Waarom het omgaan met de omgeving een van de gevaarlijkste beats is in de journalistiek

Waarom het omgaan met de omgeving een van de gevaarlijkste beats is in de journalistiek
Journalisten die illegale operaties zoals het loggen op deze site in de noordelijke Sagaing-divisie, Myanmar, behandelen, kunnen worden geconfronteerd met bedreigingen en geweld. AP Photo / Gemunu Amarasinghe

Van de moord op Saudische journalist Jamal Kashoggi door Saoedische agenten naar De botsingen van president Trump met het persbureau van het Witte Huis, aanvallen op verslaggevers zijn in het nieuws. Dit probleem reikt veel verder dan de politiek, en wereldleiders zijn niet de enige bedreigingen.

Bij de Michigan State University Knight Center for Environmental Journalism, trainen we studenten en professionele journalisten om te rapporteren over wat we zien als 's werelds belangrijkste beat. Een moeilijk feit is dat diegenen die het dekken een verhoogd risico lopen op moord, arrestatie, aanranding, bedreigingen, zelfverbanning, rechtszaken en pesterijen.

In een recente studie, Ik onderzocht dit probleem door middel van diepte-interviews met journalisten op vijf continenten, waaronder de impact op hun geestelijke gezondheid en loopbaan. Ik merkte dat sommigen van hen door deze ervaringen de journalistiek werden verjaagd, terwijl anderen zelfs meer toegewijd werden aan hun missies.

Journalist Saul Elbein beschrijft hoe in ontwikkelingslanden het milieu kan worden opgevat als een onderzoek naar georganiseerde misdaad:

In het dradenkruis

De omgang met de omgeving is een van de gevaarlijkste beats in de journalistiek. Volgens een schatting stierven 40-reporters over de hele wereld tussen 2005 en 2016 in september vanwege hun milieurapportage - meer dan gedood voor de Amerikaanse oorlog in Afghanistan.

Milieukwesties houden vaak verband met invloedrijke zakelijke en economische belangen, politieke veldslagen, criminele activiteiten, anti-regeringsopstandelingen of corruptie. Andere factoren zijn onder meer dubbelzinnig onderscheid tussen 'journalist' en 'activist' in veel landen, en ook strijd over inheemse rechten op land en natuurlijke hulpbronnen.

In zowel rijke als ontwikkelingslanden bevinden journalisten die zich met deze kwesties bezighouden zich in het dradenkruis. De meeste overleven, maar velen ondergaan ernstige trauma's, met ingrijpende gevolgen voor hun carrière.

Een voorbeeld: in 2013 onthulde Rodney Sieh, een onafhankelijke journalist in Liberia, de betrokkenheid van een voormalige landbouwminister bij een corrupte regeling die fondsen misbruikte die waren bestemd om de parasitaire, infectieuze Guinese wormziekte te bestrijden. Sieh was veroordeeld tot 5,000-jaren in de gevangenis en een boete van US $ 1.6 miljoen voor smaad. Hij diende drie maanden in Liberia's beruchtste gevangenis voordat een internationale protestdruk de regering onder druk zette om hem vrij te laten.

In hetzelfde jaar kreeg de Canadese verslaggever Miles Howe de opdracht om protesten van de Elsipotog First Nation in New Brunswick tegen het hydraulisch breken van aardgas te dekken. Howe werkte voor een onafhankelijke online nieuwsorganisatie die niet-aangegeven en onder-gerapporteerde verhalen in de kijker wilde plaatsen.

"Vele malen was ik de enige geaccrediteerde journalist die getuige was van nogal gewelddadige arrestaties, zwangere vrouwen van het derde trimester werden opgesloten, jongens op de grond trokken," herinnert hij zich. Howe was meerdere keren gearresteerden tijdens één protest wees een lid van de Royal Canadian Mounted Police hem aan en riep: "Hij is bij hen!" Zijn uitrusting werd in beslag genomen en de politie doorzocht zijn huis. Ze boden ook aan hem te betalen voor het verstrekken van informatie over aankomende "evenementen" - met andere woorden, bespioneren de demonstranten.

Psychologische gevolgen

De relatief weinige studies die aanvallen op reporters hebben onderzocht, tonen aan dat een dergelijke behandeling aanhoudende gevolgen kan hebben, waaronder post-traumatische stress-stoornis en depressieve stoornissen en verslavingen. Terwijl sommige journalisten het hoofd bieden en herstellen, leven anderen in een staat van angst voor toekomstige incidenten, of lijden ze aan schuldgevoel als ze ontsnappen en familieleden en collega's achterlaten.

"Al met al zijn journalisten een behoorlijk veerkrachtige stam", zegt Bruce Shapiro, uitvoerend directeur van de Dartcentrum voor journalistiek en trauma aan Columbia University, vertelde me. "Hun percentages van PTSS en depressie zijn ongeveer 13 tot 15 procent, wat vergelijkbaar is met de tarieven onder first responders. Milieu- of sociale rechtvaardigheidsverslaggevers hebben vaak een hoger dan gemiddelde gevoel van missie en doel en een hoger niveau van vaardigheid, "dan dat van sommige van hun leeftijdsgenoten op andere beats.

Maar deze houding kan zich vertalen in terughoudendheid om hulp te zoeken. De meeste journalisten die ik interviewde, zochten geen therapie, meestal omdat er geen diensten beschikbaar waren of vanwege de machismo-factor van het beroep. Gowri Ananthan, docent aan het Institute of Mental Health in Sri Lanka, noemt journalistiek "een beroep in ontkenning, "Zelfs als sommige slachtoffers de prijs erkennen die ze hebben betaald.

Bijvoorbeeld, Miles Howe leed ernstige psychische problemen na zijn arrestaties. "Wat heeft het mij aangedaan? Het maakte me boos, boos ", zegt hij. Howe zocht geen therapie totdat hij meer dan twee jaar later de journalistiek verliet, maar betreurt achteraf dat hij niet eerder heeft gehandeld.

Anderen vertelden me dat hun ervaringen hen opnieuw als journalisten aan hun missies hadden toegewezen. Rodney Sieh zegt dat zijn tijd in de gevangenis "ons werk echt heeft verheven tot een internationaal niveau dat we nooit zouden hebben gehad als ik niet was gearresteerd. Het maakte ons sterker, groter, beter. "

Freedom of the Press 2017 (Waarom het milieu bedekken is een van de gevaarlijkste beats in de journalistiek)
De wereldwijde persvrijheid daalde tot het laagste punt in 13-jaren in 2016 te midden van ongekende bedreigingen voor journalisten en media in grote democratieën en nieuwe bewegingen van autoritaire staten om de media te beheersen. CC BY-SA

Inheemse rechten versus beroepsethiek

Milieukwesties hebben vaak betrekking op inheemse rechten. In Zuid-Amerika spelen inheemse journalisten en 'etnocommunicators' een steeds belangrijker rol bij het onthullen enorme exploitatie van natuurlijke hulpbronnen, bossen en land.

Ondanks professionele codes die vragen om een ​​evenwichtige, onpartijdige verslaggeving, kunnen sommige verslaggevers zich genoodzaakt voelen partij te kiezen voor deze verhalen. "We zagen dat duidelijk bij Standing Rock," zegt Tristan Ahtone, een bestuurslid van de Native American Journalists Association, verwijzend naar protesten op de Standing Rock Indian Reservation in North Dakota tegen de Dakota Access Pipeline.

"NAJA moest ethische richtlijnen voor journalisten uitsturen. We zagen het vooral met jonge native reporters die graag de ethische lijn uit de weg gingen, "zegt Ahtone. "Veel ervan heeft een ander wereldbeeld."

Een van die reporters, freelance journalist Jenni Monet - een stamlid van de Pueblo van Laguna in New Mexico - werd gearresteerd tijdens de protesten, maar vrijgesproken van verboden terreinen tijdens het proces. Ze heeft ook de ontbossing en de houtkap in een stamgebied in het Amazonegebied van Brazilië behandeld. "De meeste keren ben ik met inheemse mensen (in dergelijke verhalen) en zie ik dingen door hun ogen", vertelde ze me.

Demonstranten marcheren in kamp Oceti Sakowin, waar mensen bijeenkwamen om te protesteren tegen de oliepijplijn van Dakota Access (waarom het bedekken van het milieu een van de gevaarlijkste slagen in de journalistiek is)
Demonstranten marcheren in kamp Oceti Sakowin, waar mensen bijeenkwamen om te protesteren tegen de oliepijplijn Dakota Access in Cannon Ball, North Dakota, december 4, 2016.
AP Photo / David Goldman, bestand

Betere training en juridische bescherming

Veel van deze kwesties hebben verder onderzoek nodig. Wat zijn vanuit een ambachtelijk perspectief van invloed op de manier waarop journalisten omgaan met rapportage? Hoe gaan ze later met bronnen om, vooral als die mensen ook risico lopen? Hoe behandelen redacteuren en nieuwsleiders de verslaggevers vervolgens in termen van opdrachten, verhaalplaatsing en salarissen?

Deze bevindingen roepen ook vragen op over hoe persgroepsrechten milieuverslaggevers succesvol kunnen beschermen en pleiten. Naar mijn mening hebben meer milieujournalisten het type veiligheidstraining nodig dat veel correspondenten in oorlog en buitenland nu ontvangen.

Verontreiniging en schade aan natuurlijke rijkdommen treffen iedereen, vooral de armste en meest kwetsbare leden van de samenleving. Het feit dat journalisten die over deze kwesties rapporteren zo kwetsbaar zijn, is zeer verontrustend. En hun misbruikers werken vaak straffeloos.

Er zijn bijvoorbeeld geen overtuigingen bij de 2017-moord op de Colombiaanse radiojournalist Efigenia Vásquez Astudillo, die werd neergeschoten terwijl hij een inheemse beweging bedekte om voorouderlijk land dat was verbouwd tot boerderijen, resorts en suikerplantages terug te nemen. Als de Comité ter bescherming van journalisten merkt op, "Moord is de ultieme vorm van censuur."The Conversation

Over de auteur

Eric Freedman, hoogleraar journalistiek en voorzitter, Knight Center for Environmental Journalism, Michigan State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Eric Freedman; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}