Worstelend met de onzekerheid van het leven? Hoe de filosofie van Kierkegaard kan helpen

Struggling with the Uncertainty of Life Under Coronavirus? How Kierkegaard's Philosophy Can Help
Een bijna lege straat in Melbourne.
James Ross / AAP 

Ik schrijf dit in het binnenste noorden van Melbourne, vlakbij twee hoofdwegen die normaal gesproken een constant zoemend verkeerslawaai veroorzaken. Maar als ik na 8 uur mijn hoofd uit de voordeur steek, is er bijna totale stilte. Een avondklok voor de hele stad, een maand geleden onvoorstelbaar, is volledig van kracht.

COVID-19 duwt ons allemaal op manieren die we nooit hebben gekregen, en laat ons dingen doen die we nog nooit hebben gedaan. Het benadrukt ons ook op heel eigenaardige manieren. Misschien wel een van de meest vermoeiende dingen is het allesomvattende gebrek aan zekerheid.

In Melbourne hopen we dat de avondklok na zes weken wordt opgeheven, maar we weten het gewoon niet. De mensen die deze beslissingen nemen ook niet, buiten hun schuld. Niemand kan met veel vertrouwen zeggen wat er zal gebeuren en wanneer.

Zekerheid onzekerheid

Het is verbazingwekkend hoeveel het dagelijks leven in zo'n korte tijd is veranderd. Maar wat leerzaam is aan COVID-19 is niet zozeer wat het is veranderd, maar wat het heeft blootgelegd - en niet alleen over zwakke punten in instellingen en economische structuren. Het is niet zo dat COVID-19 de wereld plotseling onzeker heeft gemaakt; het is dat het heeft laten zien hoe onzeker het al die tijd was.

Alles in ons leven is onderhevig aan plotselinge en willekeurige omkeringen. We kunnen op elk moment onze baan, onze gezondheid of onze relaties verliezen, niet alleen tijdens een pandemie. Intellectueel weten we dit allemaal. Maar meestal merken we, net als achtergrondgeluid, deze constante noot van onzekerheid niet echt op.

Het meest voor de hand liggende voorbeeld van deze alomtegenwoordige onzekerheid is natuurlijk de dood zelf. In zijn toespraak uit 1845 Bij een graf, de Deense filosoof Søren Kierkegaard - die zijn ouders en vijf van zijn zeven broers en zussen verloor voordat hij 30 was - staat stil bij wat hij de "onzekere zekerheid" van de dood noemt.

We weten dat we zullen sterven, maar hebben ook geen idee wanneer we zullen sterven. De dood kan op elk moment voor ons komen, decennia later of "op deze dag".


 Haal het laatste uit InnerSelf


Het is begrijpelijk dat we zoveel tijd en energie besteden aan het ontsnappen aan deze kennis. Een manier om dit te doen is door naar statistieken te vliegen. We proberen het spook van de dood te ontwijken door aantrekkelijk voor actuariële tafels, of gewoon door doen alsof we nooit zullen sterven.

De kansen spelen

Veel critici kiezen precies deze weg om te protesteren tegen het soort beperkingen dat nu van kracht is. Statistisch gezien zullen maar weinigen van ons waarschijnlijk COVID-19 contracteren; er zullen er waarschijnlijk nog minder aan overlijden. Deze mogelijkheid wordt dan afgewogen tegen de dingen die we altijd als betaalbare zekerheden hebben beschouwd: werk, sport, familie, vrienden en de wetenschap dat elk jaar geruststellend veel op het voorgaande lijkt.

Een veelgehoord afzien van degenen die tegen lockdowns zijn, is dat "we ons leven moeten leiden!" Maar COVID-19 onthult dat we in feite helemaal niet ons leven hoeven te leiden: het meeste van wat we nemen om te krijgen is schrikbarend kwetsbaar. Het virus laat ook zien dat de levens van anderen echt een morele limiet op onze wil vertegenwoordigen. Meestal hoef ik er niet aan te denken dat je in leven blijven belangrijker is dan mijn vermogen om naar de kroeg te gaan.

Het lijkt onbegrijpelijk dat al deze dingen gewoon, nou ja, kunnen stoppen. Maar zoals Kierkegaard het stelt, elke voorspelling of beroep op waarschijnlijkheid die we proberen te doen om aan te geven hoe de dingen zullen lopen "loopt vast" op deze verklaring: "Het is mogelijk."

Lessen in Earnest

Voor Kierkegaard is dit in feite goed nieuws. Onzekerheid is de "schoolmeester" die ons leert wat hij noemt alvor. Engelse vertalers vertalen dit meestal met 'ernst', hoewel 'ernst' ook bij het Deens past.

Kierkegaard dacht dat het deze ernst was dat zijn eigen leeftijd, verwikkeld in krantenroddels op straat en abstracte theorievorming op de preekstoelen, ontbrak. In zijn korte leven (hij stierf, waarschijnlijk aan spinale tuberculose, op slechts 42) schreef hij een reeks vreemde, vaak pseudonieme, filosofische werken die mensen probeerden terug te roepen tot een besef van hun individuele sterfelijkheid en morele verantwoordelijkheid.

Wat betekent "ernst" in het licht van onzekerheid? Om te beginnen betekent het dat je de feiten onder ogen moet zien in plaats van te proberen deals met de realiteit te sluiten. Op dit moment zijn die feiten dat voor velen van ons inderdaad een groot deel van ons leven in de wacht staat, en onze verantwoordelijkheden jegens elkaar vereisen dat we pijnlijke dingen doen. We kunnen niet zeggen wanneer dit stopt of hoe het leven er aan de andere kant uit zal zien.

Er is een algemeen, zij het nogal afgezaagd stukje volkswijsheid dat ons vertelt om elke dag te leven alsof het onze laatste is. Maar dat negeert de andere kant van de mogelijkheid: het is misschien helemaal niet je laatste dag. Voor Kierkegaard komt ernst in plaats daarvan neer op "het leven van elke dag alsof het de laatste en ook de eerste in een lang leven is".

De uitdaging is niet om vast te houden aan zekerheid, noch toe te geven aan nihilisme, maar de meer uitdaging om te leven alsof alles mogelijk is. Omdat we snel leren, het is echt zo.

Over de auteur

Patrick Stokes, universitair hoofddocent filosofie, Deakin University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

behavior
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Partij kiezen? De natuur kiest geen kanten! Het behandelt iedereen op dezelfde manier
by Marie T. Russell
De natuur kiest geen partij: het geeft elke plant gewoon een eerlijke kans op leven. De zon schijnt op iedereen, ongeacht hun grootte, ras, taal of mening. Kunnen we niet hetzelfde doen? Vergeet onze oude ...
Alles wat we doen is een keuze: bewust zijn van onze keuzes
by Marie T. Russell, InnerSelf
Laatst gaf ik mezelf een "goed gesprek met" ... tegen mezelf gezegd dat ik echt regelmatig moet sporten, beter moet eten, beter voor mezelf moet zorgen ... Je snapt het wel. Het was een van die dagen dat ik ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week is onze focus "perspectief" of hoe we onszelf zien, de mensen om ons heen, onze omgeving en onze realiteit. Zoals te zien is in de afbeelding hierboven, kan iets dat enorm lijkt, voor een lieveheersbeestje, ...
Een verzonnen controverse - "wij" tegen "hen"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Wanneer mensen stoppen met vechten en beginnen te luisteren, gebeurt er iets vreemds. Ze beseffen dat ze veel meer gemeen hebben dan ze dachten.
InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...