Waarom de sociale voorspellingen van HG Wells zo belangrijk zijn

Waarom de sociale voorspellingen van HG Wells zo belangrijk zijnWells studeert in Londen, c. 1890.\

Geen schrijver is meer bekend om zijn vermogen om voorzie de toekomst dan HG Wells. Van zijn geschriften kan worden gezegd dat hij het vliegtuig, de tank, ruimtevaart, de atoombom, satelliettelevisie en het wereldwijde web heeft voorspeld. Zijn fantastische fictie verbeeldde tijdreizen, buitenaardse invasie, vluchten naar de maan en menselijke wezens met de krachten van goden.

Dit is wat hij over het algemeen wordt herinnerd voor vandaag, 150 jaren na zijn geboorte. Maar voor al deze successen blijft de futuristische profetie waarop Wells 'hart het meest ingesteld was - de vestiging van een wereldstaat - onvervuld. Hij stelde zich een utopische regering voor die ervoor zou zorgen dat elk individu zo goed geschoold mogelijk zou zijn (vooral in de wetenschap), werk zou hebben dat hen tevreden zou stellen, en de vrijheid om van hun privéleven te genieten.

Zijn belangen in de maatschappij en technologie waren nauw met elkaar verweven. De politieke visie van Wells was nauw verbonden met de fantastische transporttechnologieën waar Wells beroemd om is: van de tijdmachine tot de Martian-statieven tot de bewegende looppaden en vliegtuig in Wanneer de Sleeper Wekt. in anticipations (1900), Wells voorspelde de "afschaffing van de afstand" door real-life technologieën zoals de spoorweg. Hij benadrukte dat aangezien de inwoners van verschillende landen nu sneller en gemakkelijker naar elkaar toe konden reizen, het des te belangrijker was dat ze dit vredig en niet oorlogszuchtig deden.

Een utopische staat

Het sociale denken van Wells vond zijn oorsprong in zijn opleiding als wetenschapper: nadat hij een studiebeurs had gewonnen voor de Normal School of Science (nu Imperial College, Londen), kreeg hij biologie van 'Darwin's bulldog', TH Huxley. Zijn wetenschappelijke opleiding stimuleerde eerst wat nu zijn beroemdste boeken zijn, zijn vroege wetenschappelijke romans. Van The Time Machine (1895), zijn werk was altijd politiek, maar deze dimensie kreeg extra urgentie door de ramp in de Eerste Wereldoorlog. Gefrustreerd door zo'n spektakel van het falen van de menselijke planning, stelde Wells voor de wereld opnieuw te onderwijzen.


Haal het laatste uit InnerSelf


De gezamenlijk geschreven De omtrek van de geschiedenis (1919) beweerd te zijn de eerste transnationale geschiedenis van het menselijk ras, die het verhaal vertelt van mensen uit onze vroege evolutie. In de hoop dat zijn lezers, bij het leren van de gemeenschappelijke oorsprong van alle mensen en zo van de fictie van ras en nationaliteit, het idee van de natiestaat ontgroeien, draagt ​​Wells op optimistische wijze zijn verhaal over de dag van vandaag naar de toekomst. Het 24TH-deel van de Outline beschrijft de toekomstige geschiedenis van de "Verenigde Staten van de Wereld".

Hoewel hij controversieel werd ontvangen, vooral door zijn katholieke lezers, was The Outline of History Wells's best verkochte boek in zijn eigen leven: gedrukt in de miljoenen en vertaald in meerdere talen. The Science of Life en Het werk, de rijkdom en het geluk van de mensheid gevolgd, instrueert zijn lezers in de biologie en de sociale wetenschappen.

Wells klaagde dat het overzicht meer een modieus boek dan een invloed op de wereldpolitiek was geworden, dus hij wendde zich tot de technologie van de cinema om zijn boodschap breder te verspreiden. In Things to Come, geregisseerd door Alexander Korda, een bewerking van Wells's De vorm van dingen die komen, Wells anticipeert op aspecten van de Tweede Wereldoorlog, zoals het luchtbombardement van de burgerbevolking. Beschaving is bijna vernietigd, maar de internationale groep vliegeniers Wings Over the World leidt de mensheid naar de wederopbouw en, uiteindelijk, de verovering van de ruimte.

Wells was (opnieuw) ontevreden over het eindproduct en klaagde bij de toeschouwer dat "zelfs de eenvoudigste ideeën die niet helemaal conventioneel zijn op het scherm uitdrukken, zoals schreeuwen door dik gevoeld in een onweersbui". Het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog en het militair gebruik van de atoombom (die Wells had voorzien in 1912's The World Set Free) waren verdere klappen voor zijn overkoepelende project: hij schreef in het voorwoord van een 1941-heruitgave van The War in the Air, voor zijn grafschrift de woorden: "Ik heb het je gezegd. Verdomde dwazen. "

Wellsian mensenrechten

Vandaag de dag, gezien de rol die nationale identiteit blijft spelen in de inspanningen van mensen om zelfbeschikking te bereiken, lijkt het vooruitzicht van Wells 'wereldstaat nog minder waarschijnlijk. Een verrassende erfenis blijft echter over van Wells 'voorspellingen van een betere toekomst voor de mensheid. Brieven van Wells aan The Times leidden tot het Sankey Committee for Human Rights en Wells's 1940 Penguin Special The Rights of Man; Of waar vechten we voor? (onlangs opnieuw uitgegeven met een voorwoord door schrijver Ali Smith). Wells voerde aan dat de enige zinvolle uitkomst voor de oorlog zou zijn de verklaring van een overeengekomen reeks universele mensenrechten en een internationale rechtbank om deze af te dwingen.

De ambitie van Wells was het garanderen van het recht op leven, onderwijs, werk, handel en eigendom voor elke man en vrouw op aarde. (Verrassend, gezien zijn eerdere flirt met positief eugenetica, Wells stond ook op "vrijheid van elke vorm van verminking of sterilisatie" en van marteling.) De invloed van Wells 'werk is duidelijk in de Verenigde Naties 1948 Verklaring van universele mensenrechten. Deze rechten hebben nu legale kracht als ze geen universeel bestaan ​​zijn. Dat geldt misschien ook voor Wells 'belangrijkste profetische doel.

Wells is een van de meest invloedrijke schrijvers in de Engelse taal. Zijn belangrijkste wetenschappelijke romans The Time Machine en The War of the Worlds zijn nooit uitverkocht geweest. Geroemd als een genie vanaf zijn debuut, heeft hij bijgedragen aan de verbeeldingskracht van een aantal schrijvers van George Orwell, tot Jorge Luis Borges, voor elke science fiction-schrijver die achter hem aan zit.

Terwijl Wells meer wordt herinnerd voor zijn science fiction dan utopische ideeën over de wereldregering, hebben de politieke bronnen misschien nog wel iets om ons te leren. Politieke leiders van verschillende streken gebruiken de natie als een manier om barrières tussen mensen op te werpen, maar de boodschap van Wells over onze gedeelde afkomst, universele mensenrechten en internationale samenwerking zou ons in plaats daarvan een richting kunnen geven voor een hoopvollere toekomst.

Over de auteur

Simon John James, hoogleraar Victoriaanse fictie, Durham University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = HG Wells; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}