Lovesick Was een echte ziekte in de Middeleeuwen

Lovesick Was een echte ziekte in de Middeleeuwen

Liefde doet zeker pijn, als de Everly Brothers wist het erg goed. En hoewel het vaak wordt geromantiseerd of sentimenteel gemaakt, is de brute realiteit dat velen van ons redelijk onaangename symptomen ervaren wanneer ze in de greep van de liefde zijn. Misselijkheid, wanhoop, een snellend hart, een gebrek aan eetlust, een onvermogen om te slapen, een humeurige stemming - klinkt het bekend?

Vandaag onderzoek naar de wetenschap van liefde erkent de manier waarop de neurotransmitters dopamine, adrenaline en serotonine in de hersenen de vaak onaangename fysieke symptomen veroorzaken die mensen ervaren als ze verliefd zijn. EEN studie in 2005 concludeerde dat romantische liefde een motivatie of een doelgerichte staat was die tot emoties of sensaties zoals euforie of angst leidde.

Maar het verband tussen liefde en fysieke kwelling is lang geleden gemaakt. In de middeleeuwse geneeskunde waren lichaam en geest nauw met elkaar verweven - het lichaam, dacht men, kon de toestand van de ziel weerspiegelen.

Humorale onbalans

Medische ideeën in de Middeleeuwen waren gebaseerd op de leer van de vier lichaamsmutrijzen: bloed, slijm, zwarte gal en gele gal. Bij een perfect gezond persoon dachten ze alle vier perfect gebalanceerd te zijn, dus ziekte werd verondersteld te worden veroorzaakt door verstoringen van dit evenwicht.

Dergelijke ideeën waren gebaseerd op de oude medische teksten van artsen zoals Galen, die een systeem van temperamenten ontwikkelden dat de overheersende humor van een persoon associeerde met hun karaktereigenschappen. De melancholische persoon, bijvoorbeeld, werd gedomineerd door de humor van zwarte gal en overwogen om een ​​koude en droge constitutie te hebben.

En als mijn eigen onderzoek heeft aangetoond dat mensen met een melancholische aanleg in de middeleeuwen eerder geneigd waren te lijden aan liefdesverdriet.

De 11DE-eeuwse arts en monnik, Constantijn de Afrikaan, vertaalde een verhandeling over melancholie die populair was in Europa in de Middeleeuwen. Hij maakte het verband duidelijk tussen een teveel aan zwarte gal van melancholie in het lichaam en liefdesverdriet:


Haal het laatste uit InnerSelf


De liefde die ook 'eros' wordt genoemd is een ziekte de hersenen aanraken ... Soms is de oorzaak van deze liefde een intense natuurlijke behoefte om een ​​grote overmaat aan humeuren te verdrijven ... deze ziekte veroorzaakt gedachten en zorgen als de getroffen persoon ernaar streeft te vinden en te bezitten wat zij wensen.

Genezende onbeantwoorde liefde

Tegen het einde van de 12 eeuw, de arts Gerard van Berry schreef een commentaar op deze tekst, eraan toevoegend dat de verliefde persoon gefixeerd raakt op een voorwerp van schoonheid en verlangen vanwege een onevenwichtige constitutie. Deze fixatie, schreef hij, veroorzaakt verder koude, die melancholie bestendigt.

Wie het object van begeerte is - en in het geval van middeleeuwse religieuze vrouwen, de geliefde was vaak Christus - de onbereikbaarheid of het verlies van dat object was een trauma dat, voor de middeleeuwse melancholische, moeilijk te verlichten was.

Maar omdat de toestand van melancholieke liefdeziekte werd beschouwd als zo diepgeworteld, medisch behandelingen bestond. Ze omvatten blootstelling aan licht, tuinen, rust en rust, inhalaties en warme baden met bevochtigende planten zoals waterlelies en viooltjes. Een dieet van lamsvlees, sla, eieren, vis en rijp fruit werd aanbevolen, en de wortel van de helleborus werd gebruikt als een remedie uit de tijd van Hippocrates. De overmatige zwarte gal van melancholie werd behandeld met purgeermiddelen, laxeermiddelen en flebotomie (bloed-laten), om de humor opnieuw in evenwicht te brengen.

Tales of wey

Het is dan ook geen wonder dat de literatuur van Middeleeuws Europa regelmatig medische verwijzingen bevat over de netelige kwestie van liefde en verlangen. Tekens die ziek zijn van rouw vermenigvuldigen de poëzie van de Middeleeuwen.

De rouwende Black Knight in Chaucer's Het boek van de hertogin rouwt om zijn verloren geliefde met oneindige pijn en geen hoop op genezing:

Dit is mijn peyne wythoute rood (remedie),
Altijd deynge en wees niet ded.

In de 12-eeuw van Marie de France Les Deus Amanz, een jongeman sterft van uitputting wanneer hij probeert de hand van zijn geliefde te bemachtigen, die dan zelf sterft van verdriet. Zelfs in hun leven wordt hun geheime liefde beschreven als het veroorzaken van "lijden", en dat hun "liefde een grote aandoening was". En in de anoniem Parel gedicht, een vader, rouwende om het verlies van zijn dochter, of "perle", is gewond door het verlies: "Ik dewyne, voorvoeten van luf-daungere" (ik kwijn, verwond door onbeantwoorde liefde).

Het geheel van 14th-eeuws gedicht van John Gower, Confessio Amantis (The Lover's Confession), is ingekaderd rond een melancholische liefhebber die klaagt bij Venus en Cupido dat hij ziek is van liefde tot het punt dat hij de dood verlangt, en vereist dat een medicijn (dat hij nog moet vinden) wordt genezen.

De liefhebber in Confessio Amantis krijgt eindelijk een remedie van Venus. Als hij zijn nare toestand ziet, produceert ze een koude "oignement" en zalft hij zijn "gewonde hert", zijn slapen en zijn nieren. Door deze medicinale behandeling wordt de 'fyri peine' (vurige pijn) van zijn liefde getemperd en is hij genezen.

De medicalisering van de liefde is blijven bestaan, zoals de wetenschappen van de neurobiologie en de evolutiebiologie vandaag laten zien. In 1621 publiceerde Robert Burton het gewichtige boekdeel De anatomie van melancholie. En Freud ontwikkelde soortgelijke ideeën in de vroege 20e eeuw, in het boek Mourning and Melancholia. Het probleem van het conflicterende menselijke hart dringt duidelijk diep door.

Dus als de pijn van liefde je hart doordringt, kun je een paar van deze middeleeuwse kuren altijd proberen.

Over de auteurThe Conversation

Laura Kalas Williams, postdoctoraal onderzoeker in middeleeuwse letteren en medicijnen, associate tutor, Universiteit van Exeter

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = middeleeuwen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...