Four Ways een politiecommandant in Californië voorkomt politiegeweld

Four Ways a California Police Chief Connected Cops With Communities Ter voorkoming van geweldRichmond Police Chief Chris Magnus spreekt op een lokaal evenement in 2012.
Foto met dank aan Richmond Police Department.

In het kielzog van de beslissing van een jury van de Missouri om Darren Wilson, de politieagent die Michael Brown neerschoot en vermoordde, niet aan te klagen, kan het moeilijk zijn om een ​​plek te bedenken waar rechtshandhaving en een raciaal diverse bevolking productief samenwerken in de Verenigde Staten.

Maar het gebeurt in Richmond, Californië, een stenig stadje in de San Francisco Bay Area, vooral bekend om zijn gigantische Chevron-raffinaderij en, in voorgaande jaren, vanwege zijn hoge criminaliteit. Hoewel de situatie in Richmond niet perfect is, is dit een voorbeeld waar andere steden van kunnen leren.

Richmond Californië: gewelddadige criminaliteit en politiegeweld zijn veelversneller

Vandaag is de gewelddadige misdaad in Richmond ten einde. In 2013 had Richmond 16-moorden - het laagste aantal in 33-jaren - en veel minder onopgeloste moordzaken dan in voorgaande jaren.

Politiegeweld, in het bijzonder, is ver weg. Ondanks het feit dat hij elk jaar duizenden arrestaties verricht en elke dag een of meer wapens in beslag neemt, heeft de politie van Richmond minder dan één schietpartij per jaar sinds 2008 gemiddeld genomen. In september 6, De Contra Costa Times gaf een verhaal met deze en andere statistieken onder de kop "Gebruik van dodelijke kracht door politie verdwijnt in Richmond Street."

Politiechef Chris Magnus is alom gecrediteerd voor het uitvoeren van de hervormingen die tot deze veranderingen hebben geleid. Als erkenning voor de vooruitgang van Richmond en de rol van Magnus daarin, heeft het Amerikaanse ministerie van Justitie hem onlangs toegevoegd aan een panel van deskundigen die onderzoek doen naar het uiteenvallen van de betrekkingen tussen politie en gemeenschap in Ferguson, Missouri.

Dat onderzoek gaat door, ook al is de beslissing van de grootjury vrijgegeven. Magnus kon geen opmerkingen maken over de status van die aanvraag of welke aanbevelingen hieruit kunnen voortvloeien. Maar hij zei wel dat de dood van Brown en de resulterende burgerlijke onrust een positief effect hadden.

"Meer gemeenschappen bekijken nu wat er gebeurt op hun eigen politie-afdeling en of het aan hun behoeften voldoet, ook over kwesties met betrekking tot ras en diversiteit," merkt hij op. "Een kritische blik op elke instelling met zoveel macht en autoriteit die erin is geïnvesteerd als de politie is waarschijnlijk een goede zaak."


Haal het laatste uit InnerSelf


Wie is Chris Magnus?

Toen Magnus voor het eerst interviewde voor de baan van politiecommandant van Richmond in 2005, was de stad berucht vanwege de gewelddadige misdaad, jeugdbendes, illegale drugs en onrustige relaties tussen politieagenten en inwoners van de stad.

Het zoekcomité wilde een nieuwe politiecommandant inhuren die de criminaliteit kon verminderen door de afdeling opnieuw te verbinden met de mensen die het bediende. Die doorlichting Magnus waren onder de indruk van zijn geloofsbrieven als alleen dit soort openbare veiligheidshervormers.

Helaas voor Magnus was er de kleine kwestie van zijn vorige plaatsing. Als politiechef van Fargo, North Dakota, kwam hij uit een van de veiligste en meest blanke plaatsen in Amerika. Van 2004 tot 2005, Fargo gemiddeld twee moorden per jaar, het aanmoedigen van de Hollywood-beeld van het als slaperig, kleine stad politie in het bovenste Midwesten.

De bevolking van Richmond is eigenlijk iets kleiner dan die van Fargo, maar de mensen zijn minder rijk en slechts 17 procent is wit. En toen was er het geweld: in 2005 werden 40-moorden geregistreerd in Richmond. In termen van moorden per hoofd van de bevolking was het een van de gevaarlijkste plaatsen in de Verenigde Staten.

Stadsbestuurders in Fargo zeiden dat Magnus effectief was gedurende zijn zes jaar als hoofd van de politie. Kan dat succes worden gerepliceerd in een omgeving met veel grotere raciale diversiteit en geen tekort aan sociale disfunctie?

"Ik dacht echt dat Fargo voor mij een diskwalificatie zou zijn vanwege de demografie van de stad," vertelde Magnus De San Francisco Chronicle in 2005.

Maar Richmond's gemeentelijke leiders, waaronder Gayle McLaughlin, een lid van de Green Party die sinds januari 2007 burgemeester is, hebben besloten dat Magnus de juiste man was voor de klus. Ze huurden hem in december 2005 in, toen McLaughlin nog steeds gemeenteraadslid was.

Magnus nam meteen een ongewone stap. Hoewel de meeste politieagenten van Richmond buiten de stad wonen, kocht hij een huis in de buurt van het centrum. Van daaruit fietste hij naar zijn werk. Het probleem was dat hij nooit zou kunnen ontkomen aan de uitdagingen van zijn werk. Vanuit zijn huis kon hij laat in de nacht sirenes van de politie horen, af en toe een schot worden geschoten en leden van zijn buurtvereniging die bij hem aanklopte om misdaden te melden.

Sinds ze trouwde met Terrance Cheung, een topassistent van een districtsbegeleider, is Magnus verhuisd naar een rustiger deel van Richmond.

Tijdens zijn negen jaar als chef heeft Magnus een aantal hervormingen van het politieoptreden doorgevoerd. We spraken met hem over wat er nodig was om het politiebureau van Richmond te maken tot wat het nu is.

1. Belonen van cops voor verbinding met de gemeenschap

Magnus begon het veranderingsproces door de commandostructuur van de afdeling te herschikken en gelijkgestemde senior officers te promoten. Hij beëindigde ook de praktijk om 'straatteams' te vestigen in wijken met hoge criminaliteit, waar ze iedereen 'zouden misleiden die rondwandelt, met het idee dat ze misschien een bevelschrift hebben of drugs gebruiken', zegt Magnus.

Volgens hem is die aanpak alleen bedoeld om de hele bevolking die in die buurten leeft, te 'vervreemden', van wie de meesten 'goede mensen zijn die zich niet met misdaad bezighouden'.

Patrouilleambtenaren kregen regelmatiger beats en werden aangespoord om meer tijd te voet door te brengen in plaats van in squadrons. Hun functiewaarderingen en loopbaanontwikkeling zijn nu gekoppeld aan hun succes in betrokkenheid van de gemeenschap en individuele relatieopbouw.

"We wijzen mensen voor langere perioden toe aan specifieke geografische gebieden met de verwachting dat ze bekend worden bij en bekend worden bij bewoners," legt Magnus uit. "Ze zijn in en uit bedrijven, non-profitorganisaties, kerken, een breed scala aan maatschappelijke organisaties, en ze worden gezien als een partner in het verminderen van criminaliteit."

2. Hiring For Diversity

Als chef heeft Magnus het tot een topprioriteit gemaakt om meer vrouwen, Aziaten, Latino's en Afro-Amerikanen aan te nemen en te promoten.

"Als je een afdeling hebt die er niet zo uitziet als de gemeenschap die het dient, vraag je om problemen, ongeacht hoe toegewijd en professioneel je werknemers zijn," zegt hij. "Dus een doorlopende missie voor ons hier is om mensen van de hoogste kwaliteit aan te nemen die die diversiteit van de gemeenschap vertegenwoordigen, over de hele linie. Ik bedoel niet alleen maar vanuit een raciaal, etnisch of genderstandpunt. Ik bedoel in termen van levenservaringen, verbondenheid met buurten, opgroeien in Richmond of steden als Richmond. '

Helaas heeft de afdeling sinds het aantreden van Magnus de archiveringssystemen gewijzigd, waardoor het moeilijk is de diversiteitscijfers rechtstreeks te vergelijken. Maar Magnus zegt dat de aantallen aanzienlijk zijn verbeterd. Tegenwoordig zijn ongeveer 60 procent van Richmond's 182 actieve politieagenten zwart, Latino, Aziatisch of Indiaans; over 40 procent zijn wit, volgens plaatsvervangend hoofd Allwyn Brown.

Er zijn nu 26 vrouwelijke officieren op de troepenmacht, waaronder zeer zichtbare leiders zoals Captain Bisa French en luitenant Lori Curran.

3. Samenwerken met activisten en stadsgroepen

Onder Magnus werkte de politieafdeling van Richmond nauw samen met het nieuwe stadskantoor Office of Neighborhood Safety, dat een netwerk van street-smart jeugdmentoren in gebruik heeft om tieners te identificeren die het grootste risico lopen om lid te worden van bendes of zich met geweergeweld bezighouden. Het bureau heeft tientallen jonge mannen en vrouwen ingeschreven in een 'Peacemaker Fellowship', bedoeld om beroepsopleiding, begeleiding en financiële steun te bieden aan jongeren die ermee instemmen om een ​​leven vol misdaden achter zich te laten.

Mother Jones heeft het programma beschreven als "een beetje als stop-en-fouilleren, behalve dat de geprofileerde onderwerpen worden uitgekozen voor positieve aandacht en kansen."

In een stad met frequente marsen en demonstraties, heeft het departement zich ook onderscheiden door samen te werken met organisatoren uit de gemeenschap om spanningen tijdens straatprotesten te minimaliseren. En activisten die op hun hoede zijn voor de meeste andere wetshandhavingsinstanties, prezen de manier waarop de RPD omgaat met grootschalige ongehoorzaamheid, zoals een sit-in in 2013 bij de ingang van de Chevron-raffinaderij of een recentere schermutseling over het vervoer van ruwe olie door de stad met de trein.

Andrés Soto, geboren in Richmond en een vooraanstaand voorvechter voor milieurechtvaardigheid, zegt dat de stad een lange weg heeft afgelegd sinds de tijd dat "er niet veel professionele normen waren" bij het inhuren van nieuwe officieren. In die tijd, zo zegt hij, had Richmond te veel "ex-militaire, tirannieke politie en rednecks" in dienst, wiens gedrag leidde tot kostbare gevallen van politiegeweld en burgerrechten.

"Het kan nuttig zijn als officieren militaire ervaring hebben gehad", benadrukt Magnus. "Maar tegelijkertijd willen we ook mensen die ... empathie kunnen tonen met slachtoffers van misdaad, die niet bang zijn om te glimlachen, om uit de politiewagen te stappen en op een positieve manier met mensen kunnen communiceren, die emotionele intelligentie kunnen demonstreren. , die goede luisteraars zijn, die geduld hebben, die niet het gevoel hebben dat het afstand neemt van hun autoriteit om vriendelijkheid te tonen. "

4. Wegblijven uit wapens

Magnus heeft consequent nieuwe trainingsprogramma's en de verwerving van niet-dodelijke wapens, waaronder Tasers en peperspray, ontworpen om het gebruik van dodelijke kracht tot een minimum te beperken.

Richmond neemt nu samen met vijf andere steden deel aan het landelijke Violence Reduction Network dat wordt gesponsord door het Amerikaanse ministerie van Justitie. Het netwerk ondersteunt een aanstaande seminarie over "procedurele rechtvaardigheid" voor leden van de Richmond Police Department, die zich voor een deel zal richten op het probleem van "onbewuste vooringenomenheid" in politie-interacties met het publiek.

Om deze training uit te voeren, heeft Magnus de diensten ingeschakeld van criminoloog Lorie Fridell van de University of South Florida, die onderzoek heeft gedaan naar en geschreven over het probleem van wetshandhavers die op oneerlijke wijze handelen op basis van onbewuste associaties tussen leden van raciale minderheden en criminaliteit.

Wanneer geweld nog steeds breekt

Hoe goed deze veranderingen ook hebben gewerkt, politiehervormers in Richmond komen niet lang op hun lauweren te rusten. Op 14 in september vond een fatale ontmoeting plaats tussen Wallace Jensen, een officier te voet patrouille en de 24-jarige Richard Perez III. Reeds op proef voor een vorig wapenincident, was Perez dronken en verzette zich tegen arrestatie nadat een slijterijklerk meldde dat hij winkeldiefstal had gedaan.

Volgens de reagerende officier probeerde Perez zijn geweer weg te worstelen. De drie kogels die werden afgevuurd op Perez resulteerden in Richmond's eerste dodelijke "officiers-betrokken schietpartij" sinds 2007.

Sommigen in het gezin van het slachtoffer vroegen zich af waarom de officier zijn Taser of pook niet kon gebruiken om Perez te onderwerpen. Het gezin behield een burgerrechtenadvocaat, die gedreigd heeft om de stad te vervolgen.

Ondertussen nodigde de tante van Perez Chris Magnus uit voor de begrafenis, die hij samen met zijn plaatsvervangend hoofd Brown in burgerkleding bijwoonde. Magnus gebruikte ook zijn sociale mediavaardigheden om gedetailleerde informatie te verspreiden over parallel onderzoek naar het incident dat werd uitgevoerd door de Professional Standards Unit van RPD en het Contra Costa County District Attorney's Office.

"Een van de dingen die we probeerden over te brengen, is dat we oprechte sympathie voor het gezin hebben en erkennen dat de dood van deze jongeman tragisch is," zei Magnus, opmerkend dat de betrokken "betrokken officier een zeer moeilijke beslissing moest nemen in een zaak van seconden. "

De instelling in Richmond, waar de politie heeft gewerkt aan de relatie met bewoners, het incident was anders dan die van Mike Brown op een aantal manieren. Zowel Perez als Jensen waren Latino-sprekers van het Spaans. Als lid van het crisisonderhandelingsteam van de afdeling heeft Jensen regelmatig training gekregen over het omgaan met vluchtige situaties. Hij blijft betaald administratief verlof in afwachting van de uitkomst van de twee onderzoeken naar zijn gedrag.

Zelfs in een stad die als een model wordt beschouwd voor betere politiezorg, worden de relaties met de gemeenschap opnieuw getest. Het duurde bijna een decennium van verandering in de cultuur van de afdeling en een ondersteunend stadsleiderschap om zo ver te komen - dat is een indicatie van hoe lang en moeilijk de weg die voor ons ligt op andere plaatsen zal zijn.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift


Over de auteur

vroege steveSteve Early schreef dit artikel voor JA! Tijdschrift, een nationale, non-profit mediaorganisatie die krachtige ideeën en praktische acties combineert. Early is een journalist en auteur die in Richmond, Californië woont. Hij is lid van de Richmond Progressive Alliance en werkt momenteel aan een boek over progressieve initiatieven van openbaar beleid en politieke verandering in de stad. Hij is te bereiken op [Email protected]


InnerSelf beveelt aan:

De Metropolitan Revolution: hoe steden en metro's onze gebroken politiek en broze economie aan het verbeteren zijn - door Bruce Katz en Jennifer Bradley.

De Metropolitan Revolution: hoe steden en metro's onze gebroken politiek en fragiele economie aanpakken door Bruce Katz en Jennifer Bradley.In de VS worden steden en grootstedelijke gebieden geconfronteerd met enorme economische en concurrentiële uitdagingen die Washington niet zal oplossen. Het goede nieuws is dat netwerken van grootstedelijke leiders - burgemeesters, bedrijfsleiders en arbeidsleiders, opvoeders en filantropen - intensiever zijn en het land vooruit helpen. In The Metropolitan Revolution, Bruce Katz en Jennifer Bradley markeren succesverhalen en de mensen achter hen. De lessen in dit boek kunnen andere steden helpen hun uitdagingen aan te gaan. Verandering is aan het gebeuren, en elke gemeenschap in het land kan hiervan profiteren. Verandering gebeurt waar we leven, en als leiders het niet doen, moeten burgers erom vragen.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...