Donald Trump en "Poor White Trash"

Donald Trump en "Poor White Trash"

In haar nieuwe boek,White Trash: The 400-Year Untold History of Class in America, Nancy Isenberg scheurt de mythe weg dat de Verenigde Staten een klassenvrije maatschappij is waar hard werken wordt beloond door sociale mobiliteit. Ze onderzoekt een stuk van het sociale weefsel van Amerika dat ouder is dan het land, maar wordt vaak genegeerd en zelfs gehaat.

In deze e-mailuitwisseling zegt Isenberg dat arme blanken in het nadeel zijn geweest omdat de Britten hun verbruikbare "afvalmensen" probeerden uit te laden in het koloniale Amerika. Omdat ze niet in gelijke mate kunnen concurreren in hun zoektocht naar de American Dream, blijven ze gemarginaliseerd - een realiteit die Trump heeft aangeboord door zijn 'rich-to-rags stage act'. Bernie Sanders onderstreepte de enorme welvaartsverschillen tussen het hoogste 1-percentage en alle anderen, maar Isenberg zei dat hij ook "een grote blindheid weerspiegelde" voor de benarde toestand van de blanke armen in Amerika.

Karin Kamp (KK): Je schrijft dat door onze geschiedenis te herevalueren in termen van klasse, je legt bloot wat 'te vaak wordt genegeerd over de Amerikaanse identiteit'. Wat heb je geleerd over arme blanken die we moeten weten?

Nancy Isenberg (NI): Allereerst zijn de armen altijd geringschat door elites en beschuldigd door de middenklasse om lui en ongemanierd te zijn. In het verleden van Amerika was landeigendom de belangrijkste maatstaf voor klasse-identiteit; het was letterlijk de maatstaf voor burgerwaarde, van wat er nodig was om een ​​aandeel te hebben in de samenleving. Maar een groot deel van de Amerikaanse bevolking was landloos. Zelfs vandaag de dag is huiseigendom nog steeds het kenmerk van prestaties uit de middenklasse. Toch heeft klasse nooit alleen over inkomen of financiële waarde gestaan. Het gaat meer om fysieke kenmerken en lichamelijke omstandigheden, slecht bloed en eigenzinnige fok.

Slechte blanken in het vooroorlogse zuiden werden omschreven als ziek, geel als niet helemaal wit. Het hebben van erfgenamen en gezonde kinderen was een ander teken van klassenwaarde - arme blanke kinderen werden geassocieerd met haakworm, pellagra, klei-etende, gerimpelde en misvormde lichamen die oud waren voor hun tijd. Om in een groezelige hut te leven, is een "krot", "shebang" of trailer park, om te leven in een overgangsruimte die nooit de naam van thuis krijgt. Voor het grootste deel van de Amerikaanse geschiedenis werden arme rurale blanken geassocieerd met ruwe habitats, slechte gewoonten en gedegenereerde fokpatronen. Ze werden gezien als een "ras" uit elkaar, niet in staat om te assimileren in de normale samenleving, wat betekende dat er niets gedaan kon worden om hun toestand te verbeteren. Ze werden ook gezien als extrusies van het bezaaide, kale of moerassige land dat hun bezette. Een Brits vocabulaire van "woestenijen" en "rassen" bleef ze in de hele Amerikaanse geschiedenis definiëren.

KK: Amerika houdt vast aan dit idee dat we een klassenloze samenleving zijn, dat iedereen door de gelederen heen kan bewegen door succesvol te zijn. Is dat niet waar?

NI: Sociale mobiliteit is een van de mythes die Amerikanen over zichzelf vertellen - dat Amerika een land van kansen is, dat we op de een of andere manier ontsnapt zijn aan het rigide klassensysteem dat bestond in de Oude Wereld ten tijde van de Amerikaanse Revolutie. Benjamin Franklin en Thomas Jefferson, twee van de vroegste voorstanders van Amerika als een uitzonderlijke samenleving, beloofden slechts horizontale mobiliteit. Ze voerden aan dat de VS een uitgestrekt continent was waar de armen naar het westen konden trekken en opnieuw konden beginnen. Franklin drong erop aan dat het continent de excessen van grote rijkdom aan de top of extreme armoede aan de onderkant van de sociale hiërarchie zou verminderen. Hij riep op tot het creëren van een "gelukkige middelmatigheid." Maar wat hij niet erkent, is dat als arme, landloze krakers naar het westen trokken, ze niet konden concurreren als gelijken vanwege de rijke investeerders die het beste land monopoliseerden. Het Westen was nooit een open ruimte. Krachtige landspeculanten hadden altijd een voordeel. Westerse land was niet gratis, en de armen hadden zelden het geld om de pakketten te kopen die door de federale overheid werden verkocht. Zelfs vandaag de dag worden grondbezit en landregulering scheefgetrokken om de belangen van de eliteklassen te behartigen. In 1990 was het hoogste 10-percentage eigen vermogen in 90 procent van het land.


Haal het laatste uit InnerSelf


KK: Waarom hebben wij als natie onze identiteit, onze waarheid, onder een groot oud rood, wit en blauw tapijt geveegd?

NI: Het is moeilijk voor Amerikanen om over klasse te praten, omdat het in tegenspraak is met onze mythen en retoriek over de belofte van de Amerikaanse droom. Amerikanen vieren de abstracte opvatting van gelijkheid, maar de geschiedenis vertelt ons dat we nooit echte gelijkheid hebben omarmd. Het is veel gemakkelijker om de tekst van te zingen Hamilton dan om de koude, harde feiten te accepteren. In Hamilton's Rapport over fabrikanten (1791), de secretaris van de schatkist was vrij duidelijk dat de klassen die moesten worden uitgebaat als fabrieksarbeiders, vrouwen en kinderen waren, zelfs kinderen van een 'jonge leeftijd', zoals hij het koud uitdrukte. Dus terwijl populaire commentatoren en politici met een oppervlakkige kennis van het vroege Amerika Hamilton kunnen prijzen voor het anticiperen op een industriële economie, missen ze het feit dat het op de ruggen van arme vrouwen en kinderen zou worden gebouwd. Kinderarbeid was legaal in dit land tot 1919. Dus welk verhaal willen we horen? Hamilton als de zelfgemaakte "held" die goed trouwt en de sociale ladder opgaat? Of Hamilton, de elitair, die begreep dat de armen slechts tandwielen waren, bedoeld om te worden uitgebuit bij het creëren van een industrieel imperium?

KK: Slechte blanken zijn door de jaren heen allerlei soorten namen genoemd - mensen verspillen, rotzooi, dieptepunten, aanhangwagenafval en erger nog, je schrijft. Waarom is deze groep zo belasterd?

NI: De uitdrukking "witte vuilnis" heeft zijn oorsprong in de krachtige afdruk achtergelaten door de Britse kolonisatie. Voordat het die legendarische 'City upon a Hill' werd, was Amerika, in de ogen van de vroegste Engelse avonturiers, een smerige, onkruidachtige wildernis - een 'woestenij', zo noemden ze het, waar de oude wereld de luie armen kon ontladen. De overgrote meerderheid van de vroege kolonisten kwam naar Noord-Amerika als 'onvrije arbeiders'. Zij waren de gedetineerde dienstknechten die zichzelf verkochten in dienstbaarheid gedurende zeven tot negen jaar; slaven; volwassenen belast met schulden; veroordeelden die tijdens een gevangenisperiode ballingschap hebben gekozen of hebben opgehangen. We vergeten ook dat de overgrote meerderheid van de gekende bedienden kinderen waren, van wie er velen nooit tot de volwassen leeftijd overleefden.

Deze mensen werden geclassificeerd als 'vervangbaar', 'afvalmensen', waar het woord 'white trash' vandaan komt. Thomas Jefferson en Abigail Adams noemden de armen landelijke blanken "onzin". Alle wrede namen die ze werden genoemd, onderstreepten vier eigenschappen. Ten eerste, dat de armen werden geïdentificeerd met afval of nietsdoen; ten tweede werden ze geassocieerd met inferieure soorten land, zoals hillbillies en 'rednecks', waarvan de laatste in de late 19 eeuw verbonden waren met moerasland; ten derde waren ze zwervers, ongewenst mobiel, zonder bij te dragen aan de economie - als krakers zonder land of aanhangwagenafval; en vier, de armen waren analoog aan inferieure dierenrassen: doornstruiken, plakkeringen (inferieur paardenras), scalawags (ziek vee) of vloek (bastaardras).

KK: Donald Trump doet het vooral goed met blanke, niet-stedelijke arbeiders, waarvan velen boos zijn op hun economische vooruitzichten. Waar gaat het over een miljardair makelaar in onroerend goed die de rijkdom van zijn vader heeft geërfd die hem zo aantrekkelijk maakt voor deze groep?

NI: Het succes van Donald Trump is geworteld in een rauwe, unscripted speech, regelrechte grofheden en zijn vermogen om woede te projecteren zonder te worden beperkt door het goed gemeten idioom van de politicus. Zijn campagneleider geeft toe dat hij 'een afbeelding projecteert'. Wie is er verrast? Onze verkiezingspolitiek heeft altijd oplichters gekoesterd en zich aan identiteitspolitiek gehouden. Een Australische waarnemer beschreef het fenomeen bondig terug in 1949, en het is waar vandaag: Amerikanen hebben een voorliefde voor een 'democratie van manieren', hield hij vol, wat in feite verschilde van echte democratie. Kiezers accepteren enorme ongelijkheden in rijkdom, merkte hij op, terwijl ze verwachtten dat hun leiders "het uiterlijk van niet anders dan de rest van ons cultiveerden". Door hard te praten, door op te scheppen dat hij graag punch zou geven aan een demonstrant of squash Michael Bloomberg, Trump doet alsof hij uit zijn luxueuze penthouse in Manhattan stapt om zich te mengen in de massa. Hij droeg zijn felrode Bubba-muts en kermde bij één betoging: "Ik houd van de laaggeschoolden", hij heeft een vertrouwde stam van Amerikaans populisme opgebouwd. Een dosis redneck-blustering gaat een lange weg. Het hielp Bill Clinton om zichzelf Bubba te noemen en de sax te spelen. Het hielp ook dat journalisten hem de 'Arkansas Elvis' noemden.

Behalve zijn rijk-tot-vodden toneelstuk, is de boodschap van Trump dat hij een eigenzinnige zakenman is die niet alleen banen creëert, maar ook ervoor zorgt dat de regering hardwerkende Amerikanen verdedigt. Terwijl hij de angst voor arbeidsconcurrentie van immigranten uitbuit, maakt hij gebruik van de angst die wordt veroorzaakt door de uitholling van vakbonden en banen in de verwerkende industrie en de toename van laagbetaalde servicetaken die de grond onder de arbeidersklasse Amerikanen verschuift. In het spel van identiteitspolitiek worden complexe sociale processen gereduceerd tot een handige boeman. De meest symbolische muur van Trump vertegenwoordigt een ingebeelde macht om immigranten buiten te houden; maar voor veel van zijn volgelingen die het globalisme van de vrije handel haten, betekent dit in werkelijkheid het behoud van banen in het land. Er mag geen inhoud achter de woorden schuilgaan, maar er kan worden gesteld dat overgeneralisatie de aandelen van de kandidaat is.

KK: Denk je dat het zinvol is dat Trump op een andere manier met deze groep praat? Hij zegt niet dat je een schande bent, of slouches, of lui - wat vroeger was wat veel impliciet, waaronder sommigen in de GOP, impliceerde over arme blanken. Hij zegt dat je niet werd opgevangen door elites. Je moet krijgen wat van jou is. Je verdient het.

NI: Ja, hij praat niet tegen zijn publiek, maar hij maakt zeker loze beloftes. Omdat kiezers die zich niet vertegenwoordigd voelen van de beoefende politici niets nieuws verwachten, zijn ze ervan overtuigd geraakt dat Trump praat en niet over hen. De stijl van Trump weerspiegelt het verhaal van de Arkansas Traveler, die stamt uit de 1840s. Het vertelde over een rijke politicus die in het achterland van Arkansas rijdt, die een arme kraker tegenkomt. De politicus vraagt ​​de kraker om een ​​drankje, maar de kraker negeert hem. (De drank is een metafoor voor zijn stem.) Om de steun van de man te krijgen, moet de rijke politicus van zijn paard afkomen, de krakelaars viool pakken en zijn soort muziek spelen. Dat wil zeggen, hij moest de taal van de arme man spreken. Natuurlijk, wanneer de rijke politicus terugkeert naar zijn landhuis, of herkozen wordt, blijft de toestand van de arme kraker, levend in zijn akelige hut met zijn kinderenkroost met vuile voeten en gezichten, ongewijzigd. Trump-stemmers denken niet zo ver vooruit. Ze identificeren zich niet met die werknemers die de ongepaste handelspraktijken van Trump daadwerkelijk hebben ervaren. Ze horen zijn woede, een woede die ze herkennen.

KK: Hoe verhoudt de behandeling van arme blanken zich tot de behandeling van mensen van andere rassen? Hoe overlappen de problemen van klasse en race?

NI: Klasse en race zijn altijd met elkaar verweven. James Oglethorpe, de 18-eeuwse stichter van de Georgische kolonie, begreep dat de slavernij niet alleen slaven onderdrukte, maar ook een klassehiërarchie versterkte en het voor arme blanke mannen onmogelijk maakte om vrije arbeiders te worden en te concurreren met rijke planters. De partij van Abraham Lincoln maakte hetzelfde argument in de 1850s en 1860s en arme blanken en arme zwarten werden tegen elkaar geplaatst tijdens de Jim Crow-periode. Martin Luther King begreep dat armoede een middel was van racisten - vandaar zijn Poor People's Campaign van 1967-68. Zuidelijke blanke democratische leiders hebben lange tijd raciale conflicten tussen arme zwarten en blanken aangewakkerd om de woede van de blanke lagere klassen weg te leiden van de blanke elite. Gouverneurs James Vardaman uit Mississippi in de vroege 1900s en Orval Faubus uit Arkansas in de 1950s hebben raciaal geweld en witte gewelddadigheid misbruikt om hun carrière te bevorderen.

Maar het is net zo belangrijk voor Amerikanen uit de middenklasse om klasse op haar eigen voorwaarden te waarderen: wit privilege mag niet worden samengevoegd met klasseprivilege. Alle blanke Amerikanen zitten niet in dezelfde boot, noch hebben alle blanke Amerikanen toegang tot dezelfde onderwijs- of werkmogelijkheden, en wonen ook niet alle blanken in dezelfde wijken. Sterker nog, vandaag wonen we in wijkzwembaden. Sociologen hebben ontdekt dat in 2015 de beste voorspeller van succes de privileges en rijkdom zijn die door ouders en voorouders zijn verleend.

KK: Bernie Sanders heeft een groot deel van zijn campagne gericht op de rechten van het 1-percentage en de problemen van het 99-percentage. Denk je dat zijn boodschap de manier zal veranderen waarop we naar armoede in Amerika kijken?

NI: Sanders heeft gelijk als hij de brutoconcentratie van vermogen onder het 1-percentage onderstreept. Maar hij weerspiegelde ook een grote blindheid voor de klas toen hij in een debat zei: "Als je blank bent, weet je niet hoe het is om in het getto te leven. Je weet niet hoe het is om arm te zijn. "Hij heeft hier ongelijk in, en ontkent de lange geschiedenis van witte armoede. Vandaag zijn 19.7 miljoen mensen onder de armoedegrens (42.1 procent) wit.

Het is van essentieel belang dat Amerikanen uit de upper-middle-class en middenklasse hun vooroordelen van de klas herkennen als ze de armen als lui afwijzen, of tegen zichzelf zeggen dat iedereen de kans heeft om de sociale ladder te beklimmen. We beginnen niet allemaal op dezelfde plek; we hebben niet allemaal de luxe om in veilige wijken te wonen met alle voorzieningen; en we hebben niet allemaal rijke ouders die bereid zijn om 50 procent van hun rijkdom aan hun kinderen uit te geven (zoals sociologen vandaag hebben gevonden voor ouders van de hogere middenklasse).

KK: In uw afsluitende hoofdstuk schrijft u dat "Amerikaanse democratie nooit alle mensen een zinvolle stem heeft gegeven." We hebben allemaal een aantal rechten, waaronder het recht om te stemmen, wat ontbreekt er nog meer?

NI: Het stemrecht is nooit uitgebreid tot alle Amerikanen. Andrew Jackson werd "verkocht" aan het stemgerechtigde publiek als de held van de gewone man; toch waren een aantal van de staten in Jackson's column niet in het minst geïnteresseerd in het geven van het recht om te stemmen aan arme, niet-geëngageerde mannen (laat staan ​​vrouwen). In 1821, toen New York zijn eigendomskwalificaties voor witte mannelijke kiezers verwijderde, behield het die kwalificaties voor gratis zwarte mannen. Louisiana en Connecticut hadden eigendomsvereisten om te stemmen tot 1845; Virginia tot 1851; North Carolina tot 1857. Acht staten hebben wetten aangenomen om de armen in de steden te onthechten, terwijl steden kiesrecht kregen voor gemeenteraadsverkiezingen die zelfs strenger waren dan die in staatswetten.

De zuidelijke staten hebben de arme zwarten en blanken feitelijk vrijgesproken door pollenbelasting toe te staan ​​tijdens het Jim Crow-tijdperk. Van 1900 tot 1916 stemde alleen 32 procent van de bevolking van het zuiden in presidentsverkiezingen en zakte het naar 20 procent in de periode 1920-24. (Pas na 1966, na het passeren van het 24th-amendement, verbood het Hooggerechtshof uiteindelijk pollsbelastingen bij zowel federale als nationale verkiezingen.). Tot 1920 werd de vrouwelijke helft van de Amerikaanse bevolking natuurlijk het recht om te stemmen ontzegd.

Tegenwoordig hebben 22-staten recentelijk een of andere vorm van kiezersidentificatiewet aangenomen. Het gebruik van rijbewijzen discrimineert de armen die geen auto bezitten. Studenten worden geclassificeerd als transiënten, en de ouderen armen zijn disenfranchised in staten die arbitrair bemoeilijken stemregelingen. Het beperken van vroege stemperiodes en registratie op dezelfde dag is nadelig voor mensen die niet de luxe hebben om vrij te nemen.

KK: Wat hoop je dat individuen en beleidsmakers deze groep zullen ontnemen?

NI: Ik ben geen beleidsmaker, maar een historicus. Ik hoop dat lezers, experts en politici stoppen met het herhalen van de vermoeide mythe van de Amerikaanse droom en in plaats daarvan waarderen dat het ontslag van de armen een cruciaal en consistent onderdeel van de Amerikaanse geschiedenis is geweest. Totdat we dat verleden volledig begrijpen, zal ons land doorgaan met het klasseren van klassenindelingen met lege retoriek. Want of we het nu willen erkennen of niet, de geschiedenis van 'wit vuilnis' ligt gevaarlijk dicht bij het hart van onze diepgewortelde, lang genegeerde klassenpolitiek.

Dit post verscheen voor het eerst op BillMoyers.com.

Over de auteur

Karin Kamp is een multimediajournalist en producent. Ze heeft content geproduceerd voor BillMoyers.com, NOW op openbare radio PBS en WNYC en werkte als verslaggever voor Swiss Radio International. Ze hielp ook met het lanceren van The Story Exchange, een site gewijd aan vrouwelijk ondernemerschap.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = white trash; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}