Waarom het zo moeilijk is voor vrouwen om beledigende relaties te verlaten

Waarom het zo moeilijk is voor vrouwen om beledigende relaties te verlaten
Vrouwen die proberen misbruik te maken, worden geconfronteerd met vele obstakels. Shutterstock

"En zo bleef ik."

In een veel gelezen blogbericht, schreef Jennifer Willoughby deze zin na elk van de vele redenen die ze gaf voor het volhouden van wat zij beschreef als haar gewelddadig huwelijk met de voormalige assistent van het Witte Huis, Rob Porter.

De redenen van Willoughby komen overeen met die van honderden mishandelde vrouwen die rapporteren aan onderzoekers. Dit zijn vrouwen die vaak gevangen zitten in een web dat gemaakt is van isolerend, vertrouwensmisbruik en door realistische angsten voor meer schade als ze weggaan. Ze kunnen zich ook betrapt voelen als ze onverschillig zijn tegenover anderen of, erger nog, beledigingen die bijdragen aan hun verwondingen.

Ik ben een sociaal werk geleerde wiens onderzoek richt zich op de problemen van daten en huiselijk geweld. Mijn collega Deborah Anderson en ikAlsmede andere onderzoekers, hebben recensies gepubliceerd van vele onderzoeken naar de barrières die vrouwen tegenkomen bij het verlaten van misbruikers. We vonden de barrières in verschillende gebieden.

Het is niet verrassend dat een gebrek aan materiële middelen, zoals het ontbreken van een baan of een beperkt inkomen, een sterke factor is. Gebrek aan ondersteuning - en zelfs de schuld - van familie, vrienden en professionals kan bijdragen aan het gevoel van hulpeloosheid veroorzaakt door het misbruik.

Dan is er vaak de constante angst, gebaseerd in de realiteit, dat misbruik en stalking door zullen gaan of escaleren na het vertrek. De het risico op moord, bijvoorbeeld, verhoogt gedurende een bepaalde periode nadat een vrouw haar beledigende partner verlaat.

Verborgen obstakels

De psychologische redenen waarom vrouwen blijven, zijn van nature minder zichtbaar, waardoor het voor veel mensen moeilijk is om slachtoffers te begrijpen en ermee te sympathiseren.

Willoughby beschreef de eerste fase die vrouwen gewoonlijk doormaken toen ze zei dat ze dacht dat er iets mis met haar moest zijn. Haar antwoord? "En dus heb ik aan mezelf gewerkt en ben gebleven."

Vervolgens beschreef ze andere redenen: "Als hij de hele tijd een monster was geweest, was het misschien makkelijker geweest om te vertrekken. Maar hij zou aardig en gevoelig kunnen zijn. En zo bleef ik.


Haal het laatste uit InnerSelf


"Hij huilde en verontschuldigde zich en dus bleef ik.

"Hij bood aan om hulp te krijgen en ging zelfs naar een paar counselingsessies en therapiegroepen. En zo bleef ik.

"Hij heeft mijn intelligentie gekleineerd en mijn zelfvertrouwen vernietigd en dus ben ik gebleven." Ik voelde me beschaamd en in de val gelopen. "

Willoughby illustreert thema's die veel voorkomen in onze review: misbruikers overschakelen van extreme vriendelijkheid naar een monster zijn; het slachtoffer medelijden voelen wanneer de misbruiker zijn verontschuldigingen aanbiedt; het slachtoffer vasthoudend om te hopen dat de misbruiker zal veranderen; en de misbruiker die het vertrouwen van het slachtoffer vernietigt.

De campagne van de Avon Foundation over huiselijk geweld omvatte dit teken dat een veelvoorkomende misvatting over misbruikte vrouwen uitdrukte.
De campagne van de Avon Foundation over huiselijk geweld omvatte dit teken dat een veelvoorkomende misvatting over misbruikte vrouwen uitdrukte. De Avon Foundation voor vrouwen, CC BY

Porters andere ex-vrouw, Colbie Holderness, heeft het laatste thema op deze manier beschreven: "... zijn vernederende tirades hebben jarenlang afstand genomen van mijn onafhankelijkheid en gevoel van eigenwaarde. Ik liep weg van die relatie een schaal van de persoon die ik was toen ik erin ging ... Ik moest een verlengd verlof nemen van de graduate school omdat ik depressief was en niet in staat om het werk te voltooien. "

Verlaten is vaak een complex proces met verschillende stadia: het misbruik minimaliseren en proberen de dader te helpen; komen om de relatie als beledigend te zien en de hoop te verliezen dat de relatie beter zal worden; en, ten slotte, focussen op de eigen behoeften aan veiligheid en geestelijke gezondheid en vechten om externe obstakels te overwinnen.

Hoge status voegt obstakels toe

Zijn de obstakels om anders te vertrekken voor vrouwen getrouwd met hoog gerespecteerde, prominente mannen - de ster quarterback, de welbekende legerkapitein, de geliefde minister?

Onderzoek is schaars over dit onderwerp. De dichtstbijzijnde zijn a beoordeling van case-studies en klanttevredenheid van mensen die met politieagenten getrouwd zijn. Beide laten zien dat deze partners, naast de eerder beschreven obstakels, vaak terughoudend zijn om het misbruik te melden om twee redenen.

Ten eerste de angst om de carrière van hun partner te ruïneren.

Toen Willoughby om hulp vroeg, zei ze dat ze werd geadviseerd 'om goed na te denken over wat ik zei dat zijn carrière zou kunnen beïnvloeden', terwijl hij met berusting zei: 'En dus hield ik mijn mond en bleef ik.'

De tweede reden om te zwijgen is angst om niet geloofd te worden.

"Iedereen hield van hem," zei Willoughby. "Mensen merkten de hele tijd hoe gelukkig ik was. Vreemden complimenteerden hem met me telkens als we uitgingen. "Blijkbaar als gevolg daarvan:" Vrienden en geestelijken geloofden me niet. En zo bleef ik. "

Evenzo Holderness zei dat "een beledigend karakter zeker niet iets is dat de meeste collega's in een professionele omgeving kunnen herkennen, vooral als ze verblind zijn door een geweldig cv en achtergrond."

Holderness voegde toe dat de geestelijkheid niet "volledig greep had op het misbruik dat plaatsvond."

In plaats daarvan zei ze: "Pas toen ik met een professionele hulpverlener sprak, kreeg ik begrip."

Accounts van Porter's ex-vrouwen zijn een echo van die van Charlotte Fedders, die haar misbruikhuwelijk met de chief enforcement officer van de Securities and Exchange Commission beschreef in haar 1987-boek "Gebroken dromen."

Fedders heeft onlangs de parallellen opgemerkt met Willoughby en Holderness. Mensen zeiden over haar man: "Hij moet gewoon zo fantastisch zijn om mee te leven, omdat hij buitengewoon charmant en slim is."

Ongeloof en schuld

Antwoorden van het publiek en professionals kunnen het voor slachtoffers moeilijker maken om te vertrekken. Bijvoorbeeld in een studie het publiek zag een aanval op een intieme partner als minder ernstig dan een aanval tegen een vreemdeling, zelfs wanneer dezelfde mate van geweld werd gebruikt.

En hoewel de publieke acceptatie van huiselijk geweld dat wel heeft afgenomen in de tijd, de slachtoffers de schuld geven voor hun misbruik bestaat nog steeds en is gebonden aan seksistische opvattingen, zoals de overtuiging dat discriminatie van vrouwen niet langer een probleem is en mannen en vrouwen gelijke kansen hebben.

Zelfs professionals zijn niet immuun voor dergelijke attitudes. In verschillende instellingen, zoals gezondheidszorg, huwelijkstherapie en familie rechtbank, professionals vragen vaak niet naar misbruik. Of, als ze horen van het misbruik, zij geven slachtoffers de schuld voor het triggeren ervan of geloof ze niet.

Professionals staan ​​vaak op bevestiging van officiële rapporten zonder geloof te hechten aan slachtofferrapporten. Maar angst en schaamte houden slachtoffers terug. Minder dan de helft van de overlevenden van huiselijk geweld rapporteert aan de politie or werkers in de gezondheidszorg.

In onze studies die attitudes onderzoeken - inclusief die van politieagenten, rechters, verpleegkundigen en artsen - het beschuldigen van schuld en een tegenzin om te geloven dat vrouwenverslagen van slachtofferschap nauw verbonden waren met seksistische opvattingen.

Gelukkig is professionele training beschikbaar over hoe te reageren op huiselijk geweld, van programma's voor geestelijkheid naar rechters naar politie. En om gendervooroordelen te bestrijden, past het National Center for State Courts nieuw toe strategieën, zoals oefeningen die het bewustzijn van onbedoelde bias vergroten.

Uiteindelijk moeten we voorkomen dat huiselijk geweld plaatsvindt voorkomen dat het gebeurt in de eerste plaats. Het betrekken van jongens en mannen is een veelbelovende aanpak, zoals het helpen van middelbare schoolcoaches om respectvol gedrag voor hun atleten te modelleren en vaders aanmoedigen om meer met hun kinderen om te gaan.

In de tussentijd, het kost weinig of geen training voor professionals, of wie dan ook, om de ervaringen van slachtoffers te valideren en zo te helpen de innerlijke kracht te ontwikkelen om te vertrekken.

The ConversationWe kunnen dit doen door te herhalen wat Jennifer Willoughby is zei onlangs voor slachtoffers: "Weet alsjeblieft: het is echt. Je bent niet gek. Je bent niet alleen. Ik geloof je."

Over de auteur

Daniel G. Saunders, emeritus hoogleraar sociaal werk, Universiteit van Michigan

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = abusive relationship; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}