Waarom meer spullen hebben betekent niet meer geluk

Consumptie. Door een vreemde verschuiving van betekenis, dit 19-eeuws woord dat een ernstig en vaak fataal woord beschrijft ziekte is hetzelfde woord dat nu wordt gebruikt voor een manier van leven gericht op materiële goederen. Is het tijd om de negatieve, en vaak dodelijke, associaties terug te brengen in ons publieke discours?

Consumptie als realiteit en metafoor werkt op vele niveaus - persoonlijk, gemeenschappelijk en economisch. Het belangrijkste is dat het ingrijpende gevolgen heeft voor de planeet en zijn hulpbronnen.

De vijfenveertigste verjaardag van Earth Day biedt een passende gelegenheid om breder en dieper na te denken over wat deze consumptiepatronen betekenen voor ons, onze gemeenschappen en voor planeet Aarde.

Daling van het rendement

We willen allemaal dingen, maar in onze overontwikkelde, snelle cultuur, dagen we onszelf zelden uit om onszelf de enige belangrijke vraag te stellen: hoeveel is genoeg?

Natuurlijk moeten er belangrijke onderscheid worden gemaakt tussen fundamentele behoeften - water, voedsel, kleding, onderdak en de financiële zekerheid om ze te bereiken - van dingen die niet essentieel zijn voor onze overleving. Deze niet-essentiële zaken kunnen het bezitten van grote passagiersvoertuigen, luxe vakanties, of dineren in viersterrenrestaurants zijn. Hoewel veel mensen deze wensen, bevorderen ze het menselijke geluk?

Veel studies geven aan dat dergelijke niet-essentiële dingen zelden bovenaan de lijst staan ​​van wat daadwerkelijk menselijke vervulling of geluk bevordert. Onderzoek wijst uit dat inkomensniveaus hierboven $ 75,000 per jaar zelden resulteren in opmerkelijk verhoogde niveaus van geluk.

In Hoe meer geld, hoe beter?, Professor aan de Harvard Business School Michael Norton laat zien dat de ultrarijken hoge niveaus van geluk melden wanneer ze een deel van hun geld weggeven aan anderen. Degenen met zeer weinig geld rapporteren daarentegen meer geluk met een beter inkomen en welvaart, maar er is een punt van afnemende winst in het geluksquotiënt.

Als het hebben van veel geld en het kopen van spullen geen belangrijk onderdeel is van geluk, waarom zijn we dan zo rijk aan consumptie? Zijn we bedrogen door de druk van reclame die "behoeften" creëert en onze verlangens manipuleert?


Haal het laatste uit InnerSelf


Een deel van de motivatie voor dit nastreven van dingen is vergelijkend en is geworteld in de wens om er net zo goed uit te zien als vrienden en buren. En we doen dit, ook al weten velen van ons dat een goed gezinsleven, zinvol werk en het vervullen van sociale relaties veel meer bijdragen aan ons welzijn dan wat in onze saldi of onze aandelenportefeuilles zit.

Afgezien van het kleine percentage van tegenculturele berichten dat verschijnt in publicaties of platforms zoals Adbusters, worden we overspoeld door berichten en advertenties van alle media die wedijveren om onze tijd, aandacht en geld.

Er is enorme focus en discipline voor nodig om de aanval van deze alomtegenwoordige berichten te verbergen en onze mentale energie te gebruiken voor meer waardevolle taken die leiden tot menselijke vervulling.

Copenhagen Theory of Change

Op mondiaal niveau weten onderzoekers dat we ver voorbij de draagkracht van de hulpbronnen van de aarde zijn, gezien de huidige menselijke populatie en de verwachte stijgingen die naar verwachting deze eeuw zullen plaatsvinden.

Het Wereld Happiness Report van het Earth Institute van de Columbia University laat zien dat, terwijl gelukkiger landen mensen zijn met een grotere welstand, andere factoren die bijdragen aan menselijk geluk belangrijker zijn dan rijkdom, waaronder sterke sociale steun, de afwezigheid van corruptie, persoonlijke vrijheid, goed gezinsleven en betrokkenheid van de gemeenschap .

Als agressieve consumptie niet is wat mensen gelukkig maakt, hoe kunnen we dan beginnen met het omlijnen van ons denken en, belangrijker, ons gedrag op de markt veranderen om in harmonie te zijn met het nastreven van echt geluk?

geluk enzo groot Inwoners van Kopenhagen hebben hun welzijn verbeterd en de uitstoot verminderd. Colville-Andersen / flickr, CC BY-NC-SA

Een nieuw boek kan ons helpen dit te overdenken door te kijken naar manieren om externe effecten zoals emissies te verminderen waaraan we allemaal bijdragen, maar we voelen weinig plicht om verhaal te halen. In Climate Shock: The Economic Consequences of a Hotter Planet, auteurs Gernot Wagner en Martin Weitzman dagen de gedragseconomische opvatting uit dat kleine persoonlijke veranderingen verwaarloosbaar en niet relevant zijn voor sociale verandering. Ze stellen dat de initiatieven van een paar mensen met sterke morele verplichtingen sociale veranderingen kunnen bewerkstelligen.

Ze noemen hun het vinden van de "Copenhagen Theory of Change" die laat zien hoe kleine individuele keuzes de helft van de inwoners van een stad van 1.2 miljoen mensen kunnen laten fietsen voor woon-werkverkeer (ja, zelfs in de winter op de 55th-parallel).

Bovendien ligt de stad Kopenhagen op schema om tegen het jaar 2025 koolstofneutraliteit te bereiken. Ongetwijfeld is de vermindering van het gebruik van particuliere personenauto's een groot deel van deze inspanning voor Kopenhagen om over tien jaar koolstofneutraal te worden.

Aandelen en omgeving

Verlaging van de consumptieprijzen voor degenen onder ons in de overontwikkelde wereld kan zeer positieve effecten hebben op individueel geluk, kan leiden tot meer betrokken gemeenschappen die werken voor sociale en economische veranderingen, en kan helpen het menselijk gebruik van natuurlijke hulpbronnen te verminderen.

In deze poging spelen principes van verdelende rechtvaardigheid een rol en moeten ze leiden tot krachtige openbare debatten over meer rechtvaardige manieren om goederen en diensten te distribueren op regionaal, nationaal en mondiaal niveau. Als deze diepe sociale en economische veranderingen technisch mogelijk zijn, dan hebben we de intellectuele eerlijkheid, het morele inzicht en de moed nodig om ze op te nemen als de meest serieuze en complexe kwesties van onze tijd.

Wat is een betere manier om het 45th-jubileum van Earth Day te vieren dan om het menselijk geluk te vergroten en het geschenk van onze zelfbeheersing en verminderde consumptie te schenken aan de bron van al ons voedsel - de aarde en haar kostbare hulpbronnen.

The Conversation

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation
Lees het originele artikel.

Over de auteur

grimmige judithJudith Chelius Stark is hoogleraar filosofie en co-directeur van Environmental Studies Program aan de universiteit van Seton Hall. Haar specialisaties zijn de filosofie van Augustinus van Hippo, feministische theorieën en milieukwesties.

Gerelateerd boek

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 0007395914; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}