Hebben honden echt gevoelens?

Hebben honden echt gevoelens?Shutterstock

Als je met een hond leeft, weet je gewoon wanneer hij gelukkig of ellendig is, toch? Natuurlijk doe je dat. Zelfs de wetenschappelijke gemeenschap, geeft nu toe dat honden hebben emoties - zelfs als wetenschappers niet direct kunnen meten wat ze ervaren.

Mensen hebben al eeuwenlang een hechte band met gedomesticeerde honden. In zijn 1764 Dictionnaire filosofie, Merkte Voltaire op: "Het lijkt erop dat de natuur de hond aan de mens heeft gegeven voor zijn verdediging en voor zijn plezier. Van alle dieren is het de meest trouwe: het is de beste vriend die de mens kan hebben. "

Onderzoek heeft keer op keer aangetoond dat huisdieren een positief effect op ons leven kunnen hebben. Inderdaad, a studie van 975 hondenbezitters, ontdekten dat in tijden van emotionele nood de meeste mensen meer geneigd waren zich tot hun honden te wenden dan hun moeders, vaders, broers en zussen, beste vrienden of kinderen.

Het is dan ook niet verrassend dat honden nu het meest gebruikte dier in therapie zijn. Onze hondenvriendjes worden steeds meer gebruikt als deelnemers aan een verscheidenheid aan programma's voor geestelijke gezondheid - het aanbieden van gezelschap, blije associaties en onvoorwaardelijke liefde.

In Groot-Brittannië heeft Pets As Therapy (PAT) meer dan 5,000 actieve PAT-honden, die een aantal 130,000-mensen per week ontmoeten. In de VS heeft de American Kennel Club een Therapiehondenprogramma die zes nationale organisaties voor therapiehonden erkent en officiële titels toekent aan honden die hebben gewerkt aan het verbeteren van het leven van de mensen die ze hebben bezocht.

Honden die genezen

Sigmund Freud wordt algemeen erkend als de toevallige pionier van therapie met honden. Tijdens zijn psychotherapiesessies in de 1930s bleef een chow-chow, Jofi, naast hem op kantoor. Freud zag dat patiënten meer ontspannen en open werden toen Jofi aanwezig wasen het hielp hem om een ​​rapport op te bouwen.

Maar het officiële begin van dier-geassisteerde therapie is over het algemeen gekoppeld aan de Tweede Wereldoorlog, wanneer een Yorkshire Terriër heet Smoky vergezeld korporaal William Lynne bij een bezoek aan dienstziekenhuizen in Nieuw-Guinea. Haar aanwezigheid verhoogde de geesten van gewonde soldaten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een helpende hand bieden (poot). Shutterstock

Ondanks dit alles, duurde het tot de 1960s dat de eerste gedocumenteerde case study van een hond die als een "co-therapeut" werkte, werd gemaakt. De Amerikaanse psychotherapeut Boris M. Levinson beweerde dat de aanwezigheid van zijn hond Jingles een "nieuwe dimensie aan kinderpsychotherapie" heeft toegevoegd. Ondanks verzet van leeftijdgenoten verdedigde Levinson het gebruik van honden als therapeutische hulpmiddelen.

Hoe honden zich voelen

Maar hoewel er geen twijfel over bestaat honden zijn erg goed in het begrijpen van ons, helaas is het omgekeerde niet altijd zo waar. Een klassiek voorbeeld hiervan is wanneer iemand een klein "ongeluk" in het huis heeft gehad en hondenbezitters denken dat hun huisdier ziet er schuldig uit. Maar voor de betreffende hond is die blik puur onderdanigheid en is het een manier voor de hond om te zeggen "doe me geen pijn" in plaats van een schuldbekentenis.

Het is heel moeilijk voor mensen om zichzelf ervan te overtuigen dat het hondenbrein niet in staat is om de concepten van goed en kwaad te begrijpen - maar zonder dat vermogen is het niet mogelijk om schuldgevoelens te ervaren. De hond die er schuldig uitziet, is gewoon bang voor je reactie op de situatie - meestal gebaseerd op ervaringen uit het verleden.

Hebben honden echt gevoelens?Beste wandeling ooit! Shutterstock

Sommige van de grootste problemen die zich voordoen tussen honden en hun eigenaren worden veroorzaakt door het onvermogen van mensen om hun huisdier te lezen lichaamstaal correct. Combineer dit met het menselijke idee dat honden abstracte concepten begrijpen en redenering over complexe kwesties kunnen gebruiken, en de scène is ingesteld op problemen.

Doggy hormonen

Een andere manier om te vertellen hoe dieren zich voelen, is naar hun hormonale omgeving te kijken. Studies hebben aangetoond dat wanneer honden zijn geaaid door hun eigenaars ze hebben verhoogde niveaus van oxytocine. Van andere functies wordt aangenomen dat dit hormoon ontspant. Het helpt om banden te vormen tussen moeder en kind - en tussen huisdier en eigenaar.

Dus hoewel we niet zeker kunnen weten hoe een hond zich voelt tijdens plezierige activiteiten, lijkt het redelijk dat oxytocine vergelijkbare sensaties produceert bij honden als die mensen ervaren - wat suggereert dat ze affectie en gehechtheid aan hun eigenaars voelen.

Evenzo vertonen honden die zich in onaangename omstandigheden bevinden verhoogde spiegels van het stresshormoon, cortisol. Een van de situaties die deze stressreactie veroorzaakt, wordt gedurende enige tijd alleen gelaten. Honden zijn lastdieren en moet echt gezelschap hebben. Een eenzame hond is zelden een gelukkige hond - en dit is iets waar alle hondenbezitters rekening mee moeten houden bij het plannen van hun leven.

Wat dit allemaal laat zien, is dat voor honden en mensen om samen te leven en samen te werken - en voor beide partijen om gelukkig te zijn - een begrip van elkaars emotionele toestand van vitaal belang is. Zelfs als honden en mensen elkaar niet volledig begrijpen, lijkt het duidelijk dat elke soort essentieel is voor het welzijn van de ander en we elkaar kunnen helpen gelukkiger en gezonder te zijn.

Over de auteur

Jan Hoole, docent biologie, Keele Universiteit en Daniel Allen, Animal Geographer, Keele Universiteit

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = honden begrijpen; maxresults = 3}

The Conversation

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}