Energie is een basisbehoefte, en veel Amerikanen hebben moeite om het zich te veroorloven

Energie is een basisbehoefte, en veel Amerikanen hebben moeite om het zich te veroorloven
De recessie van COVID-19 heeft het voor veel Amerikanen moeilijker gemaakt om hun energierekening te betalen.
Getty Images

Enkele maanden na de pandemiecrisis COVID-19 worstelen gezinnen met een lager inkomen om hun energierekening te betalen. Dat is een grote zorg tijdens extreme gebeurtenissen zoals zomer hittegolven, wat dodelijk kan zijn - vooral voor ouderen, jonge kinderen, mensen van kleur en de armen.

We liepen een landelijk representatieve enquête in mei 2020 van Amerikaanse huishoudens met een laag inkomen om de energieonzekerheid te meten. We ontdekten dat 13% van de respondenten de afgelopen maand geen energierekening had kunnen betalen, 9% had een kennisgeving ontvangen dat het elektriciteitsbedrijf was uitgeschakeld en dat bij 4% het elektriciteitsnet was afgesloten.

Meer dan de helft van de staten tijdelijk uitgesloten dat nutsbedrijven klanten konden loskoppelen die hun rekeningen niet konden betalen vanwege financiële problemen in de eerste maanden van de economische neergang. Toch suggereert het extrapoleren van onze bevindingen naar het nationale niveau dat ongeveer 800,000 huishoudens met een laag inkomen onlangs hun elektriciteit hebben gehad.

En het probleem kan erger worden naarmate de economie blijft worstelen. Als geleerden die studeren energiebeleid, milieu en energie rechtvaardigheid, zijn wij van mening dat energiehulp een centraal onderdeel moet zijn van de lopende nationale en federale hulpinspanningen.

Energieonzekerheid beïnvloedt het welzijn

Energieonzekerheid is al een wijdverbreid probleem in de VS Het treft onevenredig veel mensen op of onder de armoedegrens, zwarte en Spaanse huishoudens, gezinnen met jonge kinderen, mensen met een handicap en degenen die elektronische medische apparaten gebruiken. Onze enquête is de eerste die probeert het te kwantificeren onder huishoudens met een laag inkomen.

Als gezinnen het zich niet kunnen veroorloven hun lichten aan te houden, of hun huis te verwarmen of te koelen tot aangename temperaturen, doen ze dat lichamelijk en geestelijk lijden. Risico's zijn onder meer blootstelling aan vocht, schimmel en vochtigheid; gevaarlijke praktijken, zoals het gebruik van kachels voor ruimteverwarming; en gevoelens van chronische stress, angst en depressie.


Haal het laatste uit InnerSelf


Verwacht werd dat vóór 2020 de energieonzekerheid zou verergeren als gevolg van stijgende energiekosten, in combinatie met frequenter hittegolven en koude periodes als gevolg van klimaatverandering. Nu presenteert de COVID-19-pandemie een extra, ongekende uitdaging.

Werkloosheid blijft hoog. Stroomuitschakelingsmoratoria in veel staten zijn dat wel het bereiken van hun vervaldatums. Veel huishoudens zullen moeite hebben om de maandelijkse uitgaven, zoals energierekeningen, en de benodigdheden zoals huur en boodschappen te dekken.

Banenverlies, energie-uitdagingen

We onderzochten een landelijk representatieve steekproef van huishoudens op of onder de 200% van de federale armoedegrens, wat neerkomt op ongeveer 51,500 dollar voor een gezin van vier. YouGov, een particulier onderzoeks- en marktonderzoeksbureau, voerde de enquête online uit van 30 april 2020 tot 25 mei 2020 voor ons onderzoeksteam van Indiana University.

De enquête werd afgenomen door 2,381 respondenten. Het bevatte vragen over energiekosten, energiegedrag van huishoudens en activiteiten sinds het begin van de COVID-19-pandemie.

Ongeveer een kwart van de respondenten in de enquête was sinds het begin van de pandemie baan kwijtgeraakt, had minder uren nodig of werd zonder loon op verlof geplaatst. Van degenen met een verandering van arbeidsstatus verloor ongeveer 15% hun ziektekostenverzekering en nog eens 10% ervoer een vermindering van de uitkeringen. Voor de pandemie had 22% al geen ziektekostenverzekering.

Huishoudens die met dergelijke ontberingen worden geconfronteerd, moeten kiezen tussen energiekosten en andere uitgaven. Ongeveer 22% van de respondenten meldde dat ze de afgelopen maand uitgaven voor basisbehoeften zoals medicijnen of voedsel hadden verlaagd of uitgesteld om hun energierekening te betalen.

De energieonzekerheid is toegenomen

Omdat mensen tijdens de hete zomermaanden meer tijd thuis doorbrengen, verbruiken velen meer energie voor essentiële diensten. Ze zijn aan het lopen airconditioners, koelkasten, kooktoestellen en elektronische en medische apparaten. En als het schooljaar begint, zullen leerlingen die thuis naar school gaan, computers en andere apparaten van stroom moeten voorzien.

De combinatie van stijgend energieverbruik en dalende inkomens zal waarschijnlijk de energielast van huishoudens met een laag inkomen verhogen - het deel van hun inkomen dat ze aan energie besteden. We verwachten dat deze trend een hele nieuwe populatie huishoudens in energieonzekerheid zal doen belanden. Sommigen zullen proberen het hoofd te bieden zonder belangrijk energieverbruik, zoals airconditioning, ventilatoren en koeling.

Federale en deelstaatregeringen kunnen helpen. Het Congres zou bijvoorbeeld wetgeving kunnen aannemen die een universeel moratorium op het afsluiten van nutsvoorzieningen oplegt. En overheidsregelgevers zouden kunnen voorkomen dat nutsbedrijven te laat en heraansluitingskosten in rekening brengen zolang de pandemie aanhoudt en mensen werkloos blijven. Na een moratorium zouden toezichthouders ook kunnen overwegen om kwijtschelding van schulden te overwegen als huishoudens herstellen.

Overheden en organisaties - publieke, private en non-profitorganisaties - kunnen ook wetsvoorstel bieden aan kwetsbare huishoudens en financiële hulp bieden aan kleine bedrijven. Een manier zou zijn om de federale overheid uit te breiden Bijstandsprogramma voor energie thuis met een laag inkomen, of LIHEAP, of andere financiële hulpprogramma's, zoals werkloosheidsuitkering en uw Paycheck-beschermingsprogramma. De Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act, of CARES Act, voorzien $ 900 miljoen aan aanvullende financiering voor LIHEAP, maar dit krast alleen het oppervlak van wat nodig is.

Sommige steden en staten werken samen met nutsbedrijven om klanten te helpen die moeite hebben om hun rekeningen te betalen:


Regeringen zouden ook moeten overwegen om de financiering voor het Department of Energy te verhogen Assistentieprogramma voor weersomstandigheden. Dit programma vertegenwoordigt een oplossing voor de langere termijn die huishoudens met een laag inkomen kan helpen geld te besparen op de energierekening door belangrijke componenten zoals ovens en leidingen te repareren en te upgraden, en ervoor te zorgen dat huizen goed geïsoleerd, afgedicht en geventileerd zijn.

Tot dusverre hebben federale en deelstaatregeringen zich bij de pandemie gericht op de onmiddellijke materiële behoeften van Amerikanen. Maar miljoenen huishoudens worstelen momenteel om hun energiekosten te dekken, en leven zonder energie kan een kwestie van leven of dood zijn. Regeringen hebben het vermogen om dit soort secundaire rampen te helpen voorkomen, en meer in het algemeen om te erkennen dat energie een fundamentele en essentiële menselijke behoefte is.

Over de auteurs

Sanya Carley, hoogleraar publieke en milieuzaken, Indiana University en David Konisky, hoogleraar publieke en milieuzaken, Indiana University.

Michelle Graff en Trevor Memmott, doctoraatsstudenten aan de O'Neill School aan de Indiana University, leveren de belangrijkste bijdragen aan dit voortdurende onderzoek en schrijvers van publicaties die verband houden met dit werk.The Conversation

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...