Vijf manieren waarop we weten dat mensen een nieuw geologisch tijdperk teweeg hebben gebracht

Vijf manieren waarop we weten dat mensen een nieuw geologisch tijdperk teweeg hebben gebracht

Is het antropoceen echt? Dat wil zeggen, het krachtig besproken concept van a nieuw geologisch tijdperk gedreven door mensen.

Onze milieu-impact is inderdaad diepgaand - daar is weinig discussie over - maar is het significant op een geologisch tijdschema, gemeten over miljoenen jaren? En zullen mensen een onderscheidend kenmerk achterlaten op de lagen rotsen die geologen van 100,000,000AD kunnen gebruiken om het heden te onderzoeken?

Samen met andere leden van de Anthropocene Working Group we hebben zojuist gepubliceerd een studie in Science dat trekt veel van het bewijs samen.

De argumenten voor het antropoceen kunnen worden gedestilleerd in vijf onderdelen:

1. Koolstof in de atmosfeer

Koolstof is belangrijk, zowel vanwege de toenemende impact op het broeikaseffect als vanwege de langlevende geologische sporen. De verhoogde niveaus van kooldioxide in de atmosfeer - nu hoger dan op elk moment in tenminste het verleden paar miljoen jaar - kan worden gevonden als fossiele bubbels in de geologisch kortstondige "rots" die poolijs is.

Maar er zijn ook bredere en meer langlevende sporen in de vorm van veranderde patronen van koolstofisotopen (geabsorbeerd door elk levend wezen) en in kleine, vrijwel onverwoestbare deeltjes van vliegas vrijkomt uit ovens en schoorstenen. Deze zijn het verlaten van een onuitwisbare signaal in rock en grondlagen nu accumuleren.

2. We voegen chemische stoffen in het milieu

Andere chemische cycli zijn nog sterker verstoord. Er is nu ongeveer twee keer zo veel reactieve stikstof aan het aardoppervlak als in het verleden, met dank aan het Haber-Bosch-proces dat wordt gebruikt in de kunstmestindustrie, terwijl de hoeveelheid fosfor aan het oppervlak ook is verdubbeld. Dit verandert de biologie en chemie van omgevingen variërend van verre noordelijke meren naar de groeiende oceaan "dode zones"Gevonden langs vervuilde kusten.


Haal het laatste uit InnerSelf


De kunstmatige atoombommen die door atoombomexplosies vrijkomen zijn (vooralsnog) ecologisch triviaal vergeleken - maar ze hebben ook een duidelijke en meetbare marker wereldwijd.

3. We hebben nieuwe materialen gemaakt die ons kunnen overleven

Menselijk vernuft en de industrie zijn het creëren van duizenden nieuwe materialen die niet zonder ons zou bestaan, uit verbindingen nu harder dan diamant naar plastic, dat buitengewone groei van verwaarloosbare voor WO II tot zoiets heeft gezien 300m ton per jaar .

Veel van deze materialen een lange tijd te slijten, en ze zijn erg sterk verstoord over de planeet. Bijna nergens is veilig. Zelfs de meeste modder monsters genomen uit afgelegen oceaan bedden nu bevatten plastic fragmenten. Begraven in sediment, kunnen deze materialen worden bewaard over geologische tijdschalen, vorming nieuwe rotsen en snel evoluerend "technofossils"Voor onze nakomelingen te bewonderen.

4. Het leven zelf verandert

De snelheid van uitsterven is nu vele malen hoger dan het achtergrondniveau en is dat ook versnellen.

Maar toch misschien wel van groter belang, op dit moment, aan de moderne biologie - en dus de toekomstige paleontologie - is de ongekende herverdeling van planten- en diersoorten tussen continenten en over oceanen.

Deze homogenisering van het leven op aarde wordt steeds meer vergezeld door mensgerichte evolutie van levende soorten in de landbouw, om geheel nieuwe biologische assemblages zoals broccoli of maïs, Die niet bestaan ​​in de natuur.

5. Het komt allemaal overeen

De veranderingen zijn vergelijkbaar in schaal met die van eerdere tijdvakken. Het buitengewoon brede bereik van geologische signalen geassocieerd met het antropoceen - veel van hen nieuw in de geschiedenis van deze planeet - betekent dat vergelijking met eerdere tijdperken niet eenvoudig is. Maar het samenvoegen van bewijsmateriaal wijst op een algehele omvang van verandering die minstens zo groot is als die welke het Holoceen, ons huidige geologische tijdperk en de meeste andere tijdperken heeft ingeluid.

Vandaar dat er een solide basis is om te overwegen dat het antropoceen - vooral als gedefinieerd als begin in het midden van de eeuw 20th - is echt in de context van de geschiedenis van onze planeet.

Dit betekent niet noodzakelijk dat de term binnenkort wordt geformaliseerd. Andere argumenten spelen een rol in het debat, en enkele veelgebruikte geologische tijdtermen zoals de Precambrium (de eerste vier miljard jaar van de planeet) hebben nog steeds geen officiële definitie. Maar het betekent wel dat mensen het aardsysteem van de relatieve milieustabiliteit van het holoceen naar een nieuwe, zich ontwikkelende planetaire toestand verplaatsen. En de impact zal worden gevoeld door alle toekomstige menselijke generaties.

Over de auteurThe Conversation

Jan A. Zalasiewicz, Senior Lecturer in Paleobiologie, Universiteit van Leicester en Mark Williams, hoogleraar Paleobiologie, Universiteit van Leicester.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.


Verwante Boek:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}