Hoe oud is mijn huisdier in hondenjaren of kattenjaren?

Hoe oud is mijn huisdier in hondenjaren of kattenjaren?

Heeft iemand het aantal kaarsen hier gecontroleerd? KikoStock / Shutterstock.com

"Hoe oud denk je dat mijn hond is in hondenjaren?" Is een vraag die ik regelmatig hoor. Mensen houden ervan om huisdieren te antropomorfiseren door menselijke eigenschappen toe te kennen. En de meesten van ons willen het gezonde leven van onze dierenvrienden zo lang mogelijk verlengen.

Het lijkt misschien een beetje dom om over na te denken, geboren uit de liefde van de eigenaren voor hun huisdieren en de mens-dier band tussen hen. Maar het bepalen van de 'echte' leeftijd van een huisdier is eigenlijk belangrijk omdat het dierenartsen zoals ik helpt om life-stage specifieke gezondheidszorg voor onze dierenpatiënten aan te bevelen.

Er is een oude mythe dat een normaal jaar ongeveer zeven jaar is voor honden en katten. Er zit een beetje logica achter. Mensen merkten dat met een optimale gezondheidszorg, een gemiddelde middelgrote hond zou gemiddeld een zevende blijven zolang als zijn menselijke eigenaar - en dus werden de zeven "hondenjaren" voor elke "menselijk jaar" -vergelijking geboren.

Niet elke hond is "gemiddelde grootte", dus deze zevenjarige regel was vanaf het begin al een overdreven vereenvoudiging. Honden en katten verouderen verschillend van leeftijd, niet alleen van mensen maar ook van elkaar, deels gebaseerd op raskenmerken en -grootte. Grotere dieren hebben meestal een kortere levensduur dan kleinere. Hoewel katten weinig in grootte variëren, kan de grootte en levensverwachting van honden sterk variëren, denk aan een Chihuahua versus een Duitse dog.

De levensverwachting van de mens is in de loop van de jaren veranderd. En dierenartsen zijn nu in staat om veel superieure medische zorg te bieden aan huisdieren dan we konden zelfs een decennium geleden. Dus nu gebruiken we een betere methodologie om te definiëren hoe oud de vuistregel die elk kalenderjaar meetelde als zeven "dierenjaren".

Gebaseerd op de American Animal Hospital Association Canine Life Stages-richtlijnen, de dierenartsen van vandaag verdelen honden in zes categorieën: puppy, junior, volwassen, volwassen, senior en geriatrie. Levensfasen zijn een meer praktische manier om na te denken over de leeftijd dan het toekennen van een enkel getal; Zelfs aanbevelingen voor menselijke gezondheid zijn gebaseerd op ontwikkelingsstadia in plaats van precies hoe oud je bent in jaren.

Hoe oud is mijn huisdier in hondenjaren of kattenjaren?Hondenras en de bijbehorende grootte is een van de grootste bijdragers aan de levensverwachting, waarbij voeding en het bijbehorende gewicht waarschijnlijk de volgende belangrijkste factoren voor individuele honden zijn.

Maar dit beantwoordt nog steeds niet de vraag hoe oud je individuele dier is. Als je vastbesloten bent om erachter te komen of Max de middelbare school zou afronden of zich zou voorbereiden op zijn pensioen op basis van het aantal 'hondenjaren' waarin hij woont, kunnen deze levensfasen helpen. Het opstellen van mijlpalen in de ontwikkeling van honden en mensen in de loop van een gemiddelde levensverwachting kan een grove vergelijking opleveren.

Hoe oud is mijn huisdier in hondenjaren of kattenjaren?Op een vergelijkbare manier, de gezamenlijke American Association of Feline Practitioners-The American Animal Hospital Association Feline Life Stage-richtlijnen verdelen ook katten in zes categorieën: kitten, junior, prime, volwassen, senior en geriatrie. Omdat de meeste gezonde katten ongeveer even groot zijn, is er minder variatie in hun leeftijd in elke levensfase.

Hoe oud is mijn huisdier in hondenjaren of kattenjaren?Uitzoeken hoe oud Buddy is in hondenjaren of Fluffy is in kattenjaren, laat een dierenarts zijn levensstadium bepalen. En dat is belangrijk omdat het suggereert welke levensfase-specifieke gezondheidszorg het dier nodig zou kunnen hebben om niet alleen zijn leven, maar ook de kwaliteit van leven te verlengen.

Artsen passen dit concept al toe mens-specifieke gezondheidsonderzoeken. Net zoals een normale menselijke peuter geen colonoscopie nodig heeft, hoeft een normale puppy zijn schildklierniveaus niet gecontroleerd te hebben. Een volwassen vrouw heeft waarschijnlijk een regelmatig mammogram nodig, net zoals een volwassen kat jaarlijkse screening op darmparasieten nodig heeft. Natuurlijk worden deze richtlijnen aangevuld op basis van een onderzoek door een arts of dierenarts van de menselijke of dierlijke patiënt.

The ConversationEn zoals het geval is voor mensen, kan de algehele gezondheidstoestand van uw huisdier hun "echte leeftijd" ten goede of ten kwade beïnvloeden. Dus praat je de volgende keer dat je je huisdier naar de dierenarts brengt over de levensfase van je dier en kijk je welke gezondheidsaanbevelingen daarbij komen. Opletten voor gezondheidsafwijkingen en het handhaven van een gezond gewicht kan uw kat helpen lang te leven lang het letterlijke "hoogtepunt" van zijn leven.

Over de auteur

Jesse Grady, Clinical Instructor of Veterinary Medicine, Mississippi State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = pet care; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}