Waarom wordt van ons verwacht dat we van ons werk houden?

Waarom wordt van ons verwacht dat we van ons werk houden?
Afbeelding door StartupStockPhotos 

Al decennia lang wordt Amerikanen verteld dat ze van hun baan moeten houden. Maar is dit een gezonde relatie?

De eerste baan die ik ooit had, was het verkopen van $ 2.50 plakjes pepperoni-pizza aan luidruchtige concertbezoekers en andere bezoekers van het zomerfestival. Ik was 14, en het was leuk: popsongs schreeuwden uit een ver podium; gratis plakjes waren eindeloos; mijn hand streek af en toe langs de vingers van tienermeisjes. Als klanten hun kwartier in het blik naast de kassa gooiden, riepen we: "Tip in de pot!" en iedereen in het hokje juichte. Ik hield van die momenten op een manier die ik niet helemaal begreep. Ik hou nog steeds van de herinnering aan hen.

Mijn baas was een bruuske Italiaanse Amerikaan (aan beide kanten, niet slechts de helft, zoals ik), oorspronkelijk uit Queens, en een buurman in de woonwijk van Seattle, waar ik opgroeide. Hij was grappig en sarcastisch en stoer en leek me echt aardig te vinden. Ik voelde dat het een voorrecht was om met hem rond te rijden in zijn gammele groene vrachtwagen, wij tweeën slingerend door de hellingen van Capitol Hill of South Lake Union, een kartonnen doos met koude kaaspizza op het dashboard tussen ons in, een prop dollarbiljetten in het voorvak van mijn met tomatensaus besmeurde spijkerbroek. 

 Ik weet niet meer precies wanneer de relatie tussen ons begon te veranderen. Het kan zijn dat ik op een grijze ochtend op mijn werk kwam en er nauwelijks klanten waren. In plaats van mij mijn uurloon van $ 7.75 te betalen om achter een lege toonbank te gaan staan, zei hij dat ik 'een poosje moest rondhuppelen' en terug moest komen als er meer klanten waren.

Toen ik een salaris ontving waarmee ik enkele uren minder betaalde dan de uren die ik werkelijk had gewerkt, legde hij uit: "Je werkte niet hard genoeg." Een andere keer citeerde hij me een uurloon, maar betaalde me een lager tarief. Dit zijn klassieke voorbeelden van loondiefstal, maar het enige dat ik destijds begreep, was dat als ik in de pizzabodem wilde blijven werken, ik me aan zijn regels moest houden. 

Ik heb die baan nog vijf zomers gewerkt. Op de een of andere vreemde manier vond ik het heerlijk om in de pizzastand te werken. Maar de pizzabodem (om de titel van het nieuwe boek van arbeidsjournalist Sarah Jaffe aan te halen) hield niet meer van mij. Mijn baas was niet mijn vriend, en hij was zeker niet mijn familie. Hij was slechts een persoon die de macht over mij had, en zijn voornaamste loyaliteit was aan zijn hoofdzaak.

Toen ik doorgroeide naar andere banen in de horeca - naast stints als verzorger voor mensen met een handicap, politiek onderzoeker, adjunct-instructeur van een community college en non-profitorganisatie, naast vele andere optredens - was het een les die ik keer op keer zou leren. Werk was een manier om in je levensonderhoud te voorzien, en duidelijk niet een plek om geluk te vinden of je identiteitsgevoel te ontwikkelen, hoewel het soms leuk of zelfs lonend kon zijn.

Deze houding ten opzichte van werk, begreep ik, plaatste me uit de mainstream, deels omdat, net als die van Sarah Jaffe Werk zal niet van je houden (Bold Type Books, 2021) aantoont, was het in tegenspraak met de culturele boodschap die Amerikanen de afgelopen 40 jaar hadden gekregen. Dat je je baan niet alleen moet doen, maar ook van je werk moet houden, is een idee dat zo alomtegenwoordig is dat het onweerlegbaar lijkt. Maar het ontstaan ​​ervan, zo laat Jaffe ons zien, is eigenlijk vrij nieuw, en de verspreiding ervan is destructief geweest voor de arbeiders en de arbeidersklasse als geheel.

De geschiedenis van Jaffe gaat ongeveer als volgt: het kapitalisme van elk tijdperk vereist een spirituele of materiële ethiek om zijn bestaan ​​te rechtvaardigen, zowel voor de mensen wiens arbeid het uitbuit als voor iedereen die bezwaar zou kunnen maken tegen de ongelijkheden die het voortbrengt. Aan het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw stelde de protestantse arbeidsethiek arbeid gelijk aan christelijke deugd. "Eentje werkte om goed te zijn", schrijft Jaffe, "om niet gelukkig te zijn." Toen het kapitalisme echter in een crisis belandde en steeds meer arbeiders zich organiseerden, maakte de protestantse arbeidsethos plaats voor wat Jaffe het 'fordistische koopje' noemt. Hoewel werk misschien onaangenaam was, maakten de betere lonen en secundaire arbeidsvoorwaarden de deal de moeite waard. Misschien had u het zich zelfs kunnen veroorloven om de producten te kopen die u de hele dag aan het monteren was geweest.

Werk was een manier om in het levensonderhoud te voorzien, en duidelijk niet een plek om geluk te vinden of iemands identiteitsgevoel te ontwikkelen, hoewel het soms leuk of zelfs lonend kon zijn.

Pas in de jaren zeventig, na een turbulent decennium van sociale onrust, waarin de legitimiteit van het kapitalisme op verschillende fronten werd bedreigd, begon het "fordistische koopje" te mislukken. Dit was het moment waarop arbeiders werd verteld dat ze van hun werk moesten houden. Jaffe herleidt deze ontwikkeling opnieuw tot een verschuiving in het kapitalisme. Toen industriëlen fabrieksbanen, die meestal door mannen werden bewerkt, naar armere landen begonnen te exporteren, ontstonden nieuwe kansen voor Amerikaanse arbeiders in industrieën zoals detailhandel, gezondheidszorg, onderwijs en voedselvoorziening, waar de banen voornamelijk door vrouwen werden verricht. waren lager en de arbeidsstatus was precair.

Deze nieuwe kapitalisten namen eerdere kritiek op het werk in zich op en gebruikten ze in hun voordeel. U zegt dat u uw werk saai vindt? Herhalende? Ongeïnspireerd? Kom dan werken bij een werkgever die er om geeft. Zoek een beroep dat u leuk vindt. Doe waar je van houdt.

Het probleem is niet alleen dat veel, zo niet de meeste, banen in feite niet beminnelijk zijn. Het is ook dat deze richtlijnen het potentieel voor collectieve actie verminderen. "Als werknemers een een-op-een-relatie hebben met de baan", schrijft Jaffe, "dan is de oplossing voor het feit dat ze niet van je houden, door verder te gaan of harder te proberen. Het is niet de bedoeling dat je samen met je collega's betere eisen stelt. "

Sinds 1980 is het percentage vakbondswerkers in de Verenigde Staten met meer dan de helft gedaald. In diezelfde tijd zijn de lonen gestagneerd, zijn de gezondheidszorg en andere essentiële kosten omhooggeschoten en is rijkdom herverdeeld naar de top. Jaffe's boek staat vol met de verhalen van arbeiders in beroepen van ‘zorg’ of ‘creativiteit’ (‘de twee helften van de ethiek van liefdesarbeid’) die gedesillusioneerd zijn geraakt door de omstandigheden van hun werk en de argumenten. gebruikt om ze te rechtvaardigen. In plaats van deze mislukkingen als persoonlijk te internaliseren, hebben ze zich verenigd met de mensen om hen heen om positieve verandering te eisen. Dit is echte liefde, uitgedrukt in de vorm van arbeiderssolidariteit. 

Mijn eigen verhaal verschilt niet zo veel van sommige mensen in het boek van Jaffe. Na jaren van laagbetaald dienstwerk kwam ik in de wereld van de georganiseerde arbeid. Ik ben nu in dienst van een vakbond die niet-vakbondswerkers helpt zich te organiseren. Het is een geweldige baan voor mij, en ik voel me gelukkig dat ik het heb. Maar ik zou niet zeggen dat ik er dol op ben. Zelfs een baan die erop gericht is de banen van anderen te verbeteren, is uiteindelijk toch een baan. 

Waar hou ik van? Mijn familie, mijn vrienden, mijn kameraden en de andere mensen met wie ik gemeenschap maak. "Werk zal nooit meer van ons houden", schrijft Jaffe. "Maar andere mensen zullen dat wel doen."

Over de auteur

Alex Gallo-Brown is een dichter, fictieschrijver en essayist gevestigd in Seattle. Hij is de auteur van De taal van verdriet (2012), een in eigen beheer uitgegeven verzameling gedichten, en Variaties van arbeid (Chin Music Press, 2019), een verzameling gedichten en verhalen. Door auteur en criticus Valerie Trueblood "de dichter van de diensteneconomie" genoemd, ontving hij de Barry Lopez Fellowship van het Hugo House in Seattle, de Walthall Fellowship van WonderRoot in Atlanta en de Emerging Artist Award van de stad Atlanta. Hij heeft schriftelijke diploma's van het Pratt Institute in Brooklyn en de Georgia State University in Atlanta. 

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

 


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Dit vind je misschien ook leuk

INNERSEL VOICES

Noorderlicht
Horoscoop Huidige week: 27 september - 3 oktober 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
een regenboog in de palm van een open hand
Zilveren voeringen en regenbogen vinden
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Sta open voor het ontdekken van de geschenken die het leven je biedt - verwacht zilveren voeringen en regenbogen, wees op ...
een zwemmer in een groot wateroppervlak
Vreugde en veerkracht: een bewust tegengif tegen stress
by Nancy Windheart
We weten dat we ons in een geweldige tijd van overgang bevinden, waarin we een nieuwe manier van zijn, leven en...
vijf gesloten deuren, een gepijnigd geel, de andere wit
Hoe gaan we verder?
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Het leven kan verwarrend zijn. Er zijn zoveel dingen aan de hand, zoveel keuzes die ons worden voorgelegd. Zelfs een…
Inspiratie of motivatie: wat werkt het beste?
Inspiratie of motivatie: wat komt eerst?
by Alan Cohen
Mensen die enthousiast zijn over een doel, vinden manieren om het te bereiken en hoeven niet geprikkeld te worden...
foto silhouet van bergbeklimmer die een houweel gebruikt om zichzelf te beveiligen
Sta de angst toe, transformeer het, ga er doorheen en begrijp het
by Lawrence Doochin
Angst voelt rot. Daar is geen weg omheen. Maar de meesten van ons reageren niet op onze angst in een...
vrouw zit aan haar bureau en kijkt bezorgd
Mijn recept voor angst en zorgen
by Jude Bijou
We zijn een samenleving die zich graag zorgen maakt. Piekeren komt zo vaak voor, het voelt bijna sociaal acceptabel.…
bochtige weg in Nieuw-Zeeland
Wees niet zo hard voor jezelf
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het leven bestaat uit keuzes... sommige zijn "goede" keuzes, en andere niet zo goed. Maar elke keuze…
De Maya's en onze hedendaagse zoektocht naar betekenis
De Maya's en onze hedendaagse zoektocht naar betekenis
by Gabriela Jurosz-Landa
Mensen reizen naar de Amazone om te leren van de sjamanen of naar India om yoga te beoefenen om hun…
Alchemie en sjamanisme - Tools of Transformation
Alchemie en sjamanisme - Tools of Transformation
by James Endredy
Bij het zien of horen van het woord alchemie, zou je kunnen denken aan oude mannen met grappige hoeden die werken bij ...
Het leven is een serie positieve en negatieve stappen
Het leven is een serie positieve en negatieve stappen
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Ooit gehoord van het gezegde "3 stappen vooruit en twee stappen terug"? Natuurlijk heb je dat! Nou, er is meer…

MEEST GELEZEN

Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
Hoe wonen aan de kust verband houdt met een slechte gezondheid
by Jackie Cassell, hoogleraar eerstelijns epidemiologie, honorair adviseur volksgezondheid, Brighton en Sussex Medical School
De precaire economieën van veel traditionele badplaatsen zijn nog verder gedaald sinds de…
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
De meest voorkomende problemen voor Earth Angels: Love, Fear en Trust
by Sonja Grace
Terwijl je ervaart dat je een aardse engel bent, zul je ontdekken dat het pad van dienst doorzeefd is met ...
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
Hoe kan ik weten wat het beste voor mij is?
by Barbara Berger
Een van de grootste dingen die ik heb ontdekt door elke dag met klanten te werken, is hoe extreem moeilijk ...
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
Eerlijkheid: de enige hoop op nieuwe relaties
by Susan Campbell, Ph.D.
Volgens de meeste singles die ik tijdens mijn reizen heb ontmoet, is de typische datingsituatie beladen ...
De rollen van mannen in antiseksismecampagnes uit de jaren 1970 kunnen ons leren over toestemming
De rollen van mannen in antiseksismecampagnes uit de jaren 1970 kunnen ons leren over toestemming
by Lucy Delap, Universiteit van Cambridge
De antiseksistische mannenbeweging uit de jaren 1970 had een infrastructuur van tijdschriften, conferenties, mannencentra ...
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
by Glen Park
Flamencodansen is een genot om naar te kijken. Een goede flamencodanseres straalt een uitbundig zelfvertrouwen uit ...
Een stap naar vrede ondernemen door onze relatie met het denken te veranderen
Stappen naar vrede door onze relatie met het denken te veranderen
by John Ptacek
We brengen ons leven door ondergedompeld in een vloed van gedachten, niet wetend dat een andere dimensie van bewustzijn ...
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
Een astroloog introduceert de negen gevaren van astrologie
by Tracy Marks
Astrologie is een krachtige kunst die ons leven kan verbeteren door ons in staat te stellen onze eigen ...

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.