De 17-eeuwse filosofe wiens wetenschappelijke ideeën de klimaatverandering vandaag aankunnen

De 17-eeuwse Filosoof wiens wetenschappelijke ideeën de klimaatverandering vandaag aankunnen
'Portret van Francis Bacon', Paul van Somer I (1617)

Als we de manier waarop we leven niet fundamenteel veranderen, staat de wereld voorop vernietiging van complete ecosystemen, overstromingen van kustgebieden, en steeds meer extreem weer. Dat was de grimmige waarschuwing in een recent Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering (IPCC) verslag. De taak is enorm.

Een manier om dit te benaderen, is terug te kijken naar een tijd waarin het wetenschappelijke denken erin slaagde revolutionaire veranderingen in onze visie te initiëren. In de 17e eeuw, de filosoof Francis Bacon riep op tot een "geweldige nieuwe start" in ons denken over de natuurlijke wereld, en hielp de wetenschappelijke revolutie die de plaats innam inluiden verzucht denken van de tijd. We zouden erger kunnen zijn dan zijn voorbeeld nogmaals te volgen - dit keer in ons sociale en politieke denken - om de grootste uitdaging van onze tijd aan te gaan.

In zijn belangrijkste werk Novum Organum identificeerde Bacon 'vier afgoden' van de geest - valse ideeën, of 'lege ideeën' - die niet alleen 'de geest van de mens bezighouden, zodat de waarheid nauwelijks binnen kan komen, maar ook wanneer een waarheid is toegestaan daar zullen ze tegen duwen ". Een echte wetenschap, zei hij, moet "plechtig en vastberaden besluiten om ze allemaal te ontkennen en te verwerpen, ons intellect te zuiveren door het van hen te bevrijden".

Bacon's idolen - hieronder opgesomd - maken niet langer deel uit van het standaard wetenschappelijk denken, maar ze zijn nog steeds aanwezig binnen onze morele en politieke gedachte, en vormen een bruikbaar model voor het begrijpen van de uitdagingen waar we voor staan ​​en hoe we daarop zouden kunnen reageren.

De idolen van de stam

Voor Bacon hebben deze "hun fundament in de menselijke natuur zelf ... in de stam of het ras van mannen". Menselijk begrip, zegt Bacon, "is als een valse spiegel, die ... de aard van de dingen vervormt en verkleurt door er de eigen aard mee te vermengen".

Bacon verwees naar ons begrip van de wereld om ons heen. Maar zijn punt is ook van toepassing op onze moraliteit. Als de filosoof Dale Jamieson heeft betoogd dat ons natuurlijk moreel begrip te beperkt is om de morele consequenties en verantwoordelijkheid te begrijpen die gepaard gaat met een probleem als klimaatverandering, waarbij diffuse groepen mensen een diffuse reeks schade toebrengen aan een andere diffuse groep mensen, over een diffuus bereik van tijd en ruimte.

Omdat de "afgoden van de stam" natuurlijk en aangeboren zijn, zijn ze moeilijk te verplaatsen. Zoals Jamieson beweerde, is een manier om ze te bestrijden, voor individuen om aandachtig te cultiveren groene deugden, zoals het afwijzen van materialisme, nederigheid over je eigen belang, en een brede empathie met je ecosysteem.


Haal het laatste uit InnerSelf


De idolen van de grot

"Iedereen heeft zijn eigen grot of zijn eigen hol", schreef Bacon, "wat het licht van de natuur doet verbleken en verkleuren." De grot is de kennisset die specifiek is voor elk individu, als een resultaat van hun opvoeding en leren.

Dit is de laatste jaren nog meer versplinterd, omdat mensen hun eigen silo's met informatie online volgen. Bijvoorbeeld, hoewel de meesten in het VK denken dat stijgende temperaturen op de wereld het gevolg zijn van door de mens veroorzaakte emissies, omvangrijke minderheid (25%) Niet doen. Op de dag van het recente IPCC-rapport, draaide een groot deel van de Britse pers als hoofdverhaal een dronken kus tussen twee deelnemers op een reality tv-show.

Om de afgoden van de grot te bestrijden, moeten we ervoor zorgen dat, via onderwijs, de media en de cultuur, de wetenschappelijke consensus achter klimaatverandering is bekend.

De idolen van de markt

Voor Bacon ontstonden deze: "van consort, geslachtsgemeenschap, handel". De dagelijkse taal, zo betoogde hij, vermindert ons begrip van de wereld door concepten "opgelegd door het begrip van de vulgair" te promoten boven die van "de geleerden".

De taal die het hedendaagse politieke en economische discours domineert, vermindert op dezelfde manier onze relatie met de natuurlijke wereld. De nadruk ligt op winst, consumptie en continue groei, in plaats van op welzijn en duurzaamheid. Bijgevolg is ons economisch systeem niet goed afgestemd naar het milieu.

De 17-eeuwse Filosoof wiens wetenschappelijke ideeën de klimaatverandering vandaag aankunnenTitelpagina van Francis Bacon's Advancement of Learning, 1674-editie. Francis Bacon / wiki

"Donut Economics", en de "post-groei"Beweging zijn nuttige voorstellen om onze economische systemen opnieuw in te kaderen en Bacons idolen van de markt te bestrijden. Op mondiaal politiek niveau, de 17 van de VN Sustainable Development Goals zorgen voor een basis politiek vocabulaire voor het aanpakken van de klimaatverandering.

De idolen van het theater

Deze "zijn afgoden die in de hoofden van mensen zijn geëmigreerd vanuit de verschillende dogma's van filosofieën [...] die werelden van hun eigen schepping vertegenwoordigen". Het zijn vooropgezette dogma's - van religieuze, politieke of filosofische aard - die een duidelijk, op bewijs gebaseerd denken over de wereld ondermijnen.

In de hedendaagse politiek blijft vooringenomen dogma - vaak in de vorm van gevestigde belangen - onze reactie op de klimaatverandering beheersen. Uitzenders nodigen bijvoorbeeld routinematig uit om ontkenners van klimaatverandering (vaak -Industrie gefinancierde) om punten van wetenschappelijk bewijs te bespreken, op grond van "balans".

Om de idolen van het theater te bestrijden, hebben we een erkend wereldwijd knooppunt nodig waar relevante informatie van deskundige instanties kan worden beoordeeld en vertaald in acties. Dit zou het moderne equivalent van de Franse wiskundige zijn Marin Mersenne in de 17e eeuw, wiens brede scala aan contacten (van Hobbes tot Pascal tot Descartes tot Galileo), hem toestond om te acteren, zoals Peter Lynch het noemt, zoals "Een one-man internet hub" voor de opkomende wetenschappelijke revolutie.

Om de klimaatverandering aan te pakken, hebben we dringend een vergaand herstellend project nodig, van vergelijkbare omvang en omvang als de wetenschappelijke revolutie. Een dergelijke verandering kan soms ver weg lijken en moeilijk te vatten. Toch als Bacon zelf zet het:

Verreweg het grootste obstakel voor de vooruitgang van de wetenschap - voor het lanceren van nieuwe projecten en het ontsluiten van nieuwe onderzoeksgebieden - is dat mannen wanhopen en de dingen onmogelijk vinden.The Conversation

Over de auteur

Michael Wilby, Senior Lecturer in Philosophy, Anglia Ruskin University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = climate change; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}