Hoe sommige artsen de laatste dagen van stervende patiënten verminderen

Hoe sommige artsen de laatste dagen van stervende patiënten verminderen
Onderzoek toont aan dat sommige gezinnen artsen onder druk zetten om heroïsche interventies bij oudere familieleden te proberen.
Afbeelding door Ahmad Ardity

Veel artsen blijven patiënten aan het einde van hun leven onnodige behandelingen bieden die de kwaliteit van hun laatste dagen alleen maar verslechteren, blijkt uit nieuw onderzoek.

Onze recensie gepubliceerd in de Internationaal tijdschrift voor kwaliteit in de gezondheidszorg ontdekte dat gemiddeld een derde van de patiënten tegen het einde van hun leven in ziekenhuizen over de hele wereld niet-heilzame behandelingen ontving.

Niet-heilzame behandelingen zijn behandelingen die waarschijnlijk geen overleving na een paar dagen garanderen en die ook de kwaliteit van het resterende leven kunnen aantasten. Ze omvatten onder meer het beademen van een patiënt, sondevoeding, chirurgische noodprocedures, reanimatie bij patiënten met een niet-reanimatiebevestiging en bloedtransfusies of dialyse in de laatste paar dagen van hun leven.

Het starten van chemotherapie of het voortzetten van radiotherapie in de laatste paar weken van het leven bij patiënten met gevorderde onomkeerbare ziekte kwam ook vaak voor. Chemotherapie werd gestart in 33% van de gevallen en voortzetting van radiotherapie in 7%.

We hebben 38 onderzoeken beoordeeld die de afgelopen twee decennia zijn uitgevoerd, waarbij 1.2 miljoen patiënten, nabestaanden, artsen en verpleegkundigen in tien landen zijn betrokken. We vonden ook aanwijzingen voor onnodige beeldvorming, zoals röntgenfoto's (25-37%) en bloedonderzoek (49%).

Veel patiënten werden voor een aantal andere onderliggende aandoeningen behandeld met orale of intraveneuze geneesmiddelen die weinig of geen verschil maakten voor hun overleving en die ongemakkelijk en in sommige gevallen schadelijk waren.

Niet-gunstige behandelingen

Vooruitgang in de medische technologie heeft onrealistische verwachtingen aangewakkerd over de genezende kracht van artsen en de instrumenten die tot hun beschikking staan. Dit is vooral het geval bij de behandeling van ouderen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Onderzoek toont aan sommige gezinnen zetten artsen onder druk om heroïsche interventies te proberen bij oudere familieleden. Dit komt vaak omdat families de wensen van hun geliefde niet kennen, aangezien de prognose van de patiënt of de beperkingen van de behandeling niet met hen zijn besproken door de arts.

Artsen worstelen met de ethische ambivalentie van het leveren waarvoor ze zijn opgeleid - levens redden - en het recht van de patiënt om waardig te sterven.

Volgens clinici zijn verzoeken van gezinnen om hun bejaarde familielid aan het einde van hun leven te blijven behandelen - vanwege een slechte acceptatie van de prognose, culturele overtuigingen en onenigheid met medische beslissingen - de belangrijkste reden voor het verstrekken van niet-gunstige behandeling.

Maar doktoren hebben dat ook betoogd niet-nuttige zorg leveren omdat ze bang zijn zich te vergissen in hun inschatting van de tijd tot overlijden van patiënten.

Prognose berekenen

Verscheidene tools kunnen worden gebruikt om de levering van de prognose van een patiënt te verbeteren. Ze omvatten hun geschiedenis van chronische ziekte, mate van kwetsbaarheid, verblijf in een verpleeghuis, aantal ziekenhuisopnames of intensive care in het afgelopen jaar, en enkele abnormale vitale functies en laboratoriumtests.

Sommige van deze hulpmiddelen zijn te complex om toe te dienen of niet nauwkeurig genoeg om de angst van artsen om een ​​fout te maken weg te nemen. Hoewel onzekerheid een inherent kenmerk is bij het voorspellen van de dood, kunnen clinici worden getraind om deze hulpmiddelen te gebruiken als trigger om een ​​eerlijke discussie over het levenseinde op gang te brengen.

Het exacte percentage overlevingskans of het aantal maanden of dagen tot overlijden is misschien niet zo belangrijk als het volledige begrip van het concept van een naderend overlijden.

Studies tonen aan dat veel oudere patiënten openstaan ​​voor openhartige discussies en accepteer hun prognose als onderdeel van de levenscyclus. Patiënten en gezinnen hebben, als ze daarom vragen, recht op de waarheid over de geschatte resterende tijd, zelfs als deze een element van onzekerheid bevat, dat natuurlijk ook moet worden uitgelegd.

Niet-heilzame behandelingen zijn geen subjectief concept. In de databases van ziekenhuizen is een grote verscheidenheid aan kwantificeerbare indicatoren beschikbaar die kunnen worden gebruikt om de mate waarin deze behandelingen worden gebruikt en hun trends in de tijd te volgen.

Met uitzondering van medelevende opnames op korte termijn van patiënten naar een intensive care-afdeling - die wordt gebruikt om te bevestigen dat een ziekte resistent is tegen behandeling in laatste instantie of om gezinnen in staat te stellen het onvermijdelijke te verwerken - kan en moet de prevalentie van niet-gunstige behandeling worden verminderd.

Door een tijdig en eerlijk gesprek te voeren, met gelegenheid voor vragen, worden patiënten en families in staat gesteld een einde te maken aan niet-heilzame behandelingen wanneer de geneeskunde niets meer kan bieden. Dit betekent niet dat clinici of families hun patiënt in de steek laten.

Over de auteurs

Magnolia Cardona, dokter, UNSW en Kenneth Hillman, hoogleraar Intensive Care, UNSW

Aan dit artikel is bijgedragen door Matthew Anstey, specialist op de Intensive Care in het Charles Gairdner Hospital in Perth; en Imogen Mitchell, specialist op de Intensive Care in het Canberra Hospital.The Conversation

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...