De uitbuiting van zwarte arbeid na de afschaffing van de slavernij

zwarte gevangenen 2 7

Het Amerikaanse strafrechtsysteem wordt gedreven door raciale ongelijkheid.

The Obama een plan doorgevoerd om het te hervormen. Een hele nieuwsorganisatie, Het Marshall-project, werd geïntroduceerd in de late 2014 om het te dekken. Organisaties houden van Het leven van zwarte mensen is belangrijk en Het veroordelingsproject zijn toegewijd aan het onklaar maken van een systeem dat ten onrechte mensen van kleur target.

Maar hoe hebben we dit systeem in de eerste plaats gekregen? Ons lopende historische onderzoeksproject onderzoekt de relatie tussen de pers en veroordeelde arbeid. Terwijl dat verhaal zich nog steeds ontvouwt, hebben we geleerd wat maar weinig Amerikanen, vooral blanke Amerikanen, weten: de duistere geschiedenis die ons huidige strafrechtsysteem heeft voortgebracht.

Als er iets zal veranderen - als we ooit "deze raciale nachtmerrie willen beëindigen en ons land willen bereiken", dan James Baldwin stel het - we moeten dit systeem en de verwoeste geschiedenis die het creëerde confronteren.

Tijdens Reconstructie, de 12-jaren na het einde van de Burgeroorlog en de afschaffing van de slavernij, hebben voormalige slaven zinvolle politieke, sociale en economische voordelen behaald. Zwarte mannen stemden en hield zelfs een openbaar ambt over het zuiden. Biracial-experimenten met governance bloeiden. Zwarte geletterdheid steeg, overtreft die van blanken in sommigen steden. Zwarte scholen, kerken en sociale instellingen bloeide.

Als de prominente historicus Eric Foner schrijft in zijn meesterwerk over Reconstructie: "Zwarte participatie in het openbare Zuiden na 1867 was de meest radicale ontwikkeling van de wederopbouwjaren, een enorm experiment in de interraciale democratie zonder precedent in de geschiedenis van dit of enig ander land dat de slavernij in de negentiende eeuw afschafte .”

Maar dit moment was van korte duur.


Haal het laatste uit InnerSelf


As WEB Du Bois schreef, de "slaaf ging vrij; stond een kort moment in de zon; daarna ging hij terug naar de slavernij. "

De geschiedenis wordt gemaakt door menselijke actoren en de keuzes die ze maken.

Volgens Douglas Blackmon, auteur van "Slavery by Another Name," de keuzes gemaakt door Zuid-blanke supremacisten na de afschaffing, en de rest van de accommodatie in het land, "leg meer uit over de huidige staat van het Amerikaanse leven, zwart en wit, dan de antebellum-slavernij die eraan voorafging."

Ontworpen om zwarte vooruitgang om te keren, Verlossing was een georganiseerde inspanning van blanke handelaars, planters, zakenmensen en politici die Reconstructie volgden. "Verlossers" gebruikten wreed raciaal geweld en staatswetgeving als hulpmiddelen om zwart burgerschap en gelijkheid beloofd onder de 14th en 15th amendementen te voorkomen.

Bij de vroege 1900s had bijna elke zuidelijke staat zwarte burgers verboden, niet alleen om te stemmen, maar ook om te dienen in een openbaar ambt, in jury's en in de administratie van het rechtssysteem.

Het nieuwe raciale kastenstelsel van het Zuiden was niet alleen politiek en sociaal. Het was grondig economisch. Slavernij had de landbouweconomie in het zuiden tot de machtigste kracht in de wereldwijde katoenmarkt gemaakt, maar de burgeroorlog verwoestte deze economie.

Hoe een nieuwe te bouwen?

Ironisch genoeg vonden blanke leiders een oplossing in het 13th-amendement, waarmee de slavernij in de Verenigde Staten in 1865 werd beëindigd. Door gebruik te maken van de bepaling die "slavernij" en "onvrijwillige dienstbaarheid" toestaat om door te gaan als "een straf voor misdaad", maakten ze gebruik van een strafsysteem vóór de burgeroorlog en werden ze zelfs tijdens wederopbouw gebruikt.

Een nieuwe vorm van controle

Met de hulp van industriële industriëlen vonden ze nog een nieuwe manier om rijkdom te bouwen op de gebonden arbeid van zwarte Amerikanen: het veroordeelde leasingsysteem.

Hier is hoe het werkte. Zwarte mannen - en soms vrouw en kinderen - werden gearresteerd en veroordeeld voor misdaden opgesomd in de Black Codes, staatswetten die kleine misdaden strafbaar stellen en gericht zijn op het houden van bevrijde mensen die gebonden zijn aan de plantages en boerderijen van hun voormalige eigenaren. De meest sinistere misdaad was landloperij - de 'misdaad' om werkloos te zijn - wat een grote boete met zich meebracht die maar weinig zwarten konden betalen.

Zwarte veroordeelden werden verhuurd aan privé-bedrijven, meestal bedrijfstakken die profiteerden van de onaangeboorde natuurlijke hulpbronnen in de regio. Zoveel als 200,000 zwarte Amerikanen werden gedwongen tot het terugdringen van de arbeid in kolenmijnen, terpentijnfabrieken en houtkampen. Ze leefden in smerige omstandigheden, geketend, uitgehongerd, geslagen, gegeseld en seksueel geschonden. Ze stierven met duizenden door verwonding, ziekte en marteling.

Voor zowel de staats- als de privébedrijven waren de kansen voor winst enorm. Voor de staat, veroordeelde lease inkomsten en bood het een krachtig hulpmiddel om Afro-Amerikanen te onderwerpen en hen te intimideren om zich te gedragen in overeenstemming met de nieuwe sociale orde. Het verminderde ook de staatskosten aanzienlijk in huisvesting en de zorg voor veroordeelden. Voor de corporaties leverde een veroordeelde huurovereenkomst veel goedkope, wegwerpbare arbeiders op die tot het uiterste van de menselijke wreedheid konden worden gewerkt.

Elke zuidelijke staat huurde veroordeeldenen ten minste negen tienden van alle geleasede veroordeelden waren zwart. In rapporten van de periode worden de termen "veroordeelden" en "negers" door elkaar gebruikt.

Van die zwarte Amerikanen die vastzaten in het veroordelende huursysteem, waren er een paar mannen zoals Henry Nisbet, die negen andere zwarte mannen in Georgië vermoordde. Maar de overgrote meerderheid leek op Green Cottenham, de centrale figuur in Blackmon's boek, die in het systeem werd gegrepen nadat hij werd beschuldigd van landloperij.

Een belangrijk verschil tussen vooroorlogse slavernij en veroordeelde leasing was dat, in het laatste geval, de arbeiders slechts tijdelijk eigendom waren van hun 'meesters'. Dit betekende enerzijds dat nadat hun geldboetes waren afbetaald, ze mogelijk zouden worden vrijgelaten . Anderzijds betekende dit dat de bedrijven die veroordeelden bevrijden zich vaak vergaven van zorgen over de levensduur van werknemers. Dergelijke veroordeelden werden gezien als wegwerpbaar en werkten vaak verder dan het menselijk uithoudingsvermogen.

De leefomstandigheden van geleasede veroordeelden zijn gedocumenteerd in tientallen gedetailleerde rapporten uit de eerste hand die tientallen jaren duren en die vele staten omvatten. In 1883 schrijft Blackmon, inspecteur van de gevangenis van Alabama, Reginald Dawson, beschreef huurveroordeelden in een mijn die vastgehouden werd aan triviale lasten, in 'wanhopige', 'ellendige' omstandigheden, slecht gevoed, gekleed en 'onnodig geketend en geketend'. verschrikkelijk aantal sterfgevallen "en" ontzettende aantallen verminkte en gehandicapte mannen "bij verschillende dwangarbeiders die de hele staat doorkruisen.

Dawson's rapporten hadden geen waarneembare impact op Alabama's veroordeelde leasingsysteem.

De exploitatie van zwarte veroordeelde arbeid door het strafsysteem en industriëlen was centraal in de zuidelijke politiek en economie van het tijdperk. Het was een zorgvuldig samengesteld antwoord op zwarte vooruitgang tijdens wederopbouw - zeer zichtbaar en algemeen bekend. Het systeem profiteerde ook van de nationale economie. De federale overheid gaf de ene kans na de andere op om in te grijpen.

Veroordeelde huurovereenkomst eindigde op verschillende tijdstippen in de vroege 20 eeuw, maar werd in veel staten vervangen door een andere raciale en brutale methode van veroordeelde arbeid: de ketenbende.

Veroordeelden arbeid, schuld peonage, lynchen - en de witte supremacistische ideologieën van Jim Crow die hen allemaal ondersteunde - produceerden een somber sociaal landschap in het zuiden voor Afro-Amerikanen.

Zwarte Amerikanen ontwikkelden meerdere verzetsstrategieën en wonnen grote overwinningen via de burgerrechtenbeweging, waaronder Brown v. Board of Education, de Civil Rights Act en de Voting Rights Act. Jim Crow viel, en Amerika kwam dichterbij dan ooit om zijn democratische belofte van gelijkheid en kansen voor iedereen te vervullen.

Maar in de decennia die volgden, produceerde een politiek van 'hard optreden tegen criminaliteit' met racistische ondertonen, onder andere, strenge drug en verplichte minimumstrafwetten die op raciaal ongelijksoortige manieren werden toegepast. Het systeem voor massa-opsluiting explodeerde, waarbij de gevangenisstraf verviervoudigde tussen de 1970s en vandaag.

Michelle Alexander noemt het beroemd "The New Jim Crow" in haar boek met dezelfde naam.

Tegenwoordig heeft de VS de hoogste opsluitingsgraad van elk land ter wereld, met 2.2 miljoen achter de tralies, ook al is de criminaliteit sinds de vroege 1990s aanzienlijk afgenomen. En terwijl zwarte Amerikanen alleen verzinnen 13 procent van de Amerikaanse bevolking, zij maken 37 procent uit van de gedetineerde bevolking. Veertig procent van de politie-moorden op ongewapende mensen zijn zwarte mannen, die slechts 6 procent van de bevolking uitmaken, volgens een 2015 Washington Post-rapport.

Het hoeft niet zo te zijn. We kunnen anders kiezen.

Over de Auteurs

Kathy Roberts Forde, voorzitter, universitair hoofddocent, afdeling journalistiek, Universiteit van Massachusetts Amherst en Bryan Bowman, undergraduate journalism major, Universiteit van Massachusetts Amherst

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = jim crow; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}