De kracht van gewone mensen om het totalitarisme onder ogen te zien

De kracht van gewone mensen om het totalitarisme onder ogen te zien

Demonstranten marcheren voor het Witte Huis om te protesteren tegen het verbod van Trump op immigratie en reizen vanuit zeven moslimlanden. Stephen Melkisethian, CC BY-NC-ND

In de weken na de verkiezing van president Donald J. Trump, verkoop van "1984" van George Orwell zijn omhooggeschoten. Maar zo hebben die van een minder bekende titel, "The origins of totalitarianism, "Door een Duits-Joodse politieke theoreticus Hannah Arendt. The Conversation

"The Origins of Totalitarianism" bespreekt de opkomst van de totalitaire bewegingen van nazisme en stalinisme aan de macht in de 20 eeuw. Arendt verklaarde dat dergelijke bewegingen afhankelijk waren van de onvoorwaardelijke loyaliteit van de massa's van "sluimerende meerderheden, "Die zich ontevreden en verlaten voelde door een systeem dat zij als ervaren beschouwden “Frauduleuze” en corrupt. Deze massa's kwamen tot steun van een leider die hen het gevoel gaf een plek in de wereld te hebben door tot een beweging te behoren.

Ik ben een geleerde van politieke theorie en heb geschreven boeken en wetenschappelijke essays over het werk van Arendt. Meer dan 50 jaren geleden gepubliceerd, lijken Arendt's inzichten in de ontwikkeling van totalitarisme vooral relevant voor discussies over soortgelijke bedreigingen voor de Amerikaanse democratie vandaag.

Wie was Hannah Arendt?

Arendt werd geboren in Hannover, Duitsland in 1906 in een seculier joods huishouden. Ze begon de klassiekers en de christelijke theologie te bestuderen, voordat ze zich tot de filosofie wendde. Latere ontwikkelingen zorgden ervoor dat ze haar aandacht vestigde op haar joodse identiteit en politieke reacties daarop.

Het begon in het midden van de 1920s, toen de opkomende nazi-partij zijn antisemitische ideologie begon te verspreiden tijdens massale bijeenkomsten. Volgens de brandstichtingaanval op de Reichstag (het Duitse parlement), op 27, 1933, de nazi's gaven de communisten de schuld voor het beramen tegen de Duitse regering. Een dag later verklaarde de Duitse president de noodtoestand. Het regime, kort gezegd, beroofde burgers van basisrechten en onderwierp hen aan preventieve hechtenis. Na nazi-parlementaire overwinningen een week later, consolideerden de nazi's de macht, waardoor wetgeving werd aangenomen die Hitler in staat stelde bij decreet te regeren.

Binnen enkele maanden werd de vrije pers van Duitsland vernietigd.


Haal het laatste uit InnerSelf


Arendt vond dat ze geen toeschouwer meer kon zijn. In een 1964-interview voor Duitse televisie, zei ze,

"Behoorlijk tot het jodendom was mijn eigen probleem geworden en mijn eigen probleem was politiek."

Toen hij enkele maanden later Duitsland verliet, vestigde Arendt zich in Frankrijk. Als joods, beroofd van haar Duitse nationaliteit, werd ze staatloos - een ervaring die haar denken vorm gaf.

Ze bleef een paar jaar veilig in Frankrijk. Maar toen Frankrijk 1939 in september Duitsland verklaarde, begon de Franse regering vluchtelingen te bestellen in interneringskampen. In mei, 1940, een maand voordat Duitsland Frankrijk versloeg en het land bezet hield, werd Arendt gearresteerd als een "vijandige vreemdeling" en naar een concentratiekamp in Gurs, in de buurt van de Spaanse grens, waaruit ze ontsnapte. Bijgestaan ​​door een Amerikaanse journalist Varian Fry's International Rescue Committee, Emigreerde Arendt en haar man, Heinrich Blücher, naar de Verenigde Staten in 1941.

Al snel na zijn aankomst in Amerika, publiceerde Arendt een serie essays over Joodse politiek in de Duits-Joodse krant "Aufbau", nu verzameld in The Jewish Writings. Bij het schrijven van deze essays hoorde ze van de nazi-vernietiging van het Europese Jodendom. In een bui beschreef ze het als "Roekeloos optimisme en roekeloze wanhoop," Arendt richtte haar aandacht weer op de analyse van antisemitisme, het onderwerp van een lang essay ("Antisemitisme") die ze in de late 1930s in Frankrijk had geschreven. De basisargumenten uit dat essay vonden hun weg naar haar magnum opus, "The origins of totalitarianism. '

Waarom zaken nu 'belangrijk' zijn

Veel van de factoren dat Arendt in verband met de opkomst van het totalitarisme werd geciteerd om het overwicht van Trump op de macht te verklaren.

In 'Origins' bijvoorbeeld, waren enkele belangrijke voorwaarden die Arendt verbonden aan de opkomst van het totalitarisme, toenemende xenofobie, racisme en antisemitisme en vijandigheid tegenover elites en reguliere politieke partijen. Samen met deze noemde ze een geïntensiveerde vervreemding van de "massa's" van de overheid in combinatie met de bereidheid van alarmerende aantallen mensen om feiten te verlaten of om "ontsnappen van de realiteit naar fictie. "Bovendien merkte ze een exponentiële toename op van het aantal vluchtelingen en staatloze bevolkingsgroepen, wiens rechten natiestaten niet konden garanderen.

Sommige geleerden, zoals een politieke theoreticus Jeffrey Isaacs, hebben opgemerkt dat "Origins" misschien dienen als een waarschuwing over waar Amerika naartoe gaat.

Hoewel dat misschien waar is, pleit ik voor een even belangrijke les die getrokken moet worden - over het belang van denken en handelen in het heden.

Waarom de stemmen en acties van mensen ertoe doen

Arendt verwierp een 'oorzaak en gevolg'-kijk op de geschiedenis. Ze voerde aan dat wat er in Duitsland gebeurde niet onvermijdelijk was; het had voorkomen kunnen worden. Misschien het meest controversieel, beweerde Arendt dat de oprichting van de vernietigingskampen niet het voorspelbare resultaat was van 'eeuwig antisemitisme' maar een ongekende 'gebeurtenis had nooit mogen gebeuren. '

De Holocaust kwam niet voort uit een samenloop van omstandigheden die buiten de macht van de mens lagen, noch uit de onverbiddelijke mars van de geschiedenis. Het gebeurde omdat gewone mensen er niet in slaagden om het te stoppen.

Arendt schreef tegen het idee dat de opkomst van het nazisme de voorspelbare uitkomst was van de economische neergang na de nederlaag van Duitsland in de Eerste Wereldoorlog. Ze begreep dat totalitarisme de "kristallisatie" van elementen van antisemitisme, racisme en verovering die al in de 18e eeuw in het Europese denken aanwezig waren. Ze voerde aan dat het uiteenvallen van het natiestelsel na de Eerste Wereldoorlog deze omstandigheden had verergerd.

Met andere woorden, Arendt debatteerde dat deze "elementen" in een explosieve relatie werden gebracht door de acties van leiders van de nazi-beweging in combinatie met de actieve steun van volgelingen en de inaktiviteit van vele anderen.

De hertekening van de politieke grenzen van de Europese staten na de Eerste Wereldoorlog betekende dat een groot aantal mensen staatloze vluchtelingen werden. Naoorlogse vredesverdragen, bekend als minderheidsverdragen, creëerde "uitzonderingswetten" of afzonderlijke reeksen rechten voor degenen die geen "staatsburgers" waren van de nieuwe staten waarin zij nu woonden. Deze verdragen, zo betoogde Arendt, ondermijnden de principes van een gemeenschappelijke mensheid en transformeerden de staat of de regering "van een instrument van de wet in een instrument van de natie. '

Toch waarschuwde Arendt dat het een vergissing zou zijn om te concluderen dat elke uitbarsting van antisemitisme of racisme of imperialisme de opkomst van een "totalitair" regime aangaf. Die voorwaarden alleen waren niet voldoende om tot totalitarisme te leiden. Maar niets doen tegenover hen voegde een gevaarlijk element in de mix.

Niet rustig indienen

Ik beargumenteer dat 'Origins' lezers aanspoort om na te denken over het verleden met het oog op een niet-in kaart gebrachte toekomst.

Arendt vreesde dat totalitaire oplossingen de ondergang van totalitaire regimes in het verleden zouden overleven. Ze drong er bij haar lezers op aan te erkennen dat het manipuleren door leiders van de angst voor vluchtelingen in combinatie met sociaal isolement, eenzaamheid, snelle technologische veranderingen en economische angsten rijpe voorwaarden kunnen bieden voor de acceptatie van "wij-tegen-zij"Ideologieën. Deze kunnen leiden tot ethisch gecompliceerde gevolgen.

Naar mijn mening biedt 'Origins' zowel een waarschuwing als een impliciete oproep tot weerstand. In de context van vandaag zou Arendt haar lezers uitnodigen om te vragen wat er is gepresenteerd als realiteit. Wanneer president Trump en zijn adviseurs beweren gevaarlijke immigranten "in het land" gieten, of de banen van Amerikanen stelen, zwijgen ze tegen het spreken of leiden ze ons af van de waarheid?

'Origins' was niet bedoeld als een standaardblauwdruk voor hoe totalitaire regeerders ontstaan ​​of welke acties ze ondernemen. Het was een pleidooi voor aandachtige, doordachte burgerlijke ongehoorzaamheid aan de opkomende autoritaire heerschappij.

Wat 'Oorsprongsverwachtingen' vandaag zo opvallend maakt, is de erkenning van Arendt dat het begrip van mogelijke totalitaire revoluties betekent dat we de last niet ontkennen die de gebeurtenissen ons hebben opgelegd, en ook niet stil aan de orde van de dag onderwerpen.

Over de auteur

Kathleen B. Jones, emeritus hoogleraar Vrouwenstudies, nadruk op politiek, San Diego State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Totalitarisme; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}