Hoe om te gaan met de angstaanjagende kracht van stereotypen

Hoe om te gaan met de angstaanjagende kracht van stereotypen
Iakov Filimonov / Shutterstock

Van 'meisjes zuigen op wiskunde' en 'mannen zijn zo ongevoelig' voor 'hij wordt ouderwets ouder' of 'zwarte mensen strijden op universiteit', er is geen tekort aan gemeenschappelijke culturele stereotypen over sociale groepen. De kans is groot dat u de meeste van deze voorbeelden op een gegeven moment hebt gehoord. Stereotypen lijken inderdaad op lucht: onzichtbaar maar altijd aanwezig.

We hebben allemaal meerdere identiteiten en sommige worden waarschijnlijk gestigmatiseerd. Hoewel het lijkt alsof we gewoon moeten stoppen met aandacht te schenken aan stereotypen, is het vaak niet zo eenvoudig. Valse overtuigingen over onze vermogens veranderen gemakkelijk in een stem van zelftwijfel in onze hoofden die moeilijk te negeren is. En in de laatste paar decennia zijn wetenschappers begonnen te ontdekken dat dit schadelijke effecten kan hebben op onze feitelijke prestaties.

Dit mechanisme is te wijten aan wat psychologen noemen "stereotype dreiging"- verwijzend naar de angst om iets te doen dat de negatieve percepties van een gestigmatiseerde groep waar we lid van zijn zou bevestigen. Het fenomeen werd voor het eerst ontdekt door Amerikaanse sociale psychologen in de 1990s.

In een baanbrekend document, zij experimenteel aangetoond hoe raciale stereotypen invloed kunnen hebben op het intellectuele vermogen. In hun onderzoek presteerden zwarte deelnemers slechter dan blanke deelnemers op mondelinge bekwaamheidstests toen hen werd verteld dat de test "diagnostisch" was - een "echte test van uw verbale capaciteiten en beperkingen". Wanneer deze beschrijving echter werd uitgesloten, werd een dergelijk effect niet waargenomen. Het is duidelijk dat deze personen negatieve gedachten hadden over hun verbale vermogen dat hun prestaties beïnvloedde.

Zwarte deelnemers deden het ook slechter dan racistische stereotypen subtieler werden geactiveerd. Alleen al het vragen van deelnemers om hun ras te identificeren op een voorgaande demografische vragenlijst was voldoende. Bovendien meldden zwarte deelnemers onder de dreigende omstandigheden (diagnostische test) hogere niveaus van zelftwijfel dan blanke deelnemers.

Niemand is veilig

Stereotype-dreigingseffecten zijn zeer robuust en treffen alle gestigmatiseerde groepen. Een recente analyse van verschillende eerdere studies over het onderwerp gebleken dat stereotype dreiging gerelateerd aan het intellectuele domein bestaat over verschillende experimentele manipulaties, testtypen en etnische groepen - variërend van zwarte en Latino-Amerikanen tot Turkse Duitsers. Een schat aan onderzoek verbindt stereotype dreiging ook met de onderprestatie van vrouwen in wiskunde en leiderschap aspiraties.

Mannen zijn ook kwetsbaar. Uit een onderzoek bleek dat mannen uitgevoerd slechter bij het decoderen van non-verbale signalen als de test werd beschreven als ontworpen om "sociale gevoeligheid" te meten - een stereotype vrouwelijke vaardigheid. Toen de taak echter werd geïntroduceerd als een "informatieverwerkingstest", deden ze het veel beter. In dezelfde geest, wanneer kinderen uit armere gezinnen worden herinnerd aan hun lagere sociaaleconomische status, ze presteren slechter dan tests beschreven als diagnostisch voor intellectuele vermogens - maar niet anders. Stereotype dreiging is ook aangetoond educatieve onderprestatie bij immigranten en geheugenprestaties van ouderen.


Haal het laatste uit InnerSelf


We worden vroeg in ons leven bewust van stereotypen.
We worden vroeg in ons leven bewust van stereotypen.
Impact-fotografie / shutterstock

Het is belangrijk om te onthouden dat de triggerende signalen heel subtiel kunnen zijn. Een studie toonde aan dat wanneer vrouwen slechts twee advertenties bekeken op basis van genderstereotypen bij zes reclames, ze dat meestal deden vermijd leiderschapsrollen in een volgende taak. Dit was het geval, hoewel de commercials niets met leiderschap te maken hadden.

Geestelijke mechanismen

Stereotype-dreiging leidt tot een vicieuze cirkel. Gestigmatiseerde individuen ervaren angst die hun cognitieve bronnen uitput en leidt tot onderprestatie, bevestiging van het negatieve stereotype en versterking van de angst.

Onderzoekers hebben een aantal geïdentificeerd onderling gerelateerde mechanismen verantwoordelijk voor dit effect, met als sleutel tekortkomingen in de werkgeheugencapaciteit - het vermogen zich te concentreren op de taak die voorhanden is en afleiding te negeren. Het werkgeheugen onder stereotype bedreigingsomstandigheden wordt beïnvloed door fysiologische stress, prestatiebewaking en onderdrukkingsprocessen (van angst en het stereotype).

Neurowetenschappers hebben deze effecten zelfs in de hersenen gemeten. Wanneer we worden beïnvloed door stereotype dreiging, worden hersenregio's die verantwoordelijk zijn voor emotionele zelfregulering en sociale feedback geactiveerd terwijl de activiteit in de regio's die verantwoordelijk zijn voor de taakuitvoering wordt geremd.

In ons recente onderzoek, gepubliceerd in Frontiers in Aging Neuroscience, we hebben dit effect aangetoond voor het ageisme. We gebruikten elektro-encephalografie (EEG), een apparaat dat elektroden op de hoofdhuid plaatst om hersengolfpatronen te volgen en vast te leggen, om aan te tonen dat oudere volwassenen, nadat ze een rapport hadden gelezen over het afnemende geheugen met de leeftijd, neurale activering ervoeren die overeenkwam met negatieve gedachten over zichzelf. Ze hebben ook minder goed gepresteerd in een volgende, getimede categorisatietaak.

coping-strategieën

Er is echter hoop. Nieuwe studies over het verminderen van stereotype dreigingen een reeks methoden identificeren - de meest voor de hand liggende is het stereotype veranderen. Uiteindelijk is dit de manier om het probleem voor eens en altijd te verhelpen.

Rolmodellen kunnen de effecten van stereotypen helpen verminderen.
Rolmodellen kunnen helpen effecten te verminderen.
Pete Souz / Luchtmacht van de Verenigde Staten

Maar het veranderen van stereotypen kost helaas vaak tijd. Terwijl we eraan werken, zijn er technieken om ons te helpen omgaan. Bijvoorbeeld, zichtbare, toegankelijke en relevante rolmodellen zijn belangrijk. Eén studie meldde een positief 'Obama-effect' op Afro-Amerikanen. Telkens wanneer Obama aantrok, was er aandacht voor positieve, stereotype-tartende redenen, stereotype-dreigingseffecten waren aanzienlijk verminderd in de examenprestaties van zwarte Amerikanen.

Een andere methode is om de dreiging te bufferen door verschuivende zelfpercepties naar positieve groepsidentiteit of zelfbevestiging. Aziatische vrouwen presteerden bijvoorbeeld slechter dan wiskunde toen ze werden herinnerd aan hun genderidentiteit, maar niet wanneer herinnerd aan hun Aziatische identiteit. Dit komt omdat Aziatische individuen stereotypisch gezien goed zijn in wiskunde. Op dezelfde manier behoren velen van ons tot een paar verschillende groepen - het is soms de moeite waard de focus te verschuiven naar degene die ons kracht geeft.

Vertrouwen verkrijgen door de anderszins bedreigende taak te oefenen is ook gunstig, zoals gezien vrouwelijke schakers. Een manier om dit te doen zou kunnen zijn door de taak opnieuw formuleren als een uitdaging.

Ten slotte, alleen bewust zijn van de schadelijke effecten die stereotypen kunnen hebben kan ons helpen de angst te herinterpreteren en maakt ons meer geneigd om beter te presteren. We kunnen stereotypen misschien niet helemaal en onmiddellijk vermijden, maar we kunnen proberen de stereotypen ervan te zuiveren.The Conversation

Over de auteur

Magdalena Zawisza, universitair hoofddocent psychologie, Anglia Ruskin University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boek van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Magdalena Zawisza; maxresults = 1}

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = stereotypen; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}