Wat is chronische pijn en waarom is het moeilijk te behandelen?

Wat is chronische pijn en waarom is het moeilijk te behandelen?

Een recente studie van de National Institutes of Health ontdekte dat meer dan één op de drie mensen in de Verenigde Staten de afgelopen drie maanden pijn van een of andere soort heeft ervaren. Hiervan lijden ongeveer 50 miljoen aan chronische of ernstige pijn.

Om deze getallen in perspectief te plaatsen, 21 miljoen mensen zijn gediagnosticeerd met diabetes, 14 miljoen hebben kanker (dit zijn alle soorten kanker gecombineerd) en 28 miljoen zijn gediagnosticeerd met hartaandoeningen in de VS In dit licht is het aantal pijnpatiënten verbluffend en geeft het aan dat het een grote epidemie is.

Maar in tegenstelling tot behandelingen voor diabetes, kanker en hartziekten, zijn therapieën voor pijn al honderden jaren niet echt verbeterd. Onze belangrijkste therapieën zijn niet-steroïde anti-inflammatoire geneesmiddelen (NSAID's) zoals ibuprofen of aspirine, die slechts moderne versies zijn van kauwen op wilgenschors; en opioïden, die derivaten van opium zijn.

in 2012 259 miljoen voorschriften voor opioïden werden ingevuld in de Verenigde Staten. Het is niet duidelijk hoeveel van deze voorschriften betrekking hadden op chronische pijn. En inderdaad, nieuwe CDC-richtlijnen over het gebruik van opioïden om chronische pijn bij niet-kanker te behandelen, moeten artsen voorzichtig zijn met het overwegen van de risico's en voordelen van het gebruik van opioïden bij het voorschrijven ervan aan patiënten.

Feit is echter dat opioïden worden gebruikt om chronische pijn te behandelen, niet omdat ze de ideale behandeling zijn, maar omdat sommige patiënten ondanks hun nadelen de meest effectieve behandeling zijn die op dit moment beschikbaar is.

Het probleem is, zoals ik het zie,: we investeren niet genoeg in onderzoeken en onderwijzen wat pijn veroorzaakt en hoe het te behandelen.

Pijn kan een doel hebben

Ik bestudeer de processen die chronische pijn veroorzaken en handhaven. Een van de eerste dingen die ik mijn studenten leer, is dat pijn een biologisch proces is dat cruciaal is voor het leven. Pijn beschermt ons lichaam tegen letsel en door ons eraan te herinneren dat weefsel beschadigd is en beschermd moet worden, helpt het ook bij het herstellen van de verwondingen die we oplopen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit wordt grafisch geïllustreerd door individuen die congenitaal niet in staat zijn pijn voelen. Mensen met deze aandoeningen bezwijken op jonge leeftijd meestal aan infecties of orgaanfalen als gevolg van meerdere verwondingen die onopgemerkt blijven. Omdat ze geen pijn kunnen voelen, leren ze nooit om gevaren te vermijden, of hoe ze stilstaande helende verwondingen kunnen beschermen.

Voor het grootste deel houden artsen en wetenschappers zich niet in het bijzonder bezig met pijn van dagelijkse builen, blauwe plekken en snijwonden. Dit type acute pijn vereist meestal geen behandeling of kan worden behandeld met vrij verkrijgbare medicijnen. Het lost zichzelf op als het weefsel geneest.

Wat echter diegenen van ons betreft die pijn behandelen en bestuderen, is chronische pijn. Deze type pijn - dat kan weken, maanden of zelfs jaren duren - heeft geen nuttig doel om te overleven en is eigenlijk schadelijk voor onze gezondheid.

Er is niet één type chronische pijn.

In veel gevallen blijft chronische pijn bestaan ​​nadat een blessure is genezen. Dit gebeurt relatief vaak met gewonde veteranen, slachtoffers van auto-ongelukken en anderen die gewelddadig trauma hebben opgelopen.

Chronische pijn van artritis vertelt de persoon over de schade in hun lichaam. In dit opzicht lijkt het op acute pijn en vermoedelijk zal de pijn verdwijnen als het lichaam geneest. Maar op dit moment is er geen behandeling of interventie om die genezing te induceren, zodat de pijn het meest verontrustende aspect van de ziekte wordt.

Chronische pijn kan ook ontstaan ​​door aandoeningen, zoals fibromyalgie, die een onbekende oorzaak hebben. Deze aandoeningen worden vaak verkeerd gediagnosticeerd en de pijn die ze veroorzaken kan door zorgverleners worden afgewezen als psychologisch of als drugszoekend gedrag.

Hoe ervaren we pijn?

De menselijke pijnervaring kan in drie dimensies worden verdeeld: welke pijn onderzoekers de sensorisch-discriminerende, de affectieve motivatie en de cognitieve evaluator noemen. Bij acute pijn is er een balans tussen elk van deze dimensies die ons in staat stelt om de pijn en de dreiging die het kan opleveren voor onze overleving nauwkeurig te evalueren. Bij chronische pijn zijn deze dimensies verstoord.

De sensorisch-discriminerende dimensie verwijst naar de feitelijke detectie, locatie en intensiteit van de pijn. Deze dimensie is het resultaat van een directe zenuwbaan van het lichaam naar het ruggenmerg en omhoog in de hersenschors. Dit is hoe we ons bewust zijn van de locatie op ons lichaam van een mogelijk letsel en hoeveel schade mogelijk is verbonden aan de verwonding.

Weten waar het pijn doet, is slechts een deel van het ervaren van pijn. Is uw verwonding levensbedreigend? Moet je wegrennen of terugvechten? Dit is waar de affectief-emotionele dimensie binnenkomt. Het komt voort uit het pijncircuit dat interageert met het limbische systeem (de emotionele centra van de hersenen). Dit voegt een emotionele smaak toe aan het inkomende pijnsignaal en maakt deel uit van de vecht-of-vluchtreactie. Deze weg roept de woede of angst op die gepaard gaat met de mogelijkheid van fysieke schade. Het veroorzaakt ook leren, zodat we in de toekomst de omstandigheden die tot de verwonding leiden, vermijden.

De derde dimensie, de cognitieve evaluator, is de bewuste interpretatie van het pijnsignaal, gecombineerd met andere sensorische informatie. Deze dimensie is gebaseerd op de verschillende aspecten van pijnverwerking, waardoor we de locatie en potentiële ernst van een verwonding kunnen bepalen en overlevingsstrategieën kunnen bedenken op basis van alle beschikbare informatie.

Wanneer het altijd pijn doet

Het pijnsensorstelsel is ontworpen om te overleven. Als een pijnsignaal aanhoudt, is de standaardprogrammering dat de overlevingsdood een dringende zorg blijft. Het doel van het pijnsysteem is dus om je uit de weg te ruimen door de intensiteit en onaangenaamheden van het pijnsignaal op te voeren.

Om de urgentie van het pijnsignaal te vergroten, wordt de sensorisch discriminerende dimensie van pijn minder duidelijk, wat leidt tot een meer diffuse, minder lokale pijn. Deze route versterkt ook het pijnsignaal door het ruggenmergcircuit opnieuw te bedraden dat het signaal naar de hersenen draagt, waardoor de pijn intenser wordt.

Als er een bedreiging voor overleving is, dient de toenemende intensiteit en onplezierigheid van pijn een doel. Maar als het pijnsignaal aanhoudt, laten we zeggen, artritis of een oud letsel, is de verhoogde intensiteit en onaangenaamheid ongegrond. Dit is wat we definiëren als chronische pijn.

Bij chronische pijn, in vergelijking met acute pijn, wordt de affectief-motivationele dimensie dominant, wat leidt tot psychologische consequenties. Lijden en depressie zijn dus veel erger voor chronische pijnpatiënten dan voor een persoon met een gelijkwaardig acuut letsel.

De veelzijdige aard van pijn is waarom opioïden vaak de meest effectieve middelen zijn voor zowel matige tot ernstige acute als chronische pijn.

Opioïden werken op alle niveaus van het pijn neurale circuit. Ze onderdrukken inkomende pijnsignalen van de perifere zenuwen in het lichaam, maar vooral voor chronische pijnpatiënten remmen ze ook de amplificatie van de signalen in het ruggenmerg en verbeteren ze de emotionele toestand van de patiënt.

Helaas ontwikkelen patiënten snel tolerantie voor opioïden, wat hun effectiviteit voor chronische therapie aanzienlijk vermindert. Vanwege dit, evenals hun verslavende aard, potentieel voor misbruik en overdosis, en bijwerkingen zoals constipatie, zijn opioïden minder dan ideale middelen voor de behandeling van chronische pijn. Het is van cruciaal belang dat we alternatieven vinden. Maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan.

Financiering voor onderzoek naar pijn blijft achter

In 2015 hebben de National Institutes of Health US $ 854 miljoen uitgegeven pijnonderzoek, vergeleken met meer dan $ 6 miljard voor kanker. Het is geen wonder dat pijnpatiënten doormodderen met wat neerkomt op eeuwenoude therapieën.

De competitie voor financiering voor pijnonderzoekers is intens. Veel van mijn vrienden en collega's, allemaal zeer ervaren midcareer-wetenschappers, verlaten onderzoek omdat ze de financiering die nodig is om significante vooruitgang te boeken bij het vinden van pijnbehandelingen, niet kunnen volhouden. Ikzelf ben tot wel 30 uur per week bezig met het voorbereiden en schrijven van onderzoeksvoorstellen voor financieringsbureaus. Toch zijn er minder dan één in 10 van deze voorstellen gefinancierd. Het gebrek aan financiële middelen ontmoedigt jonge wetenschappers ook pijnonderzoek te doen. Omdat het een vaste aanstelling is dat grote universiteiten steeds moeilijker te bereiken zijn, kunnen ze zich weinig veroorloven om al hun tijd te besteden aan het schrijven van onderzoeksvoorstellen die niet worden gefinancierd.

Bovendien besteden veel medische en tandheelkundige programma's in de Verenigde Staten maar een uur aan het lesgeven aan het lesgeven pijnmechanismen en pijnmanagement. Daarom zijn de meeste van onze gezondheidswerkers slecht voorbereid om chronische pijn te diagnosticeren en te behandelen, wat bijdraagt ​​tot zowel de onderbehandeling van pijn als het misbruik van opioïden.

Onvervulde pijn draagt ​​meer bij aan het menselijk lijden dan welke andere ziekte dan ook. Het is tijd om te investeren in onderzoek om veilige, effectieve therapieën te vinden en om zorgverleners te trainen in het diagnosticeren en behandelen van pijn.

Over de auteur

caudle robertThe ConversationRobert Caudle, hoogleraar orale en maxillo-faciale chirurgie, neurowetenschappen, Universiteit van Florida. onderzoek richt zich op de moleculaire en fysiologische processen die chronische pijn initiëren en handhaven. We onderzoeken met name veranderingen in de functie van de N-Methyl-D-Aspartate (NMDA) klasse van exciterende aminozuurreceptoren in het ruggenmerg en de vanilloid receptor - het eiwit dat verantwoordelijk is voor het detecteren van het branderig gevoel geproduceerd door hete chili pepers. - in de periferie na aanhoudende stimulatie.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = chronic_pain; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...