Is voedsel onze beste hoop voor het verminderen van methaanemissies?

Is voedsel onze beste hoop voor het verminderen van methaanemissies?

Een grote kans om de grootste gevolgen van de klimaatverandering te vermijden, is de vermindering van de methaanuitstoot, met name van de voedselproductie, volgens een paar nieuwe studies.

De kranten, gepubliceerd in de tijdschriften Aardesysteemwetenschapsgegevens en Environmental Research Letters, rapporteren dat de methaanemissies de laatste jaren dramatisch zijn gestegen en een internationaal erkend worstcasescenario voor de uitstoot van broeikasgassen benaderen. Ongecontroleerd kan deze stijging de temperatuurstijging evenveel zien stijgen als 6 graden Fahrenheit (4 graden Celsius), zeespiegelstijging en extremer weer versnellen.

De artikelen bevatten ook aanbevelingen voor het terugdringen van de methaanemissies in de toekomst, met een focus op voedselproductie, die ongeveer een derde van de totale door mensen veroorzaakte emissies vertegenwoordigt.

De alarmerende toename van methaan vestigt de aandacht op het beheer van die emissies voor de beperking van de klimaatverandering. Hoewel de meeste mitigatie-inspanningen gericht waren op koolstofdioxide, het meest voorkomende broeikasgas, is het opwarmingspotentieel van methaan ongeveer 28 keer groter op een 100-jaar horizon, en zijn levensduur in de atmosfeer is veel korter. Met andere woorden, het kan grote schade aanrichten, maar als het onder controle wordt kan de klimaatveranderingsvergelijking relatief snel kantelen.

"Methaan biedt de beste mogelijkheid om de klimaatverandering snel te vertragen", zegt co-auteur van de studies Rob Jackson, voorzitter van de afdeling Earth system science van Stanford University. "Koolstofdioxide heeft een langere reikwijdte, maar methaan slaat sneller toe."

De studie komt in het kielzog van de verklaarde bedoelingen van congressionalrepubliek om methaan-beperkende normen voor de aardgasindustrie te herroepen.

Verrassende opkomst

De bevindingen van het papier zijn vooral verrassend omdat methaanconcentraties jaren geleden tot een decennium geleden stagneerden. En in tegenstelling tot koolstofdioxide, zijn de meeste methaanemissies menselijk aangedreven. De belangrijkste daarvan zijn volgens de analyse agrarische bronnen zoals vee, die methaan uitzenden door lichaamsfuncties en mest, en rijstvelden, die methaan afgeven als ze worden overstroomd. Mensen zijn verantwoordelijk voor 60 procent van alle methaanemissies wereldwijd.

Ondanks een hausse in de olie- en gasproductie in de VS, zien de auteurs van de studie dat stijgende emissies van fossiele brandstoffen een secundaire rol spelen in vergelijking met de landbouw voor de wereldwijde toename van methaan. Er is een les om te leren, zegt Jackson. "De industrie voor fossiele brandstoffen heeft de afgelopen jaren de meeste aandacht gekregen. De uitstoot van landbouwproducten moet op dezelfde manier worden bekeken. "

Natuurlijke bronnen van methaan, die verantwoordelijk zijn voor 40 procent van alle methaanemissies, zijn onzekerder dan door mensen aangedreven. Voorbeelden zijn methaan dat lekt uit natuurlijke fouten en sijpelt op de bodem van de oceaan, en het potentieel voor verhoogde emissies als permafrost opwarmt. Een ander onderzoeksgebied is het bestuderen van de kortstondige radicalen die methaan in de atmosfeer vernietigen.

Vanwege de evoluerende aard van deze kennis is de groep wetenschappers achter de studie van plan om het methaanbudget om de twee jaar bij te werken. De inspanning staat onder de paraplu van het Global Carbon Project, een initiatief geleid door Jackson dat jaarlijks een wereldwijd koolstofbudget vrijgeeft. Het meest recente koolstofbudget van de groep laat zien dat de kooldioxideconcentraties de afgelopen drie jaar grotendeels vlak zijn geweest - een bevinding die het belang van methaanbeheer versterkt.

Dit is wat we kunnen doen

Om discrepanties over de omvang van emissies en regionale trends op te lossen, bevelen Jackson en zijn collega's een nauwkeuriger verdeling van methaanemissies en -putten per regio en proces aan en meer interacties tussen wetenschappelijke groepen die emissie-inventarissen ontwikkelen.

Mogelijke oplossingen voor de landbouw zijn het kweken van rijst om minder wateroverlast te vragen, het veranderen van voer voor vee om darmprocessen die methaan aanmaken te verminderen, het bevorderen van minder vleesintensieve diëten en het inzetten van meer biologische bio-vergisters. Kansen op andere gebieden zijn ontluchting en affakkeling van methaan in kolenmijnen, opsporen en verwijderen van aardgaslekken bij olie- en gasboringen, en het afdekken van stortplaatsen om methaanemissies te vangen.

In de tussentijd roepen de auteurs op tot urgente aandacht voor het kwantificeren en verminderen van methaanemissies, waarbij de nadruk wordt gelegd op de snelle klimaatvoordelen van de mitigatie en economische, gezondheid en agrarische co-voordelen. Jackson zegt: "We moeten nog steeds de CO2-uitstoot verminderen, maar het snijden van methaan levert aanvullende voordelen op voor het klimaat, de economie en de volksgezondheid."

Jackson en collega's ontvingen een recente subsidie ​​van de Gordon en Betty Moore Foundation om de wereldwijde methaanuitstoot en putten verder te analyseren. Jackson is een senior fellow bij het Stanford Woods Institute for the Environment en het Precourt Institute for Energy.

Bron: Stanford University

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = methaan reduceren; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}