde de opvang van regenwater.

Ze zorgvuldig beheerde bossen door het bewaken van de groeicycli van bijzonder bruikbare bomen. En ze ontwikkelden zuinige technologieën, zoals kalkmijnen met verbrande kalk, om natuurlijke hulpbronnen te behouden.

Verkeerd lezen van het verhaal van klimaatverandering en de Maya's Een experimentele kalkoven met verbrande kalk, gemodelleerd naar oude pit-ovens die in de Noordelijke Laaglanden zijn opgegraven. Kenneth Seligson, CC BY-SA

Omgaan met megadroughts

Beschikbare gegevens wijzen erop dat een reeks van bijzonder intense droogtes, die overal van drie tot 20-jaren of meer duren, de Maya-laaglanden trof in de negende en 10e eeuw AD Archeologen zijn nog steeds debatteren de exacte timing, intensiteit, impact en locatie van deze droogtes. Het lijkt er bijvoorbeeld op dat niet alle delen van de Maya-laaglanden lagen beïnvloed. Vanaf nu lijken deze "megadrinks" in lijn te liggen met de laatste eeuwen van de Klassieke Periode.

Een belangrijk gevolg was dat mensen zich door de laaglanden bewogen. De dramatische bevolkingsgroei in bepaalde gebieden suggereert dat lokale gemeenschappen deze migrantengroepen mogelijk hebben geabsorbeerd. Er is ook bewijs dat zij nieuwe methoden voor het behoud van hulpbronnen aangenomen om de extra stress van het ondersteunen van grotere aantallen mensen te verminderen.

Weigeren en afbraak

Tijdens de negende en 10e eeuw AD vielen veel van de grotere klassieke Maya-stadstaten als gevolg van verschillende aan elkaar gerelateerde langetermijntrends, waaronder bevolkingsgroei, steeds vaker voorkomende oorlogsvoering en een steeds complexere bureaucratie. Dalende regenval maakte een risicovolle situatie erger.

Uiteindelijk hebben verschillende bevolkingscentra relatief snel ervaring definitieve stop gebeurtenis. Verschillende gebieden hebben echter op verschillende tijdstippen uitvalt in een periode van meer dan twee eeuwen. Door deze reeks gebeurtenissen een ineenstorting te noemen, wordt het vermogen van Maya-gemeenschappen om generaties te volharden tegen groeiende uitdagingen over het hoofd gezien.

Verkeerd lezen van het verhaal van klimaatverandering en de Maya's Piramide op de site van Kiuic in de staat Yucatan, Mexico. Kenneth Seligson, CC BY-SA

We kunnen soortgelijke patronen zien in verschillende andere bekende beschavingen. Voorouderlijke Pueblo-gemeenschappen in het zuidwesten van de VS, voorheen bekend als Anasazi, ontwikkelden ingewikkelde irrigatienetwerken om een ​​natuurlijk dor landschap op te bouwen dat begon rond het begin van het eerste millennium na Christus. Toen de regen begon te dalen in de 12th en 13thth eeuw AD, ze reorganiseren in kleinere eenheden en bewogen rond het landschap. Dankzij deze strategie konden ze langer overleven dan ze hadden gedaan door op hun plaats te blijven.

Angkor, de hoofdstad van het oude Khmer-rijk in het moderne Cambodja, ontwikkelde zich zeer complexe irrigatienetwerken vanaf de negende eeuw na Christus om jaarlijkse overstromingen te beheersen. Toenemende onregelmatige jaarlijkse regencycli in de loop van de 13TH en 14e eeuw AD benadrukten de flexibiliteit van het systeem. Moeite met het aanpassen aan deze veranderingen was een factor die bijgedragen tot de geleidelijke daling van Angkor.

Alle samenlevingen moeten flexibel zijn

Veel waarnemers hebben getekende parallellen tussen rampzalige klimaatverschuivingen in het verleden en het lot van de moderne samenleving. Ik geloof dat dit perspectief te simplistisch is. Het huidige wetenschappelijke inzicht in klimaatverandering is niet perfect, maar moderne samenlevingen weten duidelijk veel over wat er gebeurt en wat er moet gebeuren om catastrofale opwarming te voorkomen.

Verkeerd lezen van het verhaal van klimaatverandering en de Maya's Maya-vrouw in Chichicastenango, Guatemala, gefotografeerd in 2014. Stefano Ravalli, CC BY-SA

Ze hebben echter ook de wil nodig om kritieke dreigingen aan te pakken. De Classic Maya ging proactief de klimaatuitdagingen aan door hun ecologische praktijken aan te passen aan een veranderende omgeving. Dit heeft vele gemeenschappen geholpen om eeuwenlang te overleven door golven van intense droogte. Hun ervaring, en het voortbestaan ​​van andere oude beschavingen, toont het belang van kennis, planning en structurele flexibiliteit.

Er is ook een belangrijk verschil tussen natuurlijke klimaatstress op oude samenlevingen en de door mensen veroorzaakte uitdaging waarmee we vandaag geconfronteerd worden: moderne mensen kunnen een veel grotere impact hebben op het overleven van toekomstige generaties. De Maya's konden alleen reageren op klimatologische omstandigheden, maar we weten hoe we de oorzaken van klimaatverandering moeten aanpakken. De uitdaging is om ervoor te kiezen dit te doen.The Conversation

Over de auteur

Kenneth Seligson, universitair docent antropologie, California State University, Dominguez Hills

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = maya en weer; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}