Dood en doodgaan

Hoe lang zijn we ons bewust van de dood en flitst het leven echt voor onze ogen?

hersenen 3 7
Wat kunnen hersengolven ons echt vertellen?
Shutterstock

De eerste keer dat ik voorbij de pure gruwel van het concept van de dood reikte en me afvroeg hoe de ervaring van het sterven zou kunnen zijn, was ik ongeveer 15. Ik had net de gruwelijke aspecten van de Franse revolutie ontdekt en hoe hoofden netjes van het lichaam werden afgehakt door een guillotine.

Woorden die ik me tot op de dag van vandaag herinner waren de laatste van Georges Danton op 5 april 1794, wie? naar verluidt tegen zijn beul gezegd: “Toon mijn hoofd aan de mensen, het is de moeite waard om te zien.” Jaren later, toen ik cognitief neurowetenschapper was geworden, begon ik me af te vragen in hoeverre een brein dat plotseling van het lichaam is gescheiden, zijn omgeving nog kan waarnemen en misschien kan denken.

Danton wilde dat zijn hoofd werd getoond, maar kon hij de mensen zien of horen? Was hij bij bewustzijn, al was het maar voor een kort moment? Hoe zijn zijn hersenen tot stilstand gekomen?

Op 14 juni 2021 werd ik met geweld aan deze vragen herinnerd. Ik vertrok naar Marseille, Frankrijk, nadat ik door mijn moeder naar Avignon was geroepen omdat mijn broer in kritieke toestand verkeerde, een paar dagen nadat plotseling de diagnose terminale longkanker werd gesteld. Maar toen ik landde, kreeg ik te horen dat mijn broer vier uur geleden was overleden. Een uur later vond ik hem doodstil en mooi, zijn hoofd lichtjes opzij gedraaid alsof hij in een diepe slaap was. Alleen ademde hij niet meer en voelde hij koud aan.

Hoezeer ik het die dag ook weigerde te geloven, en gedurende de maanden die volgden, was de buitengewoon heldere en creatieve geest van mijn broer verdwenen, verdampt, alleen om voelbaar te blijven in de kunstwerken die hij achterliet. Maar op het laatste moment dat ik de kans kreeg om met zijn levenloze lichaam in een ziekenhuiskamer door te brengen, voelde ik de drang om met hem te praten.

En dat deed ik, ondanks 25 jaar studie van het menselijk brein en heel goed wetende dat ongeveer zes minuten nadat het hart stopt en de bloedtoevoer naar de hersenen wordt onderbroken, de hersenen in wezen afsterven. Dan bereikt verslechtering een punt waarop geen terugkeer meer mogelijk is en kernbewustzijn – ons vermogen om te voelen dat we hier en nu zijn, en te herkennen dat gedachten die we hebben van onszelf zijn – is verloren. Zou er nog iets van de geest van mijn geliefde broer over zijn om mijn stem te horen en gedachten op te wekken, vijf uur nadat hij was overleden?

Enkele wetenschappelijke experimenten

Er zijn experimenten uitgevoerd in een poging om rapporten van mensen die een bijna dood ervaring. Een dergelijke gebeurtenis wordt in verband gebracht met uittredingen, een gevoel van diepe gelukzaligheid, een roeping, het zien van een licht dat boven je schijnt, maar ook met diepe uitbarstingen van angst of volledige leegte en stilte. Een belangrijke beperking van onderzoeken naar dergelijke ervaringen is dat ze te veel focussen op de aard van de ervaringen zelf en vaak de context die eraan voorafgaat over het hoofd zien.

Sommige mensen die anesthesie hebben ondergaan terwijl ze in goede conditie waren of die betrokken waren bij een plotseling ongeval dat leidde tot onmiddellijk bewustzijnsverlies, hebben weinig grond om diepe angst te ervaren wanneer hun hersenen beginnen af ​​te sluiten. Integendeel, iemand met een langdurige geschiedenis van een ernstige ziekte heeft meer kans op een zware rit.

Het is niet eenvoudig om toestemming te krijgen om te bestuderen wat er werkelijk in de hersenen gebeurt tijdens onze laatste levensmomenten. Maar een recent artikel onderzocht elektrische hersenactiviteit bij een 87-jarige man die een hoofdletsel had opgelopen bij een val, toen hij stierf na een reeks epileptische aanvallen en een hartstilstand. Hoewel dit de eerste publicatie was van dergelijke gegevens die zijn verzameld tijdens de overgang van leven naar dood, is het artikel zeer speculatief als het gaat om mogelijke 'ervaringen van de geest' die gepaard gaan met de overgang naar de dood.

De onderzoekers ontdekten dat sommige hersengolven, alfa en gamma genaamd, van patroon veranderden, zelfs nadat het bloed niet meer naar de hersenen stroomde. "Aangezien kruiskoppeling tussen alfa- en gamma-activiteit betrokken is bij cognitieve processen en geheugenherinnering bij gezonde proefpersonen, is het intrigerend om te speculeren dat dergelijke activiteit een laatste 'recall of life' zou kunnen ondersteunen die kan plaatsvinden in de bijna-doodtoestand ," zij schrijven.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Een dergelijke koppeling is echter niet ongebruikelijk in de gezonde hersenen - en betekent niet noodzakelijk dat het leven voor onze ogen flitst. Bovendien gaf de studie geen antwoord op mijn fundamentele vraag: hoe lang duurt het na het stoppen van de zuurstoftoevoer naar de hersenen voordat de essentiële neurale activiteit verdwijnt? De studie rapporteerde alleen over hersenactiviteit die werd geregistreerd over een periode van ongeveer 15 minuten, inclusief enkele minuten na de dood.

Bij ratten, experimenten hebben vastgesteld dat na enkele seconden het bewustzijn verloren gaat. En na 40 seconden is het overgrote deel van de neurale activiteit verdwenen. Sommige onderzoeken hebben ook aangetoond dat deze hersenuitschakeling gepaard gaat door een afgifte van serotonine, een chemische stof die wordt geassocieerd met opwinding en gevoelens van geluk.

Maar hoe zit het met ons? Als mensen kunnen worden gereanimeerd na zes, zeven, acht of zelfs tien minuten in extreme gevallen, zou het theoretisch uren kunnen duren voordat hun hersenen volledig worden uitgeschakeld.

Ik ben een aantal theorieën tegengekomen die proberen uit te leggen waarom het leven voor iemands ogen zou flitsen terwijl de hersenen zich voorbereiden om te sterven. Misschien is het een volledig kunstmatig effect dat verband houdt met de plotselinge toename van neurale activiteit wanneer de hersenen beginnen af ​​​​te sluiten. Misschien is het een laatste redmiddel, een verdedigingsmechanisme van het lichaam dat probeert de naderende dood te overwinnen. Of misschien is het een diepgewortelde, genetisch geprogrammeerde reflex, die onze geest 'bezig' houdt, aangezien duidelijk de meest verontrustende gebeurtenis van ons hele leven zich voltrekt.

Mijn hypothese is iets anders. Misschien is onze meest essentiële existentiële drang om de betekenis van ons eigen bestaan ​​te begrijpen. Als dat zo is, dan is het misschien wel onze ultieme poging – hoe wanhopig ook – om je leven voor je ogen te zien flitsen, noodzakelijkerwijs versneld omdat we bijna geen tijd meer hebben.

En of we nu wel of niet slagen of de illusie krijgen dat we het deden, dit moet resulteren in absolute mentale gelukzaligheid. Ik hoop dat toekomstig onderzoek in het veld, met langere metingen van neurale activiteit na de dood, misschien zelfs beeldvorming van de hersenen, dit idee zal ondersteunen - of het nu minuten of uren duurt, in het belang van mijn broer en dat van ons allemaal .The Conversation

Over de auteur

Guillaume Thierry, hoogleraar cognitieve neurowetenschappen, Universiteit van Bangor

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEEST GELEZEN

digitaal geld 9 15
Hoe digitaal geld onze manier van leven heeft veranderd
by Daromir Rudnyckyj
In eenvoudige bewoordingen kan digitaal geld worden gedefinieerd als een vorm van valuta die computernetwerken gebruikt om ...
Een Equinox-altaar
Een Equinox-altaar en andere herfst Equinox-projecten maken
by Ellen Evert Hopman
Herfst Equinox is de tijd waarin de zeeën ruw worden als de winterstormen beginnen. Het is ook de…
nieuwsgierige kinderen 9 17
5 manieren om kinderen nieuwsgierig te houden
by Perry Zurn
Kinderen zijn van nature nieuwsgierig. Maar verschillende krachten in de omgeving kunnen hun nieuwsgierigheid naar…
hernieuwbare energie 9 15
Waarom het niet milieubelastend is om voor economische groei te zijn?
by Eoin McLaughlin et al
Te midden van de huidige crisis in de kosten van levensonderhoud zijn veel mensen die kritisch staan ​​tegenover het idee van economische …
koalabeer "vast" in een boom
Wanneer het slim is om langzaam te zijn: lessen van een koalabeer
by Danielle Clode
De koala klampte zich vast aan een oud boomhert terwijl hij strandde in de Murray River, aan de grens...
rustig stoppen 9 16
Waarom je met je baas moet praten voordat je 'Rustig stopt'
by Cary Cooper
Rustig stoppen is een pakkende naam, populair op sociale media, voor iets dat we waarschijnlijk allemaal hebben ...
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
Net als genen gaan je darmmicroben van de ene generatie naar de volgende
by Taichi A. Suzuki en Ruth Leyo
Toen de eerste mensen Afrika verlieten, droegen ze hun darmmicroben met zich mee. Blijkt,…
oceaanbossen 9 18
Oceaanbossen zijn groter dan de Amazone en productiever dan we dachten
by Albert Pessarrodona Silvestre, et al
Voor de kust van zuidelijk Afrika ligt het Grote Afrikaanse Zeewoud, en Australië heeft de…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.