Hoe de Elizabethaanse wet ooit de armen beschermde en leidde tot ongeëvenaarde welvaart?

engels en ongelijkheid 6 4 Elizabeth I in processie, circa 1600. Wikimedia Commons

In de laatste jaren van Elizabeth I's regering zag Engeland de opkomst van misschien wel 's werelds eerste effectieve verzorgingsstaat. Er werden wetten opgesteld die mensen met succes beschermden tegen stijgingen van de voedselprijzen.

Meer dan 400 jaar later, in de laatste jaren van Elizabeth II's regeerperiode, wordt het VK opnieuw geconfronteerd met gevaarlijke pieken in de kosten van levensonderhoud. Misschien kan de huidige regering iets leren van haar wetgevende voorouders.

Tot het einde van de 16e eeuw was het in heel middeleeuws Europa een gegeven dat wanneer de voedselprijzen zouden stijgen, het sterftecijfer als gevolg daarvan zou stijgen, omdat mensen stierven van de honger en ziekten zich verspreidden onder de ondervoeden.

Het Elizabethaanse armenwetten van 1598 en 1601 zetten de situatie in Engeland op zijn kop. Toen voedsel nu te duur werd, waren lokale parochies verplicht om geld of voedsel te geven aan degenen die het zich niet konden veroorloven om te eten. Voor de eerste keer in de geschiedenis, werd het illegaal om iemand te laten verhongeren.

De wetten waren duidelijk en eenvoudig, en verplichtten elk van de meer dan 10,000 Engelse parochies om een ​​doorlopend noodfonds op te zetten om de kwetsbaren te ondersteunen. Dit omvatte kreupelen, zieken en ouderen, maar ook wezen, weduwen, alleenstaande moeders en hun kinderen, en degenen die geen werk konden vinden. Bezetters van grond (grondbezitters of hun pachters) moesten een belasting betalen aan het fonds in verhouding tot de waarde van hun bezit.

Onder toezicht van lokale magistraten bood de transparantie van het systeem geen mazen in de wet om de belasting te ontwijken. In feite stimuleerde het een bloeiende cultuur van liefdadigheidsgiften die hofjes, leerlingplaatsen en ziekenhuizen voorzagen voor de armen in de parochie om de armoede te verlichten.

Met deze proliferatie van gelokaliseerde mini-welvaartstaten, werd Engeland het eerste land in Europa in meer dan 150 jaar dat effectief een einde aan wijdverbreide hongersnood. En het stelde Engeland vervolgens ook in staat te genieten van verreweg de snelste verstedelijking in Europa.

Tussen 1600 en 1800 verlieten grote aantallen jonge mensen de landelijke parochies om werk te vinden in de steden, in de zekerheid dat hun ouders in tijden van nood door de parochie zouden worden ondersteund – en dat ze zelf hulp zouden krijgen als het niet zou werken uit. Lang voordat de eerste stoommachines arriveerden, hadden de armenwetten een stedelijke arbeidskrachten gecreëerd waardoor de industriële revolutie kon beginnen.

Slechte stand van zaken

Toen, in 1834, veranderde alles. De kosten van dit niveau van welzijnsondersteuning werden te hoog geacht en vervangen door een opzettelijke hard nieuw systeem waarin de armste mannen en vrouwen van elkaar en hun kinderen werden gescheiden en alleen van pap werden voorzien in ruil voor vervelende karweitjes in vernederende werkhuizen. De angst voor het werkhuis was bedoeld om de armen te dwingen de voorkeur te geven aan werk – voor wat voor bodemloze lonen de markt ook bood.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Het is deze versie van de armenwetten die de neiging heeft om in de populaire herinnering te blijven hangen, bekend uit de boeken van Charles Dickens, en de prestaties van het Elizabethaanse origineel verduistert. Maar uitgebreid recent onderzoek is begonnen te benadrukken hoe de Elizabethaanse wet de Britse geschiedenis heeft veranderd - en biedt ons dringende lessen voor het huidige socialezekerheidsstelsel en de druk van de crisis in de kosten van levensonderhoud.

Net zoals de oude armenwetten een buitengewone periode van economische voorspoed ondersteunden, zo ook de Britse verzorgingsstaat na de Tweede Wereldoorlog. Belastinggefinancierde investeringen in onderwijs (middelbaar en hoger), en de nieuw opgerichte NHS zagen meer kansen en levensstandaarden stijgen, aangezien het VK meer dan twee decennia van de snelste productiviteitsgroei in zijn geschiedenis (1951-73). In de 1600e eeuw werd voedseldistributie wettelijk afgedwongen in Engeland. Shutterstock/Yau Ming Low

Tegenwoordig wordt er regelmatig gesproken over gedwongen kiezen tussen eten en opwarmen terwijl de voedsel- en energieprijzen stijgen. Toch is er geen overeenkomstige vergoeding voor degenen wier lonen en uitkeringen niet ver genoeg reiken. Eenmalig uitdelen wanneer miljoenen huishoudens worden geconfronteerd met zowel brandstof- als voedselarmoede, is slechts een tijdelijke pleister.

Totdat er een permanente verhoging is van de vangnetbetalingen aan degenen met universeel krediet, zullen voedselbanken blijven groeien en zullen kinderen hongerig naar school blijven gaan. Het verband tussen rijkdom en belastingen werd door de Elizabethanen effectief gebruikt om ongelijkheid aan te pakken. Maar de huidige geglobaliseerde economie faciliteert offshore-winsten en steeds grotere ongelijkheid.

In mijn nieuwe boek, Na het virus: lessen uit het verleden voor een betere toekomst Ik onderzoek veranderingen in de zin van morele plicht en de zorgvuldig gereguleerde collectieve inspanning die de basis vormden van de voorbije – en meest recente – periodes van welvaart in het VK.

De armenwetten waren verre van een perfect systeem van welzijn. Maar het feit dat de bescherming van de armsten in de samenleving eerder heeft geleid tot wijdverbreide economische groei, is een geschiedenisles die door geen enkele regering mag worden genegeerd tijdens een crisis van de kosten van levensonderhoud.

Over de auteurThe Conversation

Simon Szreter, hoogleraar geschiedenis en openbaar beleid, University of Cambridge

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

voedingsmiddelen gezonder als ze worden gekookt 6 19
9 groenten die gezonder zijn als ze worden gekookt
by Laura Brown, Teesside University
Niet al het voedsel is voedzamer als het rauw wordt gegeten. Inderdaad, sommige groenten zijn eigenlijk meer...
oplader onvermogen 9 19
Nieuwe USB-C-opladerregel laat zien hoe EU-regelgevers beslissingen nemen voor de wereld
by Renaud Foucart, Universiteit van Lancaster
Heb je ooit de oplader van een vriend geleend om te ontdekken dat deze niet compatibel is met je telefoon? Of…
sociale stress en ouder worden 6 17
Hoe sociale stress de veroudering van het immuunsysteem kan versnellen
by Eric Klopack, Universiteit van Zuid-Californië
Naarmate mensen ouder worden, begint hun immuunsysteem van nature af te nemen. Deze veroudering van het immuunsysteem,…
intermitterend vasten 6 17
Is intermitterend vasten eigenlijk goed voor gewichtsverlies?
by David Clayton, Nottingham Trent University
Als jij iemand bent die erover heeft nagedacht om af te vallen of de afgelopen paar jaar gezonder wilde worden...
Mens. vrouw en kind op het strand
Is dit de dag? Vaderdag keerpunt
by Will Wilkinson
Het is vaderdag. Wat is de symbolische betekenis? Kan er vandaag iets levensveranderends gebeuren in je...
gezondheidseffecten van bpa 6 19
Welke decennia van onderzoek documenteren de gezondheidseffecten van BPA
by Tracey Woodruff, Universiteit van Californië, San Francisco
Of je nu wel of niet hebt gehoord van de chemische stof bisfenol A, beter bekend als BPA, onderzoeken tonen aan dat...
problemen met het betalen van rekeningen en geestelijke gezondheid 6 19
Problemen met het betalen van rekeningen kunnen een zware tol eisen van de geestelijke gezondheid van vaders
by Joyce Y. Lee, de Ohio State University
Voorafgaand onderzoek naar armoede is voornamelijk uitgevoerd bij moeders, met een overheersende focus op lage ...
het westen dat nooit heeft bestaan ​​4 28
Hooggerechtshof luidt het wilde westen in dat nooit echt heeft bestaan
by Morgan Marietta, UMass Lowell
Het Hooggerechtshof heeft, naar het zich laat aanzien, Amerika met opzet in een gewapend kamp veranderd.

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.