Waarom wordt van ons verwacht dat we van ons werk houden?

Waarom wordt van ons verwacht dat we van ons werk houden?
Afbeelding door StartupStockPhotos 

Al decennia lang wordt Amerikanen verteld dat ze van hun baan moeten houden. Maar is dit een gezonde relatie?

De eerste baan die ik ooit had, was het verkopen van $ 2.50 plakjes pepperoni-pizza aan luidruchtige concertbezoekers en andere bezoekers van het zomerfestival. Ik was 14, en het was leuk: popsongs schreeuwden uit een ver podium; gratis plakjes waren eindeloos; mijn hand streek af en toe langs de vingers van tienermeisjes. Als klanten hun kwartier in het blik naast de kassa gooiden, riepen we: "Tip in de pot!" en iedereen in het hokje juichte. Ik hield van die momenten op een manier die ik niet helemaal begreep. Ik hou nog steeds van de herinnering aan hen.

Mijn baas was een bruuske Italiaanse Amerikaan (aan beide kanten, niet slechts de helft, zoals ik), oorspronkelijk uit Queens, en een buurman in de woonwijk van Seattle, waar ik opgroeide. Hij was grappig en sarcastisch en stoer en leek me echt aardig te vinden. Ik voelde dat het een voorrecht was om met hem rond te rijden in zijn gammele groene vrachtwagen, wij tweeën slingerend door de hellingen van Capitol Hill of South Lake Union, een kartonnen doos met koude kaaspizza op het dashboard tussen ons in, een prop dollarbiljetten in het voorvak van mijn met tomatensaus besmeurde spijkerbroek. 

 Ik weet niet meer precies wanneer de relatie tussen ons begon te veranderen. Het kan zijn dat ik op een grijze ochtend op mijn werk kwam en er nauwelijks klanten waren. In plaats van mij mijn uurloon van $ 7.75 te betalen om achter een lege toonbank te gaan staan, zei hij dat ik 'een poosje moest rondhuppelen' en terug moest komen als er meer klanten waren.

Toen ik een salaris ontving waarmee ik enkele uren minder betaalde dan de uren die ik werkelijk had gewerkt, legde hij uit: "Je werkte niet hard genoeg." Een andere keer citeerde hij me een uurloon, maar betaalde me een lager tarief. Dit zijn klassieke voorbeelden van loondiefstal, maar het enige dat ik destijds begreep, was dat als ik in de pizzabodem wilde blijven werken, ik me aan zijn regels moest houden. 

Ik heb die baan nog vijf zomers gewerkt. Op de een of andere vreemde manier vond ik het heerlijk om in de pizzastand te werken. Maar de pizzabodem (om de titel van het nieuwe boek van arbeidsjournalist Sarah Jaffe aan te halen) hield niet meer van mij. Mijn baas was niet mijn vriend, en hij was zeker niet mijn familie. Hij was slechts een persoon die de macht over mij had, en zijn voornaamste loyaliteit was aan zijn hoofdzaak.

Toen ik doorgroeide naar andere banen in de horeca - naast stints als verzorger voor mensen met een handicap, politiek onderzoeker, adjunct-instructeur van een community college en non-profitorganisatie, naast vele andere optredens - was het een les die ik keer op keer zou leren. Werk was een manier om in je levensonderhoud te voorzien, en duidelijk niet een plek om geluk te vinden of je identiteitsgevoel te ontwikkelen, hoewel het soms leuk of zelfs lonend kon zijn.

Deze houding ten opzichte van werk, begreep ik, plaatste me uit de mainstream, deels omdat, net als die van Sarah Jaffe Werk zal niet van je houden (Bold Type Books, 2021) aantoont, was het in tegenspraak met de culturele boodschap die Amerikanen de afgelopen 40 jaar hadden gekregen. Dat je je baan niet alleen moet doen, maar ook van je werk moet houden, is een idee dat zo alomtegenwoordig is dat het onweerlegbaar lijkt. Maar het ontstaan ​​ervan, zo laat Jaffe ons zien, is eigenlijk vrij nieuw, en de verspreiding ervan is destructief geweest voor de arbeiders en de arbeidersklasse als geheel.

De geschiedenis van Jaffe gaat ongeveer als volgt: het kapitalisme van elk tijdperk vereist een spirituele of materiële ethiek om zijn bestaan ​​te rechtvaardigen, zowel voor de mensen wiens arbeid het uitbuit als voor iedereen die bezwaar zou kunnen maken tegen de ongelijkheden die het voortbrengt. Aan het einde van de 19e en het begin van de 20e eeuw stelde de protestantse arbeidsethiek arbeid gelijk aan christelijke deugd. "Eentje werkte om goed te zijn", schrijft Jaffe, "om niet gelukkig te zijn." Toen het kapitalisme echter in een crisis belandde en steeds meer arbeiders zich organiseerden, maakte de protestantse arbeidsethos plaats voor wat Jaffe het 'fordistische koopje' noemt. Hoewel werk misschien onaangenaam was, maakten de betere lonen en secundaire arbeidsvoorwaarden de deal de moeite waard. Misschien had u het zich zelfs kunnen veroorloven om de producten te kopen die u de hele dag aan het monteren was geweest.

Werk was een manier om in het levensonderhoud te voorzien, en duidelijk niet een plek om geluk te vinden of iemands identiteitsgevoel te ontwikkelen, hoewel het soms leuk of zelfs lonend kon zijn.

Pas in de jaren zeventig, na een turbulent decennium van sociale onrust, waarin de legitimiteit van het kapitalisme op verschillende fronten werd bedreigd, begon het "fordistische koopje" te mislukken. Dit was het moment waarop arbeiders werd verteld dat ze van hun werk moesten houden. Jaffe herleidt deze ontwikkeling opnieuw tot een verschuiving in het kapitalisme. Toen industriëlen fabrieksbanen, die meestal door mannen werden bewerkt, naar armere landen begonnen te exporteren, ontstonden nieuwe kansen voor Amerikaanse arbeiders in industrieën zoals detailhandel, gezondheidszorg, onderwijs en voedselvoorziening, waar de banen voornamelijk door vrouwen werden verricht. waren lager en de arbeidsstatus was precair.

Deze nieuwe kapitalisten namen eerdere kritiek op het werk in zich op en gebruikten ze in hun voordeel. U zegt dat u uw werk saai vindt? Herhalende? Ongeïnspireerd? Kom dan werken bij een werkgever die er om geeft. Zoek een beroep dat u leuk vindt. Doe waar je van houdt.

Het probleem is niet alleen dat veel, zo niet de meeste, banen in feite niet beminnelijk zijn. Het is ook dat deze richtlijnen het potentieel voor collectieve actie verminderen. "Als werknemers een een-op-een-relatie hebben met de baan", schrijft Jaffe, "dan is de oplossing voor het feit dat ze niet van je houden, door verder te gaan of harder te proberen. Het is niet de bedoeling dat je samen met je collega's betere eisen stelt. "

Sinds 1980 is het percentage vakbondswerkers in de Verenigde Staten met meer dan de helft gedaald. In diezelfde tijd zijn de lonen gestagneerd, zijn de gezondheidszorg en andere essentiële kosten omhooggeschoten en is rijkdom herverdeeld naar de top. Jaffe's boek staat vol met de verhalen van arbeiders in beroepen van ‘zorg’ of ‘creativiteit’ (‘de twee helften van de ethiek van liefdesarbeid’) die gedesillusioneerd zijn geraakt door de omstandigheden van hun werk en de argumenten. gebruikt om ze te rechtvaardigen. In plaats van deze mislukkingen als persoonlijk te internaliseren, hebben ze zich verenigd met de mensen om hen heen om positieve verandering te eisen. Dit is echte liefde, uitgedrukt in de vorm van arbeiderssolidariteit. 

Mijn eigen verhaal verschilt niet zo veel van sommige mensen in het boek van Jaffe. Na jaren van laagbetaald dienstwerk kwam ik in de wereld van de georganiseerde arbeid. Ik ben nu in dienst van een vakbond die niet-vakbondswerkers helpt zich te organiseren. Het is een geweldige baan voor mij, en ik voel me gelukkig dat ik het heb. Maar ik zou niet zeggen dat ik er dol op ben. Zelfs een baan die erop gericht is de banen van anderen te verbeteren, is uiteindelijk toch een baan. 

Waar hou ik van? Mijn familie, mijn vrienden, mijn kameraden en de andere mensen met wie ik gemeenschap maak. "Werk zal nooit meer van ons houden", schrijft Jaffe. "Maar andere mensen zullen dat wel doen."

Over de auteur

Alex Gallo-Brown is een dichter, fictieschrijver en essayist gevestigd in Seattle. Hij is de auteur van De taal van verdriet (2012), een in eigen beheer uitgegeven verzameling gedichten, en Variaties van arbeid (Chin Music Press, 2019), een verzameling gedichten en verhalen. Door auteur en criticus Valerie Trueblood "de dichter van de diensteneconomie" genoemd, ontving hij de Barry Lopez Fellowship van het Hugo House in Seattle, de Walthall Fellowship van WonderRoot in Atlanta en de Emerging Artist Award van de stad Atlanta. Hij heeft schriftelijke diploma's van het Pratt Institute in Brooklyn en de Georgia State University in Atlanta. 

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

 


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

De moed hebben om het leven te leiden en te vragen wat je nodig hebt of wilt.
De moed hebben om te leven en te vragen wat je nodig hebt of wilt
by Amy Fish
Je moet de moed hebben om te leven. Dit omvat ook leren vragen wat je nodig hebt of ...
volle maan boven een heteluchtballon
Onophoudelijke angst of overvloedig leven? Cyclus van de blauwe maan in Waterman
by Sarah Varcas
De periode die begint met deze eerste volle maan (24 juli 2021) en eindigt met de blauwe maan (22…
Horoscoopweek: 19 - 25 juli 2021
Horoscoop Huidige week: 19 - 25 juli 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
foto van brandnetelbloemen
Heb je de laatste tijd tegen het onkruid in je tuin gepraat?
by Fay Johnstone
Als kruidkundige heb ik een heel andere kijk op onkruid dan de gemiddelde tuinier die er niet tegen kan...
De vier communicatieregels en -overtredingen, met de nadruk op luisteren
De vier communicatieregels en -overtredingen, met de nadruk op luisteren
by Jude Bijou
Ik heb ontdekt dat alle goede communicatie neerkomt op slechts vier eenvoudige regels. Of het nu met onze…
afbeelding van een man die op vellen papier schrijft
Channelen als hulpmiddel voor genezing en de impact ervan op rouw
by Matthew McKay, PhD.
Toen mijn zoon stierf, geloofde ik niet dat de doden met ons konden praten. In het beste geval leken ze verdwenen...
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
by Amit Goswami, Ph.D.
We hebben nu steeds groter wordende manieren om de aandacht af te leiden en te consumeren via het nieuwe digitale opiaat van ...
een masker van het gezicht van een man omhoog houden
Is er een juiste manier om dromen te interpreteren?
by Serge Kahili King
Wanneer je anderen de autoriteit geeft om je dromen te interpreteren, stem je in met hun overtuigingen, ...

MEEST GELEZEN

hoor geen kwaad, zie geen kwaad, spreek geen kwaad beeld van kinderen
Doodsontkenning: is geen nieuws goed nieuws?
by Margaret Coberly, Ph.D., RN
De meeste mensen zijn zo sterk gewend aan ontkenning van de dood dat wanneer de dood verschijnt, ze worden gepakt...
De moed hebben om het leven te leiden en te vragen wat je nodig hebt of wilt.
De moed hebben om te leven en te vragen wat je nodig hebt of wilt
by Amy Fish
Je moet de moed hebben om te leven. Dit omvat ook leren vragen wat je nodig hebt of ...
Met de hand brieven schrijven is de beste manier om te leren lezen
Met de hand brieven schrijven is de beste manier om te leren lezen
by Jill Rosen, Johns Hopkins University
Handschrift helpt mensen verrassend sneller en aanzienlijk beter leesvaardigheid te leren dan...
test je creativiteit
Zo test je je creativiteitspotentieel
by Frederique Mazerolle, McGill University
Een eenvoudige oefening om niet-verwante woorden een naam te geven en vervolgens de semantische afstand ertussen te meten...
spuiten voor mug 07 20
Deze nieuwe pesticidevrije kleding voorkomt 100% muggenbeten
by Laura Oleniacz, NC State
Nieuwe insecticide-vrije, mug-resistente kleding is gemaakt van materialen die onderzoekers hebben bevestigd...
een masker van het gezicht van een man omhoog houden
Is er een juiste manier om dromen te interpreteren? (Video)
by Serge Kahili King
Wanneer je anderen de autoriteit geeft om je dromen te interpreteren, stem je in met hun overtuigingen, ...
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
Digitale afleiding en depressie: de plagen van de 21e eeuw
by Amit Goswami, Ph.D.
We hebben nu steeds groter wordende manieren om de aandacht af te leiden en te consumeren via het nieuwe digitale opiaat van ...
foto van brandnetelbloemen
Heb je de laatste tijd tegen het onkruid in je tuin gepraat?
by Fay Johnstone
Als kruidkundige heb ik een heel andere kijk op onkruid dan de gemiddelde tuinier die er niet tegen kan...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.