Rethinking Dankbaarheid dit nieuwe jaar

Rethinking Dankbaarheid dit nieuwe jaar
Wat is echt de kunst van dankbaarheid?
Joanne Morton, CC BY-NC

Het is een nieuw jaar, wat betekent dat het ook tijd is om je een nieuw begin en een betere toekomst voor te stellen. Het is tijd, kortom voor de goede voornemens van het nieuwe jaar.

Dankbaarheid, met name, is een populaire resolutie geworden. Voor velen van ons lijkt dankbaar leven meer te beloven geluk in onze levens.

Maar wat als we dankbaarheid helemaal verkeerd hebben?

Ik begon mijn boek te schrijven "The Art of Gratitude" omdat ik ook geloofde dat dankbaarheid een tegengif zou kunnen bieden de woede, angst en wrok die het hedendaagse leven kenmerken. Maar toen ik een zelfhulpboek las over dankbaarheid na het andere, had het het tegenovergestelde effect op mij. Hoe meer ik las, hoe minder dankbaar ik voelde.

Ik kwam vragen, ligt het probleem in hoe dankbaarheid wordt gedefinieerd?

De schuld van dankbaarheid

Dankbaarheid wordt vaak gedefinieerd als een gevoel van verplichting en schuldenlast tegenover degenen die ons een geschenk geven of ons op een of andere manier helpen. Bedenk eens hoe vaak velen van ons de uitdrukking gebruiken: "Ik ben je een schuld van dank verschuldigd" of "Een goede beurt verdient een andere".

Het idee van de schuld van dankbaarheid gaat terug naar de grondslagen van de westerse cultuur, naar Aristoteles, Cicero en het Nieuwe Testament.

Volgens een vooraanstaande hedendaagse expert op het gebied van dankbaarheid, hoogleraar UC Davis psychologie Robert Emmons, "Dankbaar zijn betekent dat je jezelf toestaat om in de positie van ontvanger te worden geplaatst - om te voelen verschuldigd en zich bewust van iemands afhankelijkheid van anderen. "Of, zoals Emmons betoogt elders, dankbaarheid is 'een schuldbekentenis' en een ondankbaarheid 'de weigering om iemands schuld aan anderen toe te geven'.

In dit kader zijn mensen debiteuren en schuldenaars. Volgens filosoof Shelly Kagan, "Als iemand je een plezier doet, ben je ze iets verschuldigd; je bent hen dank verschuldigd. "Mensen beoordelen de waarde van anderen op basis van wat ze kunnen bieden. Emmons schrijft:

"Dankbaarheid vereist dat een gever niet alleen een geschenk geeft, maar ook een geschenk dat hij zichzelf dierbaar is - een 'parel van grote waarde', als het ware. ... De mate waarin we dankbaarheid voelen, hangt altijd af van deze interne, geheime evaluatie van de kosten: het is intrinsiek aan de emotie, en volkomen logisch, dat we ons niet zo dankbaar voelen voor geschenken die we ontvangen die weinig of niets kosten om De gever."

Met andere woorden, geschenken en vriendelijkheid omvatten een berekening van "kosten", die ook geldt voor terugbetaling: geschenken zijn berekende gebaren die moeten worden terugbetaald met een uitdrukking van dank en, indien mogelijk, wederzijdse geschenken.

Door in dergelijke termen te denken, kunnen mensen worden aangemoedigd om hun relaties in economische termen te zien, omdat transacties moeten worden beoordeeld aan de hand van marktcriteria van winst of verlies.

Te dien einde, de christelijke radioshow host Nancy Leigh DeMoss adviseert een dankbaarheidsjournaal bijhouden, net als een bankafschrift of een kasboek, als een plaats om dankbaarheidsschulden te beheren.

'Ik wil je aanmoedigen om dankbaarheid te zien als een schuld die je verschuldigd bent, net zoals je wordt gevraagd om je maandelijkse rekeningen te betalen.'

De kunst van dankbaarheid

Dankbaarheid gaat over meer dan individueel geluk. Mijn geluk is gebonden aan dat van jullie en aan dat van iedereen.

Dankbaarheid auteurs, wie dring er bij ons op aan om ons te concentreren op de schulden die we anderen verschuldigd zijn, herinneren ons daaraan. Ik echter argumenteren in "The Art of Gratitude" dat de retoriek van de schuld van dankbaarheid ons een gevaarlijke weg oplegt. Het probleem is dat de waarde van onze relaties niet kan worden berekend met getallen op de pagina, en als we dit proberen te doen, kunnen we het belangrijkste missen.

Neem bijvoorbeeld een recent geschenk dat ik heb gekregen - van een mooie aluminium waterfles. Een vriend zei dat ze het zag en dacht aan mij. Natuurlijk bedankte ik haar. Maar in plaats van onmiddellijk de kosten van het geschenk te berekenen en te bepalen hoe ik haar zou terugbetalen, vroeg ik: "Waarom koos je een waterfles?"

Ze vertelde me waar ze in de Verenigde Staten is opgegroeid, ze had geen toegang tot schoon water. Ik reis veel, en ze wilde dat ik overal waar ik ging schoon water met me meenam. Bovendien hoopte ze dat dit zou bijdragen aan het verminderen van plastic flesafval, omdat, zeiden ze, we allemaal deze planeet delen.

Ik heb dit alles misschien gemist, als ik alleen had nagedacht over de beste manier om het terug te betalen. In plaats daarvan leidde dit geschenk tot een gesprek dat me herinnerde aan onze fundamentele onderlinge verbondenheid. Mijn acties, zei ze, beïnvloedden haar leven, net zoals haar acties de mijne beïnvloedden.

Deze onderling verbonden wereld

Het is cruciaal om te erkennen dat onze dagelijkse praktijken van dankbaarheid bredere sociale en politieke implicaties hebben.

Stel dat ik dankbaarheid voel voor de toegang tot schone lucht in Centraal Pennsylvania. Ik voel deze dankbaarheid omdat ik ben opgegroeid met astma en ik weet hoe moeilijk het kan zijn om vervuilde lucht in te ademen. Ik hoef niemand deze schuld te geven voor deze schone lucht. Schone lucht is geen geschenk. Ik ben dankbaar omdat schone lucht levensbelangrijk is.

Hetzelfde geldt voor schoon water. Er is momenteel echter een potentieel ernstige uitdaging om water te zuiveren in Centre County, Pennsylvania, waar ik woon.

Kijkend door dankbare ogen, afgestemd op de steun die nodig is om te leven en te gedijen, kan ik een bedreiging voor schoon water als een persoonlijke bedreiging erkennen. Hoewel het persoonlijk is, kan het niet alleen worden verholpen. Ik moet contact opnemen met anderen die ook getroffen zullen worden, zodat we samen kunnen handelen om het te beheren.

De afhaalbaarheid van mijn boek is dat schuldenlast niet de enige manier is om iets te vertellen. Voorbeelden als deze bewijzen dat we allemaal sterk afhankelijk zijn van de materiële steun van de aarde, en dat spreekt ook tot onze onderlinge verbondenheid.

Mijn resolutie van dit jaar is daarom om de kunst van dankbaarheid te beoefenen door me mijn leven en de wereld waarin ik leef voor te stellen als een kans, niet als een schuld. Ik besluit om me te concentreren op wat nodig is, en om samen te werken met anderen om het mogelijk te maken voor iedereen om te leven en om goed te leven, omdat we samen leven. Ik hoop dat je met me meegaat.

Over de auteur

Jeremy David Engels, Sherwin Early Career Professor in het Rock Ethics Institute en universitair hoofddocent Communicatie Kunst en Wetenschappen, Pennsylvania State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = dankbaarheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}