Wat zou Mark Twain van deze president denken?

Wat zou Mark Twain van deze president denken?

Twain was een eigenwijze, productieve commentator van de persoonlijkheden en politieke kwesties van zijn tijd. Terry Ballard / flickr, CC BY Jeffrey Wasserstrom, University of California, Irvine

Dankzij de kritiek die ze hebben opgedaan artikelen, interviews, tweets en brieven aan de redactie, we weten dat veel hedendaagse auteurs, van Philip Roth tot JK ​​Rowling, een flauwe blik hebben op Donald J. Trump. The Conversation

Maar wat zouden vooraanstaande schrijvers uit het verleden van hem hebben gemaakt?

We kunnen alleen maar speculeren (wel, totdat iemand een Rowling-achtige drank bedenkt die in staat is om lang overleden schrijvers weer tot leven te brengen). Maar als ik een dode schrijver zou kunnen vragen wat hij van Trump vindt, zou het Mark Twain zijn, mijn favoriete Amerikaanse auteur en iemand van wie reisartikelen Ik heb er in het verleden over geschreven. Hoewel Twain vooral bekend is vanwege zijn romans, was hij ook een eigenwijze, productieve commentator van de persoonlijkheden en politieke kwesties van zijn tijd.

Ik vermoed dat Twain de showman - de pre-2016-versie - een fascinerende figuur zou hebben gevonden. Hij zou echter ontzet zijn geweest over Trump, de president.

Een voorvechter van oneerbiedigheid

Ik twijfel niet aan twee dingen die Twain aanstootgevend vindt: de manier waarop Trump heeft geslagen bij tv-schetsen die hem bespotten en zijn gebruik van de zin "Vijand van het Amerikaanse volk" om nieuwsorganisaties te beschrijven die hem bekritiseren.

Twain vond dat niemand te groot was om satirisch te zijn.

"Oneerbiedigheid," Hij schreef, "Is de kampioen van vrijheid en zijn enige zekere verdediging."

In de Amerikaanse pers bewonderde hij zijn neiging om "vrijwel alles oneerbiedig te zijn." Zelfs als dit ertoe leidde dat de kranten "een goede koning doodden", was het een kleine prijs om te betalen als ze ook "duizend wrede en beruchte shams en bijgeloof in het graf. "

Maar nadenken over wat, verder dan dit, Twain van Trump zou maken, is een geschikte, lastige en tijdige oefening.

Het is toepasselijk omdat een van de romans van Twain, 'A Connecticut Yankee in King Arthur's Court', een man heeft die reist door de tijd.

Het is lastig omdat Twains opvattingen over veel zaken, inclusief race, veranderd tijdens zijn leven. Daarom zijn er verschillende Twains - evenals verschillende Trumps - om te overwegen.

Ten slotte is het de juiste tijd om je voor te stellen hoe Twain Trump zou zien, omdat wanneer sommigen geprobeerd hebben naar de geschiedenis te kijken voor een gelijkwaardig politiek moment, ze soms wijzen op twee decennia - de 1880s en de 1900s - die toevallig ook belangrijk waren in het leven van Twain en carrière.

Een van deze Trumps is niet zoals de andere

De Twain van de 1880s zou waarschijnlijk de Trump van een decennium geleden - een onbezonnen, zelfbevorderende zakenman bekend om zijn oprechte opmerkingen en voorliefde voor media-aandacht - fascinerend hebben gevonden. Hij heeft misschien zelfs vriendschap met hem gesloten.

Maar de trouwe anti-imperialistische Twain van twee decennia later zou net zo minachtend geweest zijn voor Trump als hij van de man was hij heeft eens gebeld "Verreweg de slechtste president die we ooit hebben gehad" - de gespierde nationalist Teddy Roosevelt.

Mijn basis voor de eerste claim komt van Twains vriendschap met een flitsende, opschepperige Trump-achtige showman: Buffalo Bill Cody. Een van de meest succesvolle entertainmentimpressarios van zijn tijd, Cody, richtte en speelde in een reizende Wild West Show, die grote menigten trok in Amerika en Europa en beroemd was om zijn heropvoeringen van legendarische veldslagen.

In 1884, Twain stuurde een brief naar Cody zijn Wild West Show prijzen als een realistische, 'duidelijk Amerikaanse' vorm van entertainment. In Cody's spektakel - zoals in "The Apprentice" - was de emcee een beroemde man die een versie van zichzelf speelde, inspelend op het bewustzijn van het publiek dat hij in het echte leven dingen had gedaan die hij deed in de show: vuurwapens afvuren, in één geval; mensen afvuren, in de andere.

Gedurende deze periode schreef Twain vier van zijn bekendste boeken. Het was ook een tijd van intens nativisme in de Verenigde Staten. Veel blanke arbeiders, vooral in westerse staten, raakten ervan overtuigd dat Chinese arbeiders, die in de loop van de Gold Rush in grote aantallen de Stille Oceaan hadden overgestoken, hen ten onrechte beroofden van banen die hen rechtmatig toebehoorden.

Deze vooroordelen veroorzaakte verschillende gewelddadige uitbarstingen - zoals de 1871 Los Angeles rel, wat 18 Chinese mannen hun leven kostte - en leidde naar de 1882 Chinese Exclusion Act, die de toegang van Chinese arbeiders tot de Verenigde Staten verbood.

Twain spotte de hypocrisie van de Exclusion Act: Net zoals de Amerikaanse regering Chinezen ervan weerhield hierheen te komen, stelden Amerikaanse handelaars en missionarissen in China de Chinese regering aan de kaak om hun jacht naar winst en bekeerlingen in het Middenrijk te belemmeren.

Sommige critici van de uitvoerende macht van Trump over immigratie zeggen het "herinnert" griezelig aan de 1882 Chinese Exclusion Act. In beide gevallenwe zien angst, stereotypen en vooroordelen die een omgeving creëren waarin sommige groepen minder waardig worden geacht voor rechten en bescherming - en zelfs minder menselijk - dan anderen.

In een van zijn vroege werken, 1872's "Roughing It," Twain was al aan het castreren degenen die Chinese immigranten hebben gepest en mishandeld als 'uitschot van de bevolking'. Zijn minachting voor xenofobie en vooroordelen groeide pas later in zijn leven.

Hij zou een felle criticus van de nativistische retoriek van Trump zijn, zelfs als hij - misschien vooral als - eerder Trump de entertainer had geprezen.

Twain richt zich op Teddy

Bij de vroege 1900s was Theodore Roosevelt in het Witte Huis. Trump - wie sommigen hebben vergeleken met Roosevelt - heeft gezegd dat wanneer hij spreekt van proberen "Amerika weer groot te maken", een periode is die hij in gedachten heeft rond de afwisseling van de 20E eeuw.

Rond deze tijd was Twain niet alleen een gevierd auteur maar een leidende figuur in het lezingencircuit. Als zowel een spreker als een essayist stond hij bekend om zijn satirische jabs. Een belangrijk doelwit van hem werd Amerikaanse expansionisten, die hij onder andere in het 1901-essay doorstond "Aan de persoon die in de duisternis zit, "Die Amerikanen met lust voor het plegen van geweld over de Stille Oceaan onder het mom van" civiliserende "achterlijke volken.

In 1900 waren er twee Amerikaanse militaire campagnes aan de gang in China en de Filippijnen. In China hebben Amerikaanse soldaten samengewerkt met een groot aantal andere landen om de anti-christelijke Boxer-militanten en de Qing-dynastie te bestrijden. In de Filippijnen onderdrukten Amerikaanse troepen op brute wijze Filippino's die op zoek waren naar onafhankelijkheid.

Teddy Roosevelt was een enthousiaste supporter van deze campagnes. Het belangrijkste doel in de Filippijnen en in China, Roosevelt stond erop, was geen verrijking maar het verslaan van "barbaarse" vijanden.

Twain was het daar niet mee eens. In zijn bijtende "Aanhef Toespraak van de negentiende eeuw tot de twintigste, "Twain verwierp de militaire campagnes als" aanvallen van piraten "die de reputatie van het christendom" besmeurden ".

Waar Roosevelt de Boxers zag als alleen de laatste golf van wilden die onderdrukt moesten worden, Twain zag ze als patriotten die hun bedreigde vaderland verdedigen en zijn positie in essays, persoonlijke brieven en openbare lezingen uiteenzetten.

Vasthouden aan zijn geweren

De anti-imperialistische Twain zou waarschijnlijk andere recente presidenten hebben bekritiseerd. Hij zou de invasie van Irak door George W. Bush niet hebben goedgekeurd, noch van de manier waarop Barack Obama drones gebruikte.

Desalniettemin zou de schrijver Trump's minachting voor moslims en verschillende andere groepen op het campagnetraject vinden - in aanvulling op het immigratieverbod - met name onsmakelijk.

Hij was niet bang om van gedachten te veranderen en om toe te geven dat hij ongelijk had gehad (zoals Trump niet wil doen). Hij steunde bijvoorbeeld kort de Spaans-Amerikaanse oorlog, maar sprak toen openlijk over hoe jingoisme zijn morele zorgen had verblind. En als Amerikaanse studies professor John Haddad heeft gedetailleerd, Twains eerdere lof voor Cody weerhield hem er niet van om in het vroege 1901 uit een Wild West Show-optreden te stappen. Cody had een re-enactment uitgevoerd van een 1900 Chinese slag, waarbij hij de buitenlandse indringers uniformeerde als helden en de boksers als barbaarse schurken. Twain dacht dat zijn oude vriend diep misleid was - en hij liet het hem weten.

In 1901 was Twain niet de enige die vurig anti-imperialistische opvattingen koesterde en uitte. Maar hij was in een minderheid. De meeste Amerikanen voelden dat geallieerde acties in China en de VS in de Filippijnen volkomen gerechtvaardigd waren. Dat deden ook veel beroemde schrijvers van die tijd, van Rudyard Kipling tot tekstschrijver Julia Ward Howe, 'Battle Hymn of the Republic'.

Dat is een verschil met vandaag: Twain zou zich stevig in de literaire mainstream bevinden - en zou niet bij machte zijn om te zeggen dat een president die een echt "groot" Amerika wilde besturen, niet naar het land zou moeten kijken aan het begin van de 20 eeuw voor inspiratie.

Over de auteur

Jeffrey Wasserstrom, hoogleraar Chinese en wereldgeschiedenis, University of California, Irvine

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = political satire; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}