Enorme bosbranden in het noordpoolgebied en het verre noorden sturen een planetaire waarschuwing

Enorme bosbranden in het noordpoolgebied en het verre noorden sturen een planetaire waarschuwing Rook van bosbranden in Siberië drijft oostwaarts richting Canada en de VS op juli 30, 2019. NASA

Het verre noorden van de planeet brandt. Deze zomer hebben meer dan 600 bosbranden verbruikt meer dan 2.4 miljoen hectare van bos in Alaska. Branden woeden ook in noord Canada. In Siberië, verstikkende rook uit 13 miljoen acres - een gebied bijna de grootte van West Virginia - bedekt steden en dorpen.

Branden op deze plaatsen zijn normaal. Maar, zoals studies hier bij Universiteit van Alaska's Internationaal Arctisch onderzoekscentrum laten zien, ze zijn ook abnormaal.

Mijn collega's en ik onderzoeken de complexe relaties tussen een verwarmend klimaat, toenemend vuur en veranderende vegetatiepatronen. Gebruik van lokaal gerichte klimaatgegevens en modellen van de Scenario's Netwerk voor Alaska en Arctic Planning, de onderzoeksgroep die ik help coördineren, we vinden bewijs dat diep verontrustend is - niet alleen voor degenen onder ons die in de rook van het vuur leven, maar voor de wereld.

Recente branden zijn te frequent, intens en ernstig. Zij zijn ouder wordend bos verminderen ten gunste van jonge vegetatie en gieten meer koolstof in de atmosfeer op een moment dat de kooldioxideconcentratie nieuwe records vestigt.

Uitgestrekte subarctische bossen

Het boreale of taiga-ecosysteem, een strook noordelijk bos dat 17% van het landoppervlak van de wereld beslaat, is aangepast om te schieten. Het heeft regelmatig gebrand duizende jaren. Dit uitgestrekte landschap is meestal vrij van menselijke wegen, spoorlijnen, hoogspanningslijnen en steden. Vlammen verspreiden zich vaak totdat de wind verandert en de regen valt.

Hier in centraal Alaska openen onze spichtige sparren harsachtige kegels om nieuwe zaailingen te starten wanneer de ouderboom wordt geschroeid. Snelgroeiend wilgeroosje en andere bloemen bedekken recente brandwondenlittekens. Kort daarna komen wilde bosbessen, wilgen en berken en espbomen die omhoog schieten uit nog levende stompen en wortels. Uiteindelijk nemen brandbare naaldbomen het weer over.

Doorgaans wordt de cyclus hervat ongeveer elke 200 jaar. Maar vandaag gaan de cycli over 25% korter dan in het verledenEn dat verandert alles.

De algehele toename van verbranding kan moeilijk te detecteren en te meten zijn vanwege de enorme natuurlijke variabiliteit. De branden van deze zomer in Alaska werden aangedreven door een intense hittegolf in het vroege seizoen. De relatie tussen warm, droog weer en vuur is duidelijk. Klimaatverandering veroorzaakt een even duidelijke trend in de richting van eerdere bronnen en langere, warmere zomers.

Onze staat heeft echter ook een aantal koelere, nattere zomers wanneer weinig of geen rook de lucht verstikt. Het is niet altijd eenvoudig om het verschil te zien tussen natuurlijke schommelingen van jaar tot jaar en onheilspellende langetermijnverschuivingen.

Enorme bosbranden in het noordpoolgebied en het verre noorden sturen een planetaire waarschuwing Boreale bossen strekken zich uit over het noordelijk halfrond van Alaska tot Siberië. Mark Baldwin-Smith / Wikimedia, CC BY-SA

Een laaiend noorden

Desalniettemin vinden er verschuivingen plaats - aangedreven door de ongekende opwarming die we in Alaska zien. Juli 2019 staat nu als de heetste maand ooit opgenomen in de staat.

Velen van ons, waaronder klimaatonderzoekers, landbeheerders, ecologen, meteorologen, plattelands- en inheemse bewoners en branddeskundigen, zijn samenwerken, deze kwestie bestuderen, informatie verzamelen, creëren simulaties en computermodellengebruik satellietbeelden en buiten komen om precies te meten wat er gebeurt. In Alaska werken overheidsinstanties en federale agentschappen samen om branden in de gaten te houden en te beheren Alaska Interagency Coordination Center en brandweerlieden inzetten op de frontlinies - inclusief een record aantal rooksprekers dit jaar.

Het bewijs toont aan dat branden in het verre noorden over het algemeen groter, heter en frequenter worden. Oudere coniferen verliezen terrein aan jongere loofbomen, het veranderen van hele ecosystemen. Door brandende bomen komt koolstof vrij, samen met bodems die rijk zijn aan dood plantenmateriaal die dieper branden dan vroeger. Aangezien deze brandstof verdere verwarming opwekt, is klimaatverandering meer klimaatverandering veroorzaken, die de hele planeet beïnvloedt.

Scènes uit het wildvuurseizoen van Alaska 2019.

Te dichtbij voor comfort

In Fairbanks, waar ik woon, zijn de menselijke gevolgen van de branden van deze zomer duidelijk geweest. Toen de bliksem eind juni in de hele staat door brand werd geactiveerd, ontstond de Shovel Creek Fire aan de westelijke rand van de stad. Luchtkwaliteit snel verslechterd naar 'gevaarlijk'. Twee buurten werden geëvacueerd, waardoor bewoners bij vrienden of vrienden moesten blijven gat in de school van mijn kinderen. Verplaatste sledehondenploegen werden gehuisvest op het plaatselijke beursterrein.

Op sommige dagen in juni en juli was de rook in Fairbanks zo dik dat mijn buurman, die astma heeft, een masker moest dragen. Een andere vriend met hartproblemen moest zijn toevlucht zoeken in een kleine vergaderruimte in het ziekenhuis die werd aangeboden als een gefilterde luchtveiligheidszone.

Moeten deze branden niet worden voorkomen en gedoofd wanneer ze zich voordoen? Helaas is het niet zo eenvoudig. Ten eerste zouden de kosten van brandbestrijding in enorme regio's van het Noordpoolgebied en het subarctisch gebied astronomisch zijn, zoals Russische functionarissen hebben betoogd in reactie op openbare verzoeken om actie om bosbranden in Siberië te bestrijden.

Ten tweede laat het blussen van branden nu die veel meer licht ontvlambare brandstof in het landschap voor volgend jaar of het jaar daarna - een probleem waar velen de schuld van catastrofale branden in andere staten. Brandweermannen in Alaska hebben in samenwerking met landeigenaren in plaats daarvan prioriteiten gesteld voor brandbestrijding. Lands zijn gegroepeerd in vier categorieën: beperkt, aangepast, volledig en kritisch. Veruit de grootste fractie is geclassificeerd als 'beperkt', wat betekent dat branden in deze gebieden worden bewaakt maar toegestaan vrij branden waar ze geen levens of bekende middelen bedreigen.

Maar wanneer branden huizen en levens bedreigen, worden ze fel bestreden. Na onvermoeibare inspanningen van brandweerpersoneel uit Alaska en de Lower 48 ontvingen de geëvacueerde inwoners van Fairbanks op juli 10 een vrijbrief. Mensen gingen naar huis en er waren geen gewonden.

Augustus bracht regenval om onze plaatselijke kermisterreinen te dempen, die uiteindelijk werden gebruikt voor familieplezier in plaats van het huisvesten van ontheemde huisdieren. Ik heb niet veel klagen gehoord. Nat weer is hier op tijd opgedoken en we zijn dankbaar. Maar we realiseren ons dat andere Noordpoolgebieden branden nog steeds, en dat vuur is meer dan alleen een lokaal probleem voor ons allemaal.

Over de auteur

Nancy Fresco, SNAP-coördinator, onderzoeksfaculteit, Universiteit van Alaska Fairbanks

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Klimaatverandering: wat iedereen moet weten

door Joseph Romm
0190866101De essentiële inleiding over wat de bepalende factor van onze tijd zal zijn, Klimaatverandering: wat iedereen moet weten® is een overzicht van de wetenschap, conflicten en implicaties van onze opwarmende planeet. Van Joseph Romm, Chief Science Advisor voor National Geographic's Jaren van leven gevaarlijk series en een van de "100-mensen van Rolling Stone die Amerika veranderen" Klimaatverandering biedt gebruiksvriendelijke, wetenschappelijk rigoureuze antwoorden op de moeilijkste (en vaak gepolitiseerde) vragen rond wat klimatoloog Lonnie Thompson "een duidelijk en aanwezig gevaar voor de beschaving" heeft geacht. Beschikbaar op Amazon

Climate Change: The Science of Global Warming and Our Energy Future tweede editie

door Jason Smerdon
0231172834Deze tweede editie van Klimaatverandering is een toegankelijke en uitgebreide gids voor de wetenschap achter het broeikaseffect. Prachtig geïllustreerd, de tekst is gericht op studenten op verschillende niveaus. Edmond A. Mathez en Jason E. Smerdon geven een brede, informatieve inleiding tot de wetenschap die ten grondslag ligt aan ons begrip van het klimaatsysteem en de effecten van menselijke activiteit op de opwarming van onze planeet. Matthez en Smerdon beschrijven de rollen die de atmosfeer en de oceaan hebben spelen in ons klimaat, introduceren het concept van stralingsbalans en verklaren de klimaatveranderingen die zich in het verleden hebben voorgedaan. Ze beschrijven ook de menselijke activiteiten die het klimaat beïnvloeden, zoals uitstoot van broeikasgassen en aerosolen en ontbossing, evenals de effecten van natuurlijke verschijnselen. Beschikbaar op Amazon

The Science of Climate Change: een hands-on cursus

door Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XDe wetenschap van klimaatverandering: een hands-on cursus maakt gebruik van tekst en achttien hands-on activiteiten de wetenschap van het broeikaseffect en de klimaatverandering uitleggen en onderwijzen, hoe mensen verantwoordelijk zijn en wat kan worden gedaan om het tempo van de opwarming van de aarde en de klimaatverandering te vertragen of te stoppen. Dit boek is een complete, uitgebreide gids voor een essentieel milieuthema. Onderwerpen die in dit boek worden behandeld zijn onder meer: ​​hoe moleculen energie uit de zon overbrengen om de atmosfeer, broeikasgassen, het broeikaseffect, het broeikaseffect, de industriële revolutie, de verbrandingsreactie, feedbacklussen, de relatie tussen weer en klimaat, klimaatverandering, te verwarmen, koolstofputten, uitsterven, koolstofvoetafdruk, recycling en alternatieve energie. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}