Wat Homer's 'Odyssey' ons kan leren over het opnieuw betreden van de wereld na een jaar van isolatie

Wat Homer's 'Odyssey' ons kan leren over het opnieuw betreden van de wereld na een jaar van isolatie
De Griekse held Odysseus herenigt zich met zijn vrouw, Penelope, bij zijn terugkeer naar Ithaca, in een illustratie uit het epos van Homerus.
Cultuurclub / Getty Images

In het oude Griekse epos 'The Odyssey' beschrijft Homerus 'held, Odysseus, het wilde land van de Cycloop als een plek waar mensen niet samenkomen in het openbaar, waar iedereen beslissingen neemt voor zijn eigen gezin en'geven niets om elkaar. '

Voor Odysseus - en zijn toehoorders - markeren deze woorden de cycloop en zijn volk als onmenselijk. De passage maakt ook duidelijk hoe mensen zouden moeten leven: samen, in samenwerking, met zorg voor het algemeen welzijn.

In het afgelopen jaar waren we getuige van politiegeweld, steeds meer partijpolitiek en de aanhoudende Amerikaanse erfenis van racisme tijdens een generatiebepalende pandemie. En voor velen werd dit soms in afzondering thuis waargenomen. Ik heb me zorgen gemaakt over hoe we kunnen genezen van ons collectieve trauma.

Als leraar Griekse literatuurBen ik geneigd om naar het verleden te kijken om het heden te begrijpen. Ik vond troost in het Homerische epos "The Iliad" en zijn complexe opvattingen over geweld na de aanslagen van 9 september. En ik vond troost in de Odyssey na de onverwachte dood van mijn vader op 11-jarige leeftijd in 61.

Evenzo kan Homer ons helpen als we terugkeren naar onze normale werelden na een jaar van het minimaliseren van sociaal contact. Hij kan, geloof ik, ook begeleiding bieden over hoe mensen kunnen genezen.

Gesprek en herkenning

Wanneer Odysseus, een Trojaanse oorlogsheld die na 10 jaar naar huis terugkeert, voor het eerst in het epos verschijnt, hij huilt aan de oever van een afgelegen eiland, waakt over de godin Calypso, wiens naam, wat 'iemand die verbergt' betekent, zijn isolement en gescheidenheid nog meer benadrukt. Om van deze kale kust naar de haard van zijn familie te komen, moet Odysseus zijn leven op zee opnieuw riskeren. Maar gaandeweg herontdekt hij ook wie hij is in de wereld door zich te herenigen met zijn familie en zijn huis, Ithaca.

Gesprek staat centraal in zijn plot. Terwijl Odysseus 'aankomst op Ithaca bol staat van de actie - hij vermomt zich, onderzoekt misdaden en moordt overtreders - in werkelijkheid ontvouwt de tweede helft van het epos zich langzaam. En veel ervan verloopt via de gesprekken tussen de personages.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Wanneer Odysseus, vermomd als bedelaar, onderdak krijgt van zijn onwetende dienaar, Eumaios, spreken de twee uitvoerig en vertellen waargebeurde en valse verhalen om te onthullen wie ze zijn. Eumaios nodigt Odysseus uit met de volgende woorden: "Laten we plezier beleven aan onze vreselijke pijnen: want na verloop van tijd vindt iemand vreugde, zelfs in pijn, nadat hij heeft rondgedwaald en veel heeft geleden. "

Het lijkt misschien vreemd om te denken dat het herinneren van pijn plezier kan geven. Maar wat "The Odyssey" ons laat zien, is de kracht van het vertellen van onze verhalen. Plezier komt doordat we weten dat pijn achter ons ligt, maar het komt ook doordat we begrijpen waar we in de wereld passen. Dit saamhorigheidsgevoel komt gedeeltelijk van andere mensen die weten wat we hebben meegemaakt.

Wanneer Odysseus na 20 jaar eindelijk herenigd wordt met zijn vrouw, Penelope, bedrijven ze de liefde, maar dan verlengt Athena, Odysseus 'beschermheilige en godin van wijsheid en oorlog, de nacht zodat ze kunnen geniet ervan elkaar alles te vertellen wat ze hebben geleden. Het plezier zit in de momenten van delen.

Genezende woorden

In het afgelopen jaar fantaseerde ik over momenten van hereniging terwijl de pandemie voortduurde. En ik ben teruggekeerd naar de hereniging van Odysseus en Penelope en overweeg waarom dit gesprek belangrijk is en welke functie het dient.

Talktherapie is al een eeuw een belangrijk onderdeel van de psychologie, maar conversatie en het vertellen van verhalen vormen de hele tijd mensen. De moderne psychologische benadering van narratieve therapie zoals ontwikkeld door psychotherapeuten Michael White en David Epston kan ons helpen dit beter te begrijpen.

Narratieve therapie stelt dat zo veel van wat we emotioneel en psychologisch lijden komt voort uit de verhalen die we geloven over onze plek in de wereld en ons vermogen om deze te beïnvloeden. White laat zien hoe verslaving, psychische aandoeningen of trauma sommige mensen ervan weerhouden terug te keren naar hun leven. Narratieve therapie kan in deze en andere situaties helpen. Het heeft mensen hervertellen hun eigen verhalen totdat ze ze anders begrijpen. Als mensen eenmaal kunnen herformuleren wie ze in het verleden waren, hebben ze een betere kans om hun koers in de toekomst uit te stippelen.

"The Odyssey," denk ik, is zich hiervan ook bewust. Zoals ik betoog in mijn recente boek: "De veelzijdige man, ”Odysseus moet zijn eigen verhaal vertellen om voor zichzelf en zijn publiek zijn ervaringen te verwoorden en hoe ze hem veranderden.

Het kost Odysseus één lange avond maar vier poëziebundels om het verhaal van zijn reis te vertellen, vooral gericht op de beslissingen die hij nam en de pijn die hij en zijn mannen leden. Het verleden herschikken en zijn plaats daarin begrijpen, bereidt de held voor op de toekomst. Wanneer Odysseus zijn eigen verhaal navertelt, traceert hij zijn lijden tot het moment waarop hij de eenogige reus Polyphemos verblindde en erover opschepte.

Door zijn eigen actie aan het begin van zijn verhaal te centreren, bewapent Odysseus zichzelf met een gevoel van controle - de hoop dat hij de gebeurtenissen die nog komen gaan kan vormgeven.

Terugkeren naar de wereld

Er is hier een belangrijke echo van ideeën die elders in de Griekse poëzie te vinden zijn: We hebben dokters nodig voor aandoeningen van het lichaam en conversatie voor ziekte in de ziel.

Na het afgelopen jaar zullen sommigen van ons het misschien moeilijk vinden om optimisme te uiten. Inderdaad, ik heb het meegemaakt deze somberheid in mijn eigen leven toen ik vorig jaar een virtuele begrafenis voor mijn grootmoeder moest bijwonen en voelde dat we onze doden niet goed eerden. Maar dit voorjaar, toen we ons derde kind ter wereld verwelkomden, veranderde mijn verhaal in een verhaal van hoop toen ik haar in de ogen keek.

Op dit moment denk ik dat we, net als Odysseus, de tijd moeten nemen om elkaar onze verhalen te vertellen en beurtelings te luisteren. Als we kunnen communiceren wat ons het afgelopen jaar is overkomen, kunnen we beter begrijpen wat we nodig hebben om op weg te gaan naar een betere toekomst.

Over de auteur

Joel Christensen, Universitair hoofddocent Klassieke Studies, Brandeis University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.
 

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

75 worden
75 worden: een magische staat van verwondering
by Barry Vissell
Deze maand (mei 2021) zijn Joyce en ik beiden 75 geworden. Toen ik jonger was, leek 75 jaar oud.…
Horoscoopweek: 31 mei - 6 juni 2021
Horoscoop huidige week: 31 mei - 6 juni 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
De lege rolstoel – Worstelen met verdriet na het verlies van een zoon
De lege rolstoel – Worstelen met verdriet na het verlies van een zoon
by Steven Gardner
De meesten van ons hebben het griezelige gevoel ervaren dat hoort bij het omgaan met de persoonlijke bezittingen van een ...
Het gegeven transformeren: dansen door de spleet
Het gegeven transformeren: dansen door de spleet
by Joseph Chilton Pearce
Op een Engelse televisieshow nodigde Uri Geller al die mensen in televisieland uit om...
Trust and Hope Spring Eternal: hoe te beginnen
Trust and Hope Spring Eternal: hoe te beginnen
by Kristi Hugstad
Hoop is niet alleen een vluchtig moment of een tijdelijk gevoel dat het beter zal worden. Het is een…
Verhoog uw vibes en breng licht terug naar uw wereld
Verhoog uw vibes en breng licht terug naar uw wereld
by Athene Bahri
Er zijn gebeurtenissen in het leven die de manier waarop we omgaan met anderen, onszelf zien, ... veranderen.
De cellen ervaren tijdens onze genezingsreis
Onze cellen ervaren tijdens de genezingsreis van het leven
by Barry Grundland, MD en Patricia Kay, MA
Het leven is van nature ... levend! Omdat het leeft, reageert het niet alleen in een set, ...
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
by Alan Cohen
Een vriend van me verklaarde: "Ik dacht altijd dat ik een perfectionist was. Ik vond de kleinste tekortkomingen in ...

MEEST GELEZEN

Hoe kunnen we onze gebroken wereld genezen?
Hoe kunnen we onze gebroken wereld genezen?
by Rabbi Wayne Dosick
Eeuwenoude wijsheid leert: "Je weet iets pas als je de naam kent." Als we de ...
De gulden snede is een oude Griekse formule die verantwoordelijk zou kunnen zijn voor de meeste hitmusicalen
De gulden snede: een oude Griekse formule die verantwoordelijk is voor de meeste hitmusical?
by Stephen Langston, Universiteit van het westen van Schotland
"Wat is het geheim van uw succes?" Een eenvoudige vraag die vaak wordt gesteld aan degenen die hebben bereikt ...
7 moderne filosofen die ons helpen een betere wereld op te bouwen na de pandemie
7 moderne filosofen die ons helpen een betere wereld op te bouwen na de pandemie
by Vittorio Bufacchi, University College Cork
Wanneer gaan de zaken weer normaal? Dat is wat iedereen lijkt te vragen, namelijk ...
Waarom werknemers zich verbrand voelen door verbroken beloften van thuiswerken en bedrijfscultuur 'BS'
Waarom werknemers zich verbrand voelen door verbroken 'thuiswerkbeloftes' en bedrijfscultuur 'BS'
by Kimberly Merriman, Universiteit van Massachusetts Lowell et al
Omdat vaccinaties en versoepelde gezondheidsrichtlijnen het terugkeren naar kantoor een realiteit maken voor meer ...
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
by Alan Cohen
Een vriend van me verklaarde: "Ik dacht altijd dat ik een perfectionist was. Ik vond de kleinste tekortkomingen in ...
30 minuten trainen zal de hele dag zitten en wat kan niet tegengaan
30 minuten trainen zal de hele dag zitten niet tegengaan ... Wat wel?
by Sebastien Chastin en Keith Diaz
Het wordt aanbevolen dat we minstens 30 minuten per dag sporten - of 150 minuten per week - om te blijven ...
Het nieuwe omarmen en het oude gemakkelijk loslaten
Het nieuwe omarmen en het oude gemakkelijk loslaten
by Sanaya Roman
Een meditatie van Orin & DaBen gericht op het loslaten van wat ons niet langer dient en het omarmen van de ...
Hoe lockdown de spraak van kinderen heeft beïnvloed en wat ouders kunnen doen om te helpen
Hoe lockdown de spraak van kinderen heeft beïnvloed en wat ouders kunnen doen om te helpen
by Yvonne Wren, Universiteit van Bristol
De pandemie betekent dat veel kinderen het grootste deel van een jaar veel minder dan ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.