Wat is 'groen' chemisch reinigen? A Toxics Expert legt uit

Wat is 'groen' chemisch reinigen? A Toxics Expert legt uitWeet je waar je kleding in zit? ET1972 / Shutterstock

De wintervakanties zijn een drukke tijd voor veel bedrijven, waaronder winkels, kruideniers, slijterijen en stomerijen. Mensen trekken speciale kleding uit zijde, satijn of andere stoffen die niet goed wassen in water en zeep. Dan zijn er al die speciale items, van gebeitst tafelkleden tot lelijke vakantietruien.

Weinig consumenten weten veel over wat er met hun goederen gebeurt nadat ze ze aan de andere kant van de teller van de stomerij hebben overhandigd. Stomerij is zelfs helemaal niet droog. De meeste faciliteiten weken items in een chemische stof genaamd perchloorethyleen, of perc voor kort.

Blootstelling aan perc is geassocieerd met een verscheidenheid aan nadelige effecten op de menselijke gezondheid. Het Internationaal Agentschap voor Kankeronderzoek, een onderdeel van de Wereldgezondheidsorganisatie, heeft perc aangewezen als een mogelijk carcinogeen voor de mens. Het meest directe risico bestaat uit het chemisch reinigen van werknemers inademing van per dampen of morsen op hun huid tijdens het hanteren van kleding of reinigingsapparatuur.

Bij de Toxics Gebruik Reduction Institute bij UMass Lowell werken we samen met kleine bedrijven en industrieën om manieren te vinden om het gebruik van giftige materialen te verminderen en meer goedaardige substituten te vinden. Al meer dan een decennium heeft het Toxics Use Reduction Institute gewerkt met stomerijen om hen te helpen naar een veiliger proces te gaan professionele natte reiniging, dat water en biologisch afbreekbare reinigingsmiddelen gebruikt. Dit is landelijk een duidelijke trend: in een 2014-marktonderzoek zei 80 procent van de respondenten dat ze professionele natte reiniging voor minstens 20 procent van het volume van hun installatie.

Joon Han, eigenaar van AB Cleaners in Westwood, Massachusetts, demonstreert de natte reinigingstechnologie en legt uit waarom hij besloot om te stoppen met het gebruik van perc.

De lange geschiedenis van Perc

Perc is al meer dan 50 jaren het standaard chemisch reinigingsoplosmiddel omdat het effectief, gebruiksvriendelijk en relatief goedkoop is. Maar oneigenlijk gebruik, opslag en verwijdering van perc hebben geresulteerd in wijdverspreide bodem- en grondwaterverontreiniging op stomerijen. Studies tonen aan dat langdurige blootstelling schadelijk kan zijn voor de lever, nieren, centraal zenuwstelsel en voortplantingssysteem en kan ongeboren kinderen schaden.

Volgens een alom geciteerde schatting van federale agentschappen zijn er ongeveer 36,000 professionele kledingverzorgingsfaciliteiten in de Verenigde Staten, en ongeveer 85 procent van hen gebruikt perc als hun belangrijkste reinigingsoplosmiddel. Sectorenquêtes in 2009 en 2012 geven aan dat dat cijfer gedaald is tot tussen 50 en 70 procent.


Haal het laatste uit InnerSelf


Wat is 'groen' chemisch reinigen? A Toxics Expert legt uitSpanapparatuur, zoals deze finisher, wordt gebruikt om kleding na het was- en droogproces vorm te geven. TURI, CC BY-SA

EPA heeft perc als een geïdentificeerd chemicaliën met hoge prioriteit. Ingevolge de wijzigingen in de wet inzake toxische stoffen die in 2016 zijn aangenomen, heeft het agentschap een mandaat om de gezondheids- en milieueffecten van perc en andere prioritaire chemicaliën te bestuderen en mogelijk actie te ondernemen om vermindering van het risico van blootstelling aan hen. Echter, in juni, 2018, heeft EPA aangekondigd dat het een nieuwe benadering van chemische risicoscreening zou toepassen geen rekening houden met vele bronnen van blootstelling, inclusief blootstelling aan perc-contaminatie in drinkwater.

Veiliger alternatieven

Het kan een zijn betreurenswaardige vervanging voor stomerijen om over te schakelen op andere oplosmiddelen als die stoffen ook potentiële of onbekende gezondheids- en milieurisico's inhouden. Dienovereenkomstig, in 2012 het Toxics Use Reduction Institute evalueerde een half dozijn alternatieve oplosmiddelen, samen met professionele natte reiniging.

Over het algemeen vonden we dat de alternatieve oplosmiddelen minder persistentie vertoonden in het milieu, het potentieel om zich op te hopen in het menselijk lichaam of het milieu, of toxiciteit voor in het water levende organismen dan perc. De meeste bleken ook veiliger te zijn voor de menselijke gezondheid. Er bleken echter voor een aantal van hen toxicologische gegevens te ontbreken, zodat in toekomstige analyses kan worden vastgesteld dat ze minder goedaardig zijn dan momenteel wordt gedacht.

Sommige van deze alternatieven zijn brandbaar, dus voor het gebruik ervan zijn reinigingsmiddelen vereist om gespecialiseerde apparatuur te kopen om te beschermen tegen branden of explosies. Aan de andere kant is professioneel nat reinigen gebaseerd op water en vormt dit geen risico's. Het maakt gebruik van computergestuurde wasmachines en drogers, samen met biologisch afbreekbare reinigingsmiddelen en gespecialiseerde afwerkingsapparatuur, om delicate kledingstukken te verwerken die anders chemisch gereinigd zouden worden.

We stellen voor dat stomerijen die een veiliger alternatief voor perc willen, rekening moeten houden met de belangrijkste criteria op het gebied van milieu en gezondheid van de mens, en dan moeten nadenken over financiële en technische problemen in hun eigen faciliteiten om het beste alternatief voor hen te vinden. Anekdotische informatie in Massachusetts geeft aan dat schoonmakers overschakelen naar alternatieven op basis van aardolie, zoals DF2000 ™ met een hogere snelheid dan bij nat reinigen, en met andere oplosmiddelalternatieven in ongeveer dezelfde snelheid als nat reinigen. Sommige operators betwijfelen dat een nat reinigingsproces kan zowel reinigen als reinigen met oplosmiddelen, maar het Toxics Use Reduction Institute probeert die mythe te verdrijven door analyse van casussen, beurzen, demonstraties en trainingsevenementen.

Wat is 'groen' chemisch reinigen? A Toxics Expert legt uitLogo voor reinigingsmachines uit Massachusetts met professionele natte reiniging. TURI, CC BY-SA

Schakelen

Toen het Toxics Use Reduction Institute in 2008 met stomerij begon te werken, waren er naar ons weten geen speciale natreinigers in Massachusetts actief. Vandaag heeft de staat meer dan 20 speciale natreinigers. Andere opschoonprogramma's die op zoek zijn naar opties om van perc af te komen, kunnen gegevens ophalen van de Toxics Gebruik Reduction Institute en andere onderzoekers om hen te helpen weloverwogen beslissingen te nemen over aanschaf van apparatuur en opleiding van personeel.

Bij het Toxics Use Reduction Institute werken we ook samen met vele andere sectoren om hen te helpen weg te zijn van schadelijke chemicaliën en naar veiliger alternatieven. Voorbeelden hiervan zijn het verwijderen van vlamvertragers uit schuimkuikenblokjes gymnastiek faciliteiten; bedrijven helpen ontwikkelen schoonmaakproducten zonder agressieve oplosmiddelen en zuren; en onderzoeken en herformuleren alternatieven voor methyleenchloride voor het afbijten van verf.

In beide gevallen is het doel om veiligere alternatieven te vinden en vervolgens veranderingskampioenen te vinden die bereid zijn de overstap te maken en hun collega's te laten zien hoe ze goede resultaten kunnen behalen zonder schadelijke chemicaliën te gebruiken. Dit model heeft aangetoond dat keuzes in de industrie en de consument verandering van onderop kunnen pushen.The Conversation

Over de auteur

Joy Onasch, Business & Industry Program Manager, Toxics Gebruik Reduction Institute, Universiteit van Massachusetts Lowell

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = dry cleaning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}