Doen vrouwen sneller ouder dan mannen?

Doen vrouwen sneller ouder dan mannen? BLACKDAY / Shutterstock.com

De wereldwijde anti-verouderingsmarkt is op zijn minst de moeite waard $ 250 miljard - een verbazingwekkende hoeveelheid, en het groeit. Anti-verouderingsbehandelingen worden vermoedelijk gebruikt om "vroegtijdige veroudering" te corrigeren. Maar wat betekent dit eigenlijk? Zeker, ouder worden is gewoon ouder worden. Het is een proces dat zich in de loop van de tijd voordoet - op het moment dat het hoort.

De doelgroep, en dus het publiek voor dit verhaal van versneld ouder worden, is overweldigend vrouw - niet verwonderlijk. Mannen en vrouwen ouder worden ongeveer even snel, maar de taal en afbeeldingen rond anti-verouderingsbehandelingen suggereren dat vrouwen zich het meest zorgen maken over verveling. Elke online zoekopdracht onthult een standaardfoto van een jonge vrouw die haar reflectie onderzoekt en haastig crème op haar gezicht aanbrengt.

De boodschap is duidelijk: het is een race tegen de klok. Veel bedrijven adviseren vrouwen om deze behandelingen te gaan gebruiken in hun 20s. Mannen maken zich ook zorgen over ouder worden, maar advies voor hun huid is zo verpakt onderhoud in plaats van nood.

Deze focus op de veroudering van vrouwen is zeker geen modern fenomeen. We kunnen, gedeeltelijk, de Victoriaans de schuld geven. De Victorianen beoordeelden ouderdom meer naar uiterlijk dan chronologisch - vooral omdat de laagopgeleiden waarschijnlijk niet van hun leeftijd of de leeftijd van hun familieleden wisten. Ze geloofden ook, of op zijn minst aangemoedigd het geloof, dat vrouwen gevoeliger dan mannen waren. Ze dachten dat het lichaam van een vrouw in veel opzichten het tegenovergestelde was van die van een man en dat vrouwen fysiek en emotioneel zwakker waren.

Mensen zijn altijd geïnteresseerd geweest in het verouderingsproces en hoe het te stoppen, maar het was pas in de 19E eeuw dat ouder worden serieus werd bestudeerd. Het midden van de Victoriaanse periode zag de opkomst van de gerontologie: de studie van veroudering.

Victoriaanse gerontologie

De Victorianen maakten vorderingen met het denken over ouderen en wat ze nodig hebben om te overleven. Ze stelden vast dat oudere patiënten dat nodig hadden ander eten en merkte op dat het grootste deel van de ouderen in de winter sterft.

Maar er werden ook wat meer merkwaardige beweringen gedaan over ouder worden. De eerste gerontoloog, George Edward Day, heeft er een paar gemaakt met name oneven claims over vrouwen. Hij geloofde dat vrouwen sneller ouder worden en ouder worden dan mannen. Als man was het misschien verleidelijk om ouder worden te zien als iets dat sneller gebeurde met het andere geslacht.


Haal het laatste uit InnerSelf


Victoriaanse artsen werden beïnvloed door het klassieke denken. Hippocrates en Aristoteles allebei betoogde dat vrouwen sneller verouderen dan mannen. Ondanks de progressieve opvatting van Day dat ouderen de specialistische zorg waard waren, theoretiseerde Day nog steeds dat vrouwen rond 40 in verval raken. Mannen, aan de andere kant, zouden geen tekenen van veroudering vertonen totdat ze rond 48 of 50 waren. Day verklaarde dat vrouwen in de race naar het graf op zijn best biologisch vijf jaar ouder waren dan een man van dezelfde leeftijd en in het slechtste geval tien jaar ouder.

Nu weten we natuurlijk dat dit niet waar is. Maar het is een verhaal dat niet echt is verdwenen - zoals de enorme markt voor antiverouderingsproducten die op vrouwen is gericht onthult.

Victoriaanse romans

De veronderstelling dat mannen en vrouwen biologisch ongelijk zijn en de leeftijd anders ervaren, werd ook in de Victoriaanse fictie gepropageerd. Auteurs als Charles Dickens, Henry James en H Rider Haggard leken te genieten van het verfraaien van de details van de achteruitgang van vrouwen. En in veel van hun fictie lijken ouder wordende vrouwen de schuld te hebben omdat ze achteruitgaan zoals ze doen. Het is de moeite waard om na te denken over hoe deze aspecten van veroudering nog steeds knabbelen bij vrouwen vandaag.

Doen vrouwen sneller ouder dan mannen? Een illustratie van Miss Havisham, Great Expectations. Wikimedia Commons

Het Juliana Bordereau van Henry James wordt afgebeeld als een levend lijk, waarvan de greep op het leven gelijk staat aan wreedheid, vooral omdat ze ooit een schoonheid was. Dickens 'Miss Havisham kruipt intussen in een oude heks vanwege de bitterheid van echtelijke afwijzing. Zijn giftige mevrouw Skewton kan haar afschuwelijke interieur of uiterlijk niet verbergen - ook niet als ze is aangekoekt met cosmetica. Toch beweert de auteur dat ze er nog erger uitziet zonder make-up.

Zeer relevant, de roman van H Rider Haggard Ayesha maakt duidelijk dat zijn heldin Ayesha iets van plan is. Zelfs als de verteller wordt aangetrokken door haar lichaam, voelt hij iets doods rond haar persoon. Dit komt omdat Ayesha meer is dan 2000 jaar oud. Ze ziet er nog steeds mooi uit, omdat ze het elixer van de jeugd in de vorm van een vuur heeft gevonden. Het lijdt weinig twijfel dat het gebruik van zo'n stof moreel verkeerd is, omdat Ayesha daarvoor wordt gestraft. Door de behandeling te overdoend sterft Ayesha, bedekt met miljoenen rimpels.

Echo's van al deze spijtige verhalen worden gezien in het raadselachtige verhaal van de anti-verouderingscultuur van vandaag. Als een vrouw geen poging doet om haar uiterlijk te behouden - of om de effecten van veroudering te verbergen - heeft ze gefaald. Als ze daarentegen bezwijkt voor verleiding en probeert het verouderingsproces te bedriegen, kan ze haar gezicht beschadigen - door plastische chirurgie of anderszins. Vrouwelijke beroemdheden die hun uiterlijk behouden, worden onder de loep genomen in de media, met de opvatting dat als we lang genoeg naar ze kijken, ze zeker zullen gaan desintegreren. Wie had gedacht dat we de Victorianen de schuld konden geven voor dit dilemma?The Conversation

Over de auteur

Sara Zadrozny, PhD Candidate in Literature, Universiteit van Portsmouth

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}