fitheid en een lang leven 12 8
BGStock72/Shutterstock

Uit onderzoeken naar levensstijl en levensduur blijkt consequent dat mensen die meer bewegen langer leven. Het is dus verrassend om een ​​rapport van de Finse tweelingencohortstudie dat er weinig direct effect is van ‘fysieke activiteit in de vrije tijd’ op de levensduur. Wat maakt dit onderzoek anders dan andere – en is dat juist?

Menselijk gedrag en biologie zijn complex en staan ​​in wisselwerking met de bredere samenleving en het milieu. Hoeveel beweging iemand krijgt, kan verband houden met zijn genetica, dieet, handicap, opleiding, rijkdom, of gewoon of hij of zij voldoende vrije tijd en een veilige groene ruimte heeft. Elk van deze factoren kan ook op verschillende manieren aan de levensduur worden gekoppeld.

U kunt waarschijnlijk nog een tiental andere dingen bedenken die verband kunnen houden met de gezondheid van een persoon en met de hoeveelheid lichaamsbeweging die hij of zij doet. De richting van het oorzakelijk verband zal niet altijd duidelijk zijn. Hoewel het zeker waar is dat mensen die meer bewegen gemiddeld langer leven, is het veel moeilijker om te weten hoeveel de oefening zelf veroorzaakt, vergeleken met deze andere factoren.

Hoe kunnen we hopen dit ene causale effect te isoleren van de complexiteit van het leven van mensen?

Onderzoek naar tweelingen kan ons hierbij helpen. Tweelingen hebben vergelijkbare of identieke genetica en ervaringen in hun vroege levens, dus we kunnen directer testen hoe verschillen in hun gedrag op latere leeftijd de levensduur beïnvloeden.


innerlijk abonneren grafisch


Dit is precies de aanpak van onderzoekers van de Universiteit van Jyväskylä in Finland. Ze gebruikten oefenvragenlijsten die in 11,000, 1975 en 1981 aan 1990 volwassen tweelingen van hetzelfde geslacht werden gegeven, en koppelden deze aan overlijdensgegevens tot het jaar 2020.

Minst en meest actieve groepen biologisch ouder

Ze ontdekten dat, zoals verwacht, de meest actieve mensen een 24% lager sterftecijfer hadden vergeleken met de minst actieve. Dit effect is kleiner dan in eerdere onderzoeken werd gesuggereerd, en het grootste deel van het extra risico bleef beperkt tot de minst actieve 10% van de onderzoeksdeelnemers.

Ze keken ook naar de biologische leeftijd, gemeten aan de hand van de mate van DNA-schade (methylatie) en ontdekten verrassend genoeg dat zowel de meest als de minst actieve groepen biologisch ouder leken dan de anderen.

Het paren van tweelingen heeft te maken met genetica en verschillen in het vroege leven, maar hoe zit het met andere aspecten van gezondheidsgedrag?

Toen in de analyse rekening werd gehouden met roken, alcoholgebruik en body mass index (BMI), was het verband tussen lichaamsbeweging en een lang leven veel kleiner, met slechts een verschil van 9% in sterftecijfer tussen de minst actieve groep en anderen – en geen verschil tussen zeer en matig actief. Met andere woorden: voor een hypothetisch tweelingpaar met zeer verschillende activiteitenniveaus, maar dezelfde rookgeschiedenis, alcoholgebruik en BMI, zou er heel weinig verschil zijn in de levensverwachting.

Maar wat betekent het om het trainingsniveau te veranderen terwijl alle andere aspecten van de gezondheid constant blijven? Als het effect van lichaamsbeweging op de dood bijvoorbeeld gemedieerd zou worden door gewichtsverlies, zou deze analyse dat verband niet aan het licht brengen. En als de inspanning toeneemt maar het gewicht niet verandert, moet er dan iets anders zijn dat dit compenseert?

Er waren ook aanwijzingen dat het effect van lichaamsbeweging sterker was in de eerste twintig jaar na de beoordeling dan in de daaropvolgende tien jaar. Het is dus mogelijk dat lichaamsbeweging moet worden volgehouden om de voordelen ervan op latere leeftijd te behouden.

Dit zou het ermee eens zijn bewijs uit klinische onderzoeken die meer directe voordelen laten zien van bewegingsinterventies op de gezondheid bij mensen met bestaande aandoeningen.

Kleinere rol dan eerder werd gedacht

Dus wat kunnen we veilig concluderen uit deze nieuwe bevindingen – die in Finland een nationale prijs voor sportgeneeskunde hebben gewonnen, maar die nog moeten worden beoordeeld door vakgenoten?

Het is duidelijk dat mensen die meer bewegen gemiddeld langer leven. Genetica, sociale factoren, bestaande gezondheid en andere aspecten van levensstijl verklaren een deel van de associatie. We moeten een direct verband tussen lichaamsbeweging en een lang leven niet uitsluiten, maar deze studie suggereert dat dit mogelijk een kleinere rol speelt dan eerder werd gedacht.

Niettemin toont experimenteel bewijs aan dat lichaamsbeweging ziekte en invaliditeit kan voorkomen, het verbeteren van stemming samen met algehele kwaliteit van leven, wat velen zouden beschouwen als betekenisvollere uitkomsten dan alleen de levensduur.

Het kan moeilijk zijn voor mensen om dat te doen levensstijlveranderingen volhouden, en dus sociale en ecologische inspanningen, zoals behoud van hoogwaardige groene ruimten, ter ondersteuning van een gezonde levensstijl zijn belangrijk.

Sociale ongelijkheid op het gebied van gezondheid en levensduur bestaan ​​en groeien Het is dus essentieel dat we ons begrip van de redenen waarom en wat we eraan moeten doen, blijven verfijnen.The Conversation

George M. Savva, Senior onderzoeker, Quadram Instituut

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Boeken over fitness en lichaamsbeweging uit de bestsellerlijst van Amazon

De Four-Pack Revolution: hoe u lager kunt mikken, uw dieet kunt bedriegen en toch kunt afvallen en het eraf kunt houden

door Chael Sonnen en Ryan Parsons

De Four-Pack Revolution presenteert een totale levensbenadering voor het bereiken van gezondheids- en fitnessdoelen zonder hard werken en lijden.

Klik voor meer info of om te bestellen

Groter, slanker, sterker: de eenvoudige wetenschap van het bouwen van het ultieme mannelijke lichaam

door Michael Matthews

Als je spieren wilt opbouwen, vet wilt verliezen en er zo snel mogelijk geweldig uit wilt zien zonder steroïden, goede genetica, of belachelijk veel tijd wilt verspillen in de sportschool en geld wilt verspillen aan supplementen, dan wil je dit boek lezen.

Klik voor meer info of om te bestellen

The Women's Health Big Book of Exercises: vier weken voor een slankere, sexiere, gezondere jij!

door Adam Campbell

The Women's Health Big Book of Exercises is de essentiële trainingsgids voor iedereen die een beter lichaam wil. Als de meest uitgebreide verzameling oefeningen ooit gemaakt, is dit boek een krachtig hulpmiddel voor het vormen van het lichaam voor zowel beginners als ervaren fitnessfanaten.

Klik voor meer info of om te bestellen

Lichaamsgewicht Krachttraining Anatomie

van Bret Contreras

In Bodyweight Strength Training Anatomy heeft auteur en gerenommeerde trainer Bret Contreras de gezaghebbende bron gecreëerd voor het vergroten van de totale lichaamskracht zonder de noodzaak van losse gewichten, fitnessapparaten of zelfs een sportschool.

Klik voor meer info of om te bestellen

The Men's Health Big Book of Exercises: vier weken voor een slankere, sterkere en gespierdere jij!

door Adam Campbell

The Men's Health Big Book of Exercises is de essentiële trainingsgids voor iedereen die een beter lichaam wil. Als de meest uitgebreide verzameling oefeningen ooit gemaakt, is dit boek een krachtig hulpmiddel voor het vormen van het lichaam voor zowel beginners als ervaren fitnessfanaten.

Klik voor meer info of om te bestellen