Wat betekent het om spiritueel te zijn?

Wat betekent het om spiritueel te zijn?In toenemende mate identificeren Noord-Amerikaanse millennials zich als spiritueel in tegenstelling tot religieus. Voor hen betekent een deel van deze spiritualiteit mededogen, empathisch en openhartig. (Shutterstock)

Spiritualiteit is een soort buzzwoord geworden in de cultuur van vandaag, vooral voor de millenniumgeneratie. Noord-Amerikanen identificeren zich steeds vaker als spiritueel in tegenstelling tot religieus.

Wat zit er achter de toenemende populariteit van spiritualiteit zonder religie? Sommige critici hebben gesuggereerd dat het een is bijproduct van de zelfgeobsedeerde cultuur van vandaag, bewijs van een narcisme-epidemie. Deze kritiek is vergelijkbaar met die van de millenniumgeneratie (geboren tussen 1980-2000) in het algemeen, wat sommige geleerden hebben genoemd "Generation Me."

Hoewel ik het niet oneens ben met deze karakteristieken, geloof ik dat er meer aan het verhaal is. Sinds 2015 heb ik diepgaand onderzoek gedaan met Canadese millennials, interviews 33 Canadese millennials die zichzelf identificeren als spiritueel maar niet religieus - om hun overtuigingen en praktijken beter te begrijpen.

Ik geloof dat wanneer mensen zichzelf spiritueel noemen, ze in feite drie dingen signaleren: ten eerste dat ze geloven dat er meer in de wereld is dan in het oog valt, dat wil zeggen meer dan alleen het materiële. Ten tweede, dat ze proberen om hun innerlijke leven - in hun mentale en emotionele toestanden - bij te wonen in de hoop een bepaald soort zelfkennis te verkrijgen. Ten derde, dat zij de volgende deugden waarderen: mededogend, empathisch en openhartig zijn.

Vragen over betekenis en waarde in de wereld

De oorsprong van het woord 'spiritualiteit', in de context van de christelijke theologie, ligt in het Latijnse zelfstandig naamwoord spiritualitas, afgeleid van het Griekse pneuma, wat geest betekent. Interessant genoeg was 'geest' in zijn oorspronkelijke context niet het tegenovergestelde van het 'fysieke' of 'materiële', maar van 'vlees', of alles wat niet van God is. Daarom was een "spiritueel persoon" in zijn oorspronkelijke christelijke zin gewoon een persoon in wie de Geest van God woonde.

Ondanks dit, van de millennials die ik heb geïnterviewd, staat 'spiritualiteit' in het algemeen in contrast met 'materialiteit'. Het is daarom gebaren naar datgene wat we nodig hebben om te leven, maar dat we niet kunnen waarnemen of meten.

Religie, denken velen conventioneel, volgt het gebied van menselijke ervaring dat betrekking heeft op onze meest fundamentele vragen - vragen van betekenis, doel en waarde. Maar sinds de Verlichting, veel mensen in Noord-Atlantische landen hebben een zelfbegrip ontwikkeld van zichzelf als seculier of modern.


Haal het laatste uit InnerSelf


Voor velen lijkt religie geen haalbare optie. Het lijkt achterhaald of in strijd met een wetenschappelijk begrip van de wereld (of, tenminste, delen ervan). Toch blijven, ondanks deze verschuiving, vragen over betekenis, doel en waarde bestaan.

Bovendien is de wetenschap voor veel van mijn studiedeelnemers niet in staat om enkele van de belangrijkste vragen van het leven adequaat te beantwoorden: wat is schoonheid? Hoe moet ik me verhouden tot de natuurlijke wereld? Aan wie (of wat) moet ik mijn leven toewijden? Waarom wees gewoon? Wat is rechtvaardigheid?

Hoewel de wetenschap antwoorden op deze vragen kan geven, inspireren de antwoorden mijn deelnemers zelden zoals ze zouden willen. En voor velen zijn de antwoorden van de wetenschap eenvoudig niet voldoende om hen te helpen hun leven te leven terwijl ze ze ervaren.

Dus wanneer mensen over spiritualiteit spreken, roepen ze over het algemeen een kader van betekenis in dat hen in staat stelt om iets te begrijpen dat, voor hen, de wetenschap niet aanpakt.

Dit is de reden waarom atheïsten, agnosten en gelovigen allemaal - en vaak - zich als spiritueel kunnen identificeren. Men hoeft niet in God te geloven om vragen te hebben die het wetenschappelijke materialisme niet kan beantwoorden.

Westerse cultuur ook gericht op materieel succes

Het tweede aspect van spiritualiteit heeft betrekking op een beweging naar binnen, of een aandacht voor het innerlijke leven, vaak als een middel om de immateriële dimensies van het leven te eren. De meeste van mijn studiedeelnemers denken dat de hedendaagse westerse cultuur veel te gericht is op de buitenwereld en materiële successen en inkoop verheerlijkt ten koste van de dingen die er echt toe doen.

Ze zouden het eens zijn met de beroemde cultuurcriticus Erich Fromm, die in de 1970s betoogde dat moderne samenlevingen benadrukken dat ze dingen hebben in tegenstelling tot alleen maar zijn. Spiritualiteit benadrukt het belang van afstemming op ons innerlijk leven - zowel als een manier om weerstand te bieden aan de constante druk die onze cultuur uitoefent op waarde te schatten wat buiten ons ligt, als een middel om een ​​toevluchtsoord te vinden.

Dit is een reden waarom, bijvoorbeeld, milieuactivisten hebben spiritualiteit vaak onderschreven. Een van de belangrijkste oorzaken van klimaatverandering en vernietiging van het milieu is volgens deze milieuactivisten de nooit eindigende zoektocht naar economische groei, aangewakkerd door een kapitalistische logica van acquisitie en expansie.

Wat betekent het om spiritueel te zijn?De Dalai Lama zei ooit, terwijl het Westen bezig was met het verkennen van de ruimte, was het Oosten druk bezig de innerlijke ruimte te verkennen. (Shutterstock)

De Dalai Lama grapte ooit, terwijl het Westen bezig was de ruimte te verkennen, was het Oosten druk bezig de innerlijke ruimte te verkennen. Ongeacht de juistheid van deze generalisatie, kwam hij op iets dat veel van mijn studiedeelnemers zich voelen: dat hedendaagse samenlevingen in de westerse wereld zo gestructureerd zijn dat stilte en stilte de uitzondering vormen, niet de regel.

Wanneer millennials zeggen dat ze meer spiritueel willen worden, zeggen ze vaak dat ze proberen deze trend te weerstaan.

Naar binnen kijken om verstandiger te handelen

Voor vele millennials die naar binnen kijken is een ethisch streven. Geestelijk zijn voor hen impliceert het zoeken naar een beter begrip van iemands innerlijke leven om meer verstandig te handelen in de wereld. Voor velen betekent het meer contemplatief zijn of zich bewust zijn van hun innerlijke leven, waardoor ze met anderen kunnen communiceren op een manier die minder reactief, minder schadelijk en meer authentiek is voor wie ze denken dat ze zijn.

Er zijn dus bepaalde deugden die geassocieerd zijn met spiritualiteit: compassie, empathie en openhartigheid. Deze deugden vloeien op natuurlijke wijze voort uit de introspectie die inherent is aan spiritualiteit, omdat ze uiteindelijk een hoge mate van zelfkennis vereisen. Dat wil zeggen: kennis van waarom we de overtuigingen die we hebben, weten van waarom we op bepaalde manieren handelen, en het allerbelangrijkste, kennis van onze onderlinge afhankelijkheid.

Deze kennis - opgedaan door praktijken als meditatie, zelfreflectie en (in sommige gevallen) psychotherapie - leidt ertoe dat iemand gevoeliger wordt voor de emoties van anderen, en zelfs voor de omgeving, zowel sociaal als natuurlijk.

wat is spiritualty3 1 4Vele millennials geloven dat hedendaagse samenlevingen in de westerse wereld zo zijn gestructureerd dat stilte en stilte de uitzondering vormen, niet de regel. (Shutterstock)

Dus het pad naar binnen, in zijn beste vorm, is niet geworteld in narcisme, maar eerder gebaseerd op een robuuste ethicaliteit - een bereidheid om je demonen onder ogen te zien om de menselijke conditie beter te begrijpen.

Voor sommigen gaat dit innerlijke pad uiteindelijk over zelftransformatie, of over het overstijgen van iemands kindertijdprogrammering en het bereiken van een bepaald soort zelfbeheersing. Voor anderen betekent het afstemmen op de immateriële dimensies van het leven.

Het kader dat ik hierboven heb geschetst, put niet uit het volledige scala van betekenissen die de term spiritualiteit aanroept. Ook suggereer ik niet dat alle individuen die in de bovenstaande beschrijving passen, noodzakelijkerwijs spiritueel zijn. Ik wil alleen maar voorstellen dat deze drie kenmerken veel omvatten wat millennials bedoelen als ze zichzelf spiritueel noemen.

Wat ik heb geschetst mag de lezer niet ertoe brengen te denken dat alle millennials die zichzelf spiritueel noemen, deze ethische idealen leven. Ons vermogen om onze ethische idealen te realiseren, hangt niet alleen af ​​van onze eigen bereidheid, maar ook van de sociale en economische beperkingen waarin we leven.

Dus mijn huidige onderzoek wil de geleefde spiritualiteit beter leren begrijpen, of hoe spiritualiteit werkt in het dagelijks leven van mensen. Uiteindelijk moet meer onderzoek worden gedaan om deze opkomende trend beter te begrijpen.

As het aantal mensen dat zich als 'spiritueel' identificeert, blijft stijgen, het is waarschijnlijk dat spiritualiteit de Noord-Amerikaanse samenlevingen gestalte zal geven op belangrijke en duurzame manieren.The Conversation

Over de auteur

Galen Watts, PhD Candidate in het Cultural Studies Graduate Program, Queen's University, Ontario

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = millennial spiritualuality; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...