Wat de VS kunnen leren van Viking Economics

Wat de VS kunnen leren van Viking Economics
Bergen, Noorwegen. Foto door AsianDream / iStock.

Auteur George Lakey legt uit waarom Scandinavië bovenaan de lijst staat van wereldranglijsten voor gelijkheid, gezondheid en geluk.

"Kijk naar Scandinavië." Dat heb je al eerder gehoord. Het is een slogan voor diegenen onder ons die willen leven met gezondheidszorg voor één betaler, goed gefinancierde scholen, arbeidswetgeving die werk-privébalans en ouderschapsverlof mogelijk maakt, en collegegeldvrij hoger onderwijs zodat studenten afstuderen zonder schulden. Oh, en efficiënt openbaar vervoer, schone straten, weinig criminaliteit - de lijst gaat maar door. We hebben gehoord dat deze fantastische dingen ook daadwerkelijk bestaan ​​in Zweden, Noorwegen, Denemarken, Finland en IJsland, samen met de welvaart en de vrijheid die conservatieven beweren te worden bedreigd wanneer de centrale overheid programma's voor de gezondheid en het welzijn van haar burgers loopt.

Het systeem van universele voordelen en diensten waarnaar vaak wordt verwezen als "het Noordse model" wordt beschreven door George Lakey in zijn nieuwe boek, Viking Economics. De titel verwijst niet naar het plunderen beoefend door old-school Vikingen, maar naar de gedurfde geest van 20 eeuws Scandinaviërs die geagiteerd en georganiseerd voor rechten en diensten. De verwachting dat de overheid het welzijn van haar mensen zou moeten veiligstellen, is nu een Scandinavische consensus, schrijft Lakey, maar dan wel een die ruimte biedt voor experimenten, debat, protest en aanpassing van het beleid. Het is de reden waarom hedendaagse afstammelingen van de toplijsten van de Vikingen lijstjes maken voor gelijkheid, gezondheid, levensstandaard en zelfs geluk.

Lakey, een veteraanactivist die les gaf in sociale verandering aan het Swarthmore College, brengt zijn expertise in om de Noordse manier van besturen van een samenleving te begrijpen. Even waardevol is zijn persoonlijke ervaring. Op 21-leeftijd ontmoette hij Berit Mathiesen met een Quaker-studentenproject, zeilde naar Noorwegen om met haar te trouwen en dompelde zich snel onder in het Noorse leven.

Hij leefde, studeerde en werkte in het land en heeft vele malen bezocht gedurende vijf decennia, wat hem een ​​ideaal uitgangspunt biedt voor het zien van het Scandinavische systeem zoals het is geëvolueerd. Dat diepe begrip voedt een verhaal van scènes, geschiedenis en observaties die maken Viking Economics toegankelijk en plezierig om te lezen.

George Lakey sprak met YES! over hoe de Scandinaviërs "het goed hebben gedaan" en waarom hij denkt dat we dat ook zouden kunnen.

Valerie Schloredt: Door je ervaring van leven in Noorwegen en het hebben van een Noors gezin, is er iets dat je meteen opvalt als je daar bent dat anders is voor mensen als gevolg van het systeem dat je "Vikingeconomie" noemt?

George Lakey: Mensen die ik ken, houden van de gemakkelijke toegang tot de natuur. Ze vinden het heerlijk om op een trolley of bus te springen en komen heel snel in een natuurlijke ruimte waar ze kunnen wandelen of skiën, afhankelijk van het seizoen. In Denemarken, dat veel platter is dan Noorwegen, betekent dit dat de natuur op korte afstand van fietsen ligt. Dat wordt zo gewaardeerd door mensen. En ze zijn meestal gezonder, wat geweldig is voor de productiviteit van werknemers en voor de gezondheidszorg, omdat je minder zieke mensen hebt die behandeld moeten worden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dus het land spaart geld door niet zo veel te hoeven investeren in het omgaan met ziekte en heeft een hogere productiviteit omdat werknemers gezonder zijn. Dus dat keuzepakket voor het landgebruik heeft zoveel voordeel. En dat is wat ik keer op keer vind, dat mensen profiteren van slim ontwerp.

Schloredt: Het lijkt erop dat we veel zorgen in de Verenigde Staten hebben - zorgen over betalen voor gezondheidszorg, wanneer je je kunt veroorloven om een ​​kind te krijgen, hoe je moet betalen voor kinderopvang, en dat soort dingen. Zie je manieren waarop het Scandinavische systeem de angst voor zijn burgers vermindert?

Lakey: Ik doe. Ze krijgen de hoogste beoordelingen over de beste plek om een ​​moeder te zijn, en een deel van die foto is de verplichting van de werkgever om moeders die borstvoeding geven toe te staan ​​om tot twee uur per dag betaald werk vrij van hun werk te nemen, zodat ze hun baby's kunnen verzorgen. En het is heel gemakkelijk om betaalbare kinderopvang te krijgen, hetzij op de werkplek of, als uw werkplek dat niet heeft, in uw eigen buurt.

Schloredt: Wanneer we over dit soort beleid in de Verenigde Staten beginnen te praten, is een reactie woede dat mensen mogelijk recht hebben op zaken als gesubsidieerde kinderopvang of ouderschapsverlof of op de werkplek. Kun je het verzet toespreken dat we van sommige Amerikanen horen bij het idee dat de overheid dingen voor mensen levert?

Lakey: Mensen in Scandinavië moesten zweten om de huidige situatie te creëren waarin ze zich bevinden. In de 1920s en '30s werden troepen opgeroepen om de mensen neer te zetten die een verandering eisten. Dus de economische elites in die landen verzetten zich echt tegen verandering en de mensen moesten hard zweten om verandering te forceren.

Dus ik denk dat het redelijk is om op een vrij harde manier tegen de Amerikanen te zeggen: "Kijk, wanneer je het verdient door massabewegingen te maken die zo'n systeem vereisen, krijg je het als resultaat van je worsteling. Maar als je niet worstelt, zul je het niet krijgen, en het is zinloos om gewoon te zitten om anderen te benijden die hebben gezweet en het hebben gekregen. '

Schloredt: Hoe zit het met de kwestie van gelijkheid? Het lijkt erop dat we in de Verenigde Staten zijn opgeleid om te denken dat je goede dingen krijgt als je ze verdient, en degenen die geen comfortabel leven hebben, verdienen het op de een of andere manier niet. Hebben we latente verlangens naar gelijkheid die we hier kunnen aanboren?

Lakey: Het staat tenslotte in onze oprichtingsdocumenten! We kunnen terugkijken op tijden waarin er meer gelijkheid is geweest in de Verenigde Staten, zoals na de Tweede Wereldoorlog, toen onze samenleving eigenlijk veel gelukkiger was en in veel opzichten een aangenamere plek om te wonen dan wanneer het meer ongelijk was. En onze regering is veel functioneler geweest als we meer gelijkheid hadden.

Vroeger heette het bijvoorbeeld 'tweepartijse buitenlandse politiek', omdat de partijen wisten dat ze met elkaar moesten opschieten en het eigenlijke werk van regeren moesten doen, namelijk compromissen sluiten, en dat had te maken met de hoeveelheid gelijkheid die we hadden.

Het is nu duidelijk uit gezondheidsstudies dat mensen in meer gelijkwaardige samenlevingen gezonder zijn dan mensen in meer ongelijke samenlevingen. Natuurlijk is er veel minder criminaliteit. Dus als er iemand is die zich zorgen maakt over misdaad, willen ze misschien een meer gelijkwaardige samenleving hebben omdat ze minder risico lopen op criminaliteit. Er zijn veel voordelen voor gelijkheid.

En natuurlijk is de meeste ongelijkheid eerder geërfd dan verdiend. Het nieuwe boek van mijn vriend Chuck Collins, Geboren op het derde honk, gaat over hoe het is voor welgestelde mensen in dit land, die meestal op het derde honk worden geboren. Als ze naar de thuisplaat gaan is het behoorlijk belachelijk dat ze de eer krijgen om een ​​thuisrit te maken omdat ze op het derde honk zijn geboren.

Schloredt: Hoe komen we van waar we nu zijn naar waar we moeten zijn?

Lakey: Welnu, ten eerste moeten we de pretentie van democratie doorzien. Zolang we dat ontkennen, zullen we niet werken aan verandering. Wanneer we erkennen wie de heersers werkelijk zijn, wat één procent is, dan kunnen we echt worden van verandering en grote veranderingen doorvoeren.

Ik denk dat dat is wat er is gebeurd met de klimaatverandering. Neem zonne-energie. Zonne-energie werd door de nationale krachtcentrales beschouwd als veel te aantrekkelijk, vooral in Hawaï en Californië, dus ze zijn erin getreden om zonne-energie te ontmoedigen en proberen het te vertragen. Het proberen om duurzame energie te vertragen is een manier om zelfmoord te plegen, en ze zijn bereid om dat te doen om de winst te behouden die ze krijgen van hun toch al enorme investeringen in olie en gas, die nog steeds worden gesubsidieerd door de overheid - dat is de overheid die zij controleren.

We moeten vroeg of laat in staat zijn om de macht in het centrum aan te pakken om echt controle over ons land te krijgen en het neemt de leiding over ons land dat ons in staat stelt om te krijgen wat de Scandinaviërs hebben.

Schloredt: Het is een grote klus.

Lakey: Ja, maar ik denk dat we in staat zijn tot grote banen. Dat is een verschil dat ik in het boek niet noem. Ik heb bij lezingen van boekwinkels gevraagd naar verschillende leeftijden: "Wie heeft er in zijn leven veel nadruk op gelegd dat Amerikanen zichzelf identificeren als de 'mensen die het niet kunnen'?" Oudere mensen steken hun hand op, "Oh ja , dat onthouden we. 'Geef de moeilijke banen aan de Amerikanen. We kunnen het!'"

Jongere mensen neigen niet om hun handen op te steken. We hebben een moment waarop mensen dat waarnemen. Jongeren worden niet aangemoedigd om te denken dat zij over veel keuzevrijheid beschikken. En te bedenken dat hun land echt moeilijke problemen kan aanpakken. Wat is het doel van die passiviteit, vraag ik me af. Dus we zullen gewoon schapen zijn als de één procent ons leidt.

Ik stel die vraag steeds opnieuw en ik ben nuchter door het aantal mensen dat zich zwak en machteloos voelt met betrekking tot het veranderen van onze bestemming. Dat is een afwijking van de Amerikaanse geschiedenis. Als we dat eenmaal herkennen, moeten we ons afvragen: "Willen we echt onszelf zwak maken?" Omdat de eenvoudigste manier om jezelf zwak te maken, is jezelf te geloven dat je zwak bent.

Schloredt: Dus geven grotere gelijkheid en een meer democratische en responsieve overheid Scandinaviërs een beter gevoel van controle over hun eigen lot?

Lakey: Absoluut. En dat wordt gevoeld op het maaiveld. Ik vertel een verhaal in het boek over mijn familieleden in Noorwegen die rondhangen over economisch beleid alsof ze het land besturen. En zij zijn!

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Valerie Schloredt schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift. Valerie woont in Seattle, waar ze schrijft en schrijft over klimaatactivisme en sociale rechtvaardigheid.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = George Lakey; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}