Blindsight: een vreemde neurologische aandoening die ons kan helpen bewustzijn uit te leggen

Blindsight: een vreemde neurologische aandoening die ons kan helpen bewustzijn uit te leggen Hersenscan van een jongen met koorts en bewustzijnsverandering. Suttha Burawonk

Stel je voor dat je volledig blind bent, maar nog steeds kunt zien. Klinkt dat onmogelijk? Nou, het gebeurt. Een paar jaar geleden kreeg een man (laten we hem Barry noemen) twee slagen snel achter elkaar. Als gevolg hiervan was Barry volledig blind en liep hij met een stok.

Op een dag plaatsten sommige psychologen Barry in een gang vol obstakels zoals dozen en stoelen. Ze haalden zijn wandelstok weg en zeiden dat hij de gang door moest lopen. Het resultaat van dit eenvoudige experiment zou dramatisch zijn voor ons begrip van bewustzijn. Barry kon rond de obstakels navigeren zonder erover te struikelen.

Barry heeft blindsight, een uiterst zeldzame aandoening die even paradoxaal is als hij klinkt. Mensen met blindsight ontkennen consequent het bewustzijn van items die voor hen liggen, maar ze zijn in staat tot verbazingwekkende prestaties, die aantonen dat ze ze in zekere zin moeten kunnen zien.

In een ander geval werd een man met blindsight (laten we hem Rick noemen) voor een scherm geplaatst en kreeg hij te horen (uit verschillende opties) welk object op het scherm stond. Rick stond erop dat hij niet wist wat er was en dat hij gewoon gokte, maar toch was hij dat gissen met meer dan 90% nauwkeurigheid.

In de hersenen

Blindsight is het gevolg van schade aan een deel van de hersenen dat de primaire visuele cortex wordt genoemd. Dit is, zoals je misschien al geraden had, een van de gebieden die verantwoordelijk is voor het gezichtsvermogen. Schade aan de primaire visuele cortex kan leiden tot blindheid - soms totaal, soms gedeeltelijk.

Dus hoe werkt zonwering? De ogen ontvangen licht en zetten dit om in informatie die vervolgens in de hersenen wordt doorgegeven. Deze informatie reist vervolgens door een reeks paden door de hersenen om uiteindelijk bij de primaire visuele cortex te komen. Voor mensen met blindheid is dit gebied beschadigd en kan de informatie niet goed verwerken, zodat de informatie nooit bij bewustzijn komt. Maar de informatie wordt nog steeds verwerkt door andere delen van het visuele systeem die intact zijn, waardoor mensen met een blinde blik het soort taken kunnen uitvoeren dat we zien in het geval van Barry en Rick.

Blindsight: een vreemde neurologische aandoening die ons kan helpen bewustzijn uit te leggen Sommige blinden lijken te kunnen 'zien'. Akemaster / Shutterstock


Haal het laatste uit InnerSelf


Blindsight is een bijzonder opvallend voorbeeld van een algemeen fenomeen, namelijk hoeveel er zich in de hersenen onder het bewustzijnsoppervlak afspeelt. Dit geldt evenzeer voor mensen zonder blindsight als mensen met het. Studies hebben aangetoond dat naaktfoto's van aantrekkelijke mensen kan onze aandacht trekken, zelfs als we ons er totaal niet van bewust zijn. Andere studies hebben aangetoond dat we correct kunnen de kleur van een object beoordelen zonder enig bewust bewustzijn ervan.

Blindsight ontkracht?

Blindsight heeft veel controverse veroorzaakt. Sommige filosofen en psychologen hebben betoogd dat mensen met blindheid dat wel kunnen zijn bewust van wat er voor hen staat, zij het op een vage en moeilijk te omschrijven manier.

Deze suggestie levert een probleem op, omdat nagaan of iemand zich bewust is van een bepaald iets een ingewikkelde en zeer delicate taak is. Er is geen 'test' voor bewustzijn. Je kunt een sonde of een monitor niet naast iemands hoofd plaatsen om te testen of iemand zich bewust is van iets - het is een volledig persoonlijke ervaring.

We kunnen het ze natuurlijk vragen. Maar interpreteren wat mensen zeggen over hun eigen ervaringen kan een zijn netelige taak. Hun rapporten lijken soms aan te geven dat ze helemaal geen bewustzijn hebben van alle objecten die voor hen liggen (Rick heeft er ooit op aangedrongen dat hij niet geloofde dat er echt objecten waren). Andere personen met blindsight melden gevoel "Visuele pin-pricks" of "donkere schaduwen" wat de prikkelende mogelijkheid aangeeft dat ze wel enig bewust bewustzijn over hadden.

De grenzen van bewustzijn

Dus, wat zegt blindsight ons over bewustzijn? Hoe u deze vraag precies beantwoordt, hangt sterk af van welke interpretatie u accepteert. Denk je dat degenen die blind zijn, zich in zekere zin bewust zijn van wat er is of niet?

Blindsight: een vreemde neurologische aandoening die ons kan helpen bewustzijn uit te leggen De visuele cortex. Geyer S, Weiss M, Reimann K, Lohmann G en Turner R / wikipedia, CC BY-SA

Als dat niet het geval is, biedt blindsight een opwindend hulpmiddel dat we kunnen gebruiken om precies uit te zoeken waarvoor bewustzijn is. Door te kijken naar wat de hersenen zonder bewustzijn kunnen doen, kunnen we proberen uit te zoeken welke taken uiteindelijk bewustzijn vereisen. Van daaruit kunnen we misschien uitzoeken wat de evolutionaire functie van bewustzijn is, iets waar we nog relatief in het donker over zijn.

Aan de andere kant, als we konden bewijzen dat mensen met blindsight krijgen bewust van wat voor hen ligt, roept dit niet minder interessante en opwindende vragen op over de grenzen van het bewustzijn. Hoe is hun bewustzijn eigenlijk? Hoe verschilt het van meer bekende soorten bewustzijn? En waar begint en eindigt het bewustzijn precies in de hersenen? Als ze bij bewustzijn zijn, ondanks schade aan hun visuele cortex, wat zegt dat ons dan over de rol van dit hersengebied bij het genereren van bewustzijn?

In mijn onderzoek ben ik geïnteresseerd in de manier waarop blindsight de vage grenzen aan de randen van visie en bewustzijn onthult. In gevallen als blindsight wordt het steeds onduidelijker of onze normale concepten zoals "perceptie", "bewustzijn" en "zien" de taak hebben om adequaat te beschrijven en uit te leggen wat er echt aan de hand is. Mijn doel is om meer genuanceerde opvattingen van perceptie en bewustzijn te ontwikkelen die ons kunnen helpen hun duidelijk vage randen te begrijpen.

Om deze gevallen uiteindelijk te begrijpen, moeten we zorgvuldig filosofische reflectie gebruiken over de concepten die we gebruiken en de aannames die we maken, net zoals we een grondig wetenschappelijk onderzoek naar de mechanica van de geest nodig hebben.The Conversation

Over de auteur

Henry Taylor, Birmingham Fellow in de filosofie, Universiteit van Birmingham

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken: Gezondheid

Vers fruit reinigenFresh Fruit Cleanse: Detox, afvallen en herstellen van uw gezondheid met Nature's Most Delicious Foods [Paperback] door Leanne Hall.
Afvallen en je gezond voelen terwijl je je lichaam van gifstoffen schoonmaakt. Vers fruit reinigen biedt alles wat je nodig hebt voor een gemakkelijke en krachtige ontgifting, inclusief programma's van dag tot dag, overheerlijke recepten en advies voor het overschakelen van de reini- ging.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Gedijen FoodsThrive Foods: 200 Plant-Based Recepten voor Peak Health [Paperback] door Brendan Brazier.
Voortbouwen op de stressverminderende, gezondheidsbevorderende voedingsfilosofie geïntroduceerd in zijn veelgeprezen veganistische voedingsgids Thrive, professionele Ironman-triatleet Brendan Brazier richt nu zijn aandacht op je bord (ontbijtkom en lunchplateau).
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Death by Medicine van Gary NullDeath by Medicine van Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio en Carolyn Dean
De medische omgeving is een doolhof geworden van in elkaar grijpende raden van bestuur van bedrijven, ziekenhuizen en overheden, geïnfiltreerd door de farmaceutische bedrijven. De meest toxische stoffen worden vaak als eerste goedgekeurd, terwijl mildere en meer natuurlijke alternatieven om financiële redenen worden genegeerd. Het is de dood door medicijnen.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...