De echte reden dat sommige mensen verslaafd raken aan drugs

De echte reden dat sommige mensen verslaafd raken aan drugs
Oxycodon-acetaminophen pillen.

Waarom doen ze het? Dit is een vraag die vrienden en gezinnen vaak stellen aan degenen die verslaafd zijn.

Het is moeilijk om uit te leggen hoe drugsverslaving zich in de loop van de tijd ontwikkelt. Voor velen lijkt het de constante zoektocht naar plezier. Maar het plezier dat is afgeleid van opioïden zoals heroïne of stimulerende middelen zoals cocaïne neemt af bij herhaald gebruik. Bovendien produceren sommige verslavende drugs, zoals nicotine, geen merkbare euforie bij reguliere gebruikers.

Dus wat verklaart de persistentie van verslaving? Als verslavingsonderzoeker in de afgelopen 15-jaren, kijk ik naar het brein om te begrijpen hoe recreatief gebruik dwangmatig wordt en mensen zoals jij en ik ertoe aanzet verkeerde keuzes te maken.

Mythen over verslaving

Er zijn twee populaire verklaringen voor verslaving, die geen van beide aan controle kunnen worden onderworpen.

De eerste is dat het nemen van compulsieve medicijnen een slechte gewoonte is - een verslaafde hoeft alleen maar te 'schoppen'.

Voor de hersenen is een gewoonte echter niets meer dan ons vermogen om repetitieve taken uit te voeren - zoals onze veters binden of tandenpoetsen - steeds efficiënter. Mensen raken meestal niet verstrikt in een eindeloze en dwangmatige cyclus van het binden van de veter.

Een andere theorie beweert dat overwinnen terugtrekking is te moeilijk voor veel verslaafden. Intrekking, het hoogst onaangename gevoel dat optreedt wanneer het medicijn je lichaam verlaat, kan zweten, koude rillingen, angst en hartkloppingen omvatten. Voor bepaalde geneesmiddelen, zoals alcohol, is intrekking mogelijk met het risico van overlijden als het niet goed wordt behandeld.

De pijnlijke ontwenningsverschijnselen worden vaak genoemd als reden waarom verslaving onontkoombaar lijkt. Maar zelfs voor heroïne nemen de ontwenningsverschijnselen meestal af na ongeveer twee weken. Bovendien produceren veel verslavende medicijnen verschillende en soms slechts milde ontwenningsverschijnselen.

Dit wil niet zeggen dat plezier, gewoonten of onthouding niet betrokken zijn bij verslaving. Maar we moeten ons afvragen of het noodzakelijke componenten van verslaving zijn - of dat verslaving zelfs bij afwezigheid zou aanhouden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Plezier versus verlangen

In de 1980s hebben onderzoekers een verrassende ontdekking gedaan. Voedsel, geslacht en drugs het leek er allemaal op te leiden dat dopamine vrijkwam in bepaalde delen van de hersenen, zoals de nucleus accumbens.

Dit stelde velen in de wetenschappelijke gemeenschap voor dat deze gebieden de pleziercentra van de hersenen waren en dat dopamine onze eigen interne neurotransmitter voor plezier was. Dit idee is echter sindsdien debunked. Het brein heeft dat wel pleziercentra, maar ze worden niet gemoduleerd door dopamine.

Dus wat is er aan de hand? Het blijkt dat in het brein, iets 'leuk vinden' en 'willen' iets twee verschillende psychologische ervaringen zijn. "Liken" verwijst naar de spontane vreugde die iemand zou ondervinden van het eten van een chocoladekoekje. "Willen" is ons gemopperde verlangen wanneer we de plaat met koekjes in het midden van de tafel bekijken tijdens een vergadering.

dopamine is verantwoordelijk voor "willen" - niet voor "sympathie". Bijvoorbeeld in een studie, observeerden onderzoekers ratten die geen dopamine in hun hersenen konden produceren. Deze ratten verloren de drang om te eten, maar hadden nog steeds aangename gezichtsreacties toen voedsel in hun mond werd gestopt.

Alle drugs van misbruik veroorzaken een golf dopamine - een rush van "willen" - in de hersenen. Dit doet ons snakken naar meer drugs. Bij herhaald drugsgebruik groeit het 'willen', terwijl onze 'smaak' van het medicijn lijkt te stagneren of zelfs af te nemen, een fenomeen dat bekendstaat als tolerantie.

In mijn eigen onderzoek, we keken naar een kleine subregio van de amygdala, een amandelvormige hersenstructuur die vooral bekend staat om zijn rol in angst en emotie. We ontdekten dat het activeren van dit gebied ervoor zorgt dat ratten verslavend gedrag vertonen: hun focus vernauwen, hun cocaïne-inname snel doen escaleren en zelfs dwangmatig knabbelen aan een cocaïneruimte. Deze subregio kan betrokken zijn bij buitensporig 'willen', ook bij mensen, en ons beïnvloeden om riskante keuzes te maken.

Onvrijwillige verslaafden

De recente opioïde epidemie heeft geproduceerd wat we 'onvrijwillige' verslaafden zouden kunnen noemen. Opioïden - zoals oxycodon, percocet, vicodin of fentanyl - zijn zeer effectief bij het behandelen van anderszins hardnekkige pijn. Maar ze produceren ook een piek in dopamine-afgifte.

De meeste mensen beginnen recept-opioïden niet voor hun plezier te nemen, maar eerder vanuit een behoefte om hun pijn te beheersen, vaak op aanbeveling van een arts. Elk plezier dat ze kunnen ervaren is geworteld in de verlichting van pijn.

Na verloop van tijd hebben gebruikers echter de neiging om een ​​tolerantie te ontwikkelen. Het medicijn wordt steeds minder effectief en ze hebben grotere doses van het medicijn nodig om pijn te bestrijden. Dit stelt mensen bloot aan grote golven van dopamine in de hersenen. Naarmate de pijn afneemt, merken ze dat ze op onverklaarbare wijze verslaafd zijn aan een medicijn en gedwongen zijn om meer te nemen.

Het resultaat van deze regelmatige inname van grote hoeveelheden geneesmiddelen is een hyperreactief "gebrek" -systeem. Een gesensibiliseerd "willen" systeem triggert intense aanvallen van verlangen wanneer in de aanwezigheid van het medicijn of blootgesteld aan drugs signalen. Deze signalen kunnen drugsparafernalia, negatieve emoties zoals bevatten spanning of zelfs specifieke mensen en plaatsen. Geneesmiddelen aanwijzingen zijn een van de grootste uitdagingen voor een verslaafde.

Deze veranderingen in de hersenen kan langdurig zijn, zo niet permanent. Sommige individuen lijken meer geneigd om deze veranderingen te ondergaan. Onderzoek suggereert dat genetische factoren kan bepaalde personen predisponeren, wat verklaart waarom een ​​familiegeschiedenis van verslaving tot een verhoogd risico leidt. Stressfactoren uit het vroege leven, zoals jeugd tegenspoed of fysieke mishandeling, lijken ook mensen meer risico te lopen.

Verslaving en keuze

Velen van ons geven regelmatig toe aan drugsmisbruik, zoals alcohol of nicotine. We kunnen zelfs af en toe overdrijven. Maar in de meeste gevallen kwalificeert dit niet als verslaving. Dit komt gedeeltelijk doordat we erin slagen om het evenwicht te herstellen en alternatieve beloningen te kiezen, zoals tijd doorbrengen met familie of leuke drugsvrije hobby's.

Voor degenen die vatbaar zijn voor overmatig 'willen', kan het echter moeilijk zijn om dat evenwicht te handhaven. Als onderzoekers eenmaal uitvinden wat een individu vatbaar maakt voor het ontwikkelen van een hyperreactief "willen" -systeem, kunnen we artsen helpen om het risico beter te beheersen dat een patiënt wordt blootgesteld aan geneesmiddelen met een dergelijk krachtig verslavend potentieel.

In de tussentijd zouden velen van ons opnieuw moeten nadenken over hoe we denken over verslaving. Ons gebrek aan inzicht in wat het risico van verslaving voorspelt, betekent dat het net zo gemakkelijk je of mij zou hebben beïnvloed. In veel gevallen ontbreekt het de persoon die aan verslaving lijdt niet aan de wilskracht om met medicijnen te stoppen. Ze weten en zien de pijn en het leed dat het om hen heen veroorzaakt. Verslaving creëert eenvoudig een hunkering die vaak sterker is dan een persoon alleen zou kunnen overwinnen.

The ConversationDaarom verdienen mensen die aan verslaving vechten onze steun en compassie, in plaats van het wantrouwen en de uitsluiting die onze maatschappij te vaak biedt.

Over de auteur

Mike Robinson, universitair docent psychologie, Wesleyan University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = verslavingen voorkomen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De natuurkundige en het innerlijke zelf
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb net een prachtig artikel gelezen van Alan Lightman, een schrijver en natuurkundige die lesgeeft aan MIT. Alan is de auteur van "In Praise of Wasting Time". Ik vind het inspirerend om wetenschappers en natuurkundigen te vinden ...
Het handwaslied
by Marie T. Russell, InnerSelf
We hebben het allemaal de afgelopen weken vaak gehoord ... was je handen gedurende minstens 20 seconden. OK, een en twee en drie ... Voor degenen onder ons die een timing-uitdaging hebben, of misschien een beetje TOEVOEGEN, hebben we ...
Aankondiging Pluto-service
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu iedereen de tijd heeft om creatief te zijn, valt er niet te zeggen wat je zult vinden om je innerlijke zelf te vermaken.
Ghost Town: Flyovers of Cities op COVID-19 Lockdown
by Robert Jennings, InnerSelf.com
We hebben drones gestuurd in New York, Los Angeles, San Francisco en Seattle om te zien hoe de steden zijn veranderd sinds de sluiting van COVID-19.
We zijn allemaal thuis geschoold ... op planeet Aarde
by Marie T. Russell, InnerSelf
In uitdagende tijden, en waarschijnlijk vooral in uitdagende tijden, moeten we onthouden dat "dit zal ook voorbijgaan" en dat er in elk probleem of elke crisis iets te leren valt, een andere ...