Hoe het eruit ziet wanneer gemeenschappen raciale rechtvaardigheid een prioriteit maken

Hoe het eruit ziet wanneer gemeenschappen raciale rechtvaardigheid een prioriteit maken"We hebben altijd gezegd dat we van Jackson de groenste stad ter wereld willen maken," zei medeoprichter Kali Akuno over het werk van Cooperation Jackson, dat sociale en ecologische duurzaamheid combineert. "We willen een lokaal voorbeeld creëren en het vergroten door middel van het politieke proces."
Foto door James Trimarco.

Missouri

In de weken na de 2014-opnames van Michael Brown, werd de Wellspring-kerk in Ferguson een ruimte voor demonstranten om elkaar te ontmoeten, te praten over problemen en te strategiseren voor verandering. Twee jaar zijn verstreken, maar de voorganger van Wellspring, de eerwaarde F. Willis Johnson Jr., wil die gesprekken gaande houden.

Hij werkte samen met een andere lokale kerk om The Center for Social Empowerment te creëren, in de hoop een incubator te zijn voor oplossingen voor sociale rechtvaardigheid in Ferguson. Het centrum komt voort uit het idee dat hoewel beleidswijzigingen nodig zijn, zoals die welke worden aanbevolen in een rapport van het ministerie van Justitie van de 2015, het probleem van racisme binnen de gemeenschap niet wordt aangepakt. Om dat te doen, zegt Johnson, moeten de ervaringen van individuele leden van de gemeenschap worden overwogen.

Het centrum houdt maandelijks gesprekken die open staan ​​voor de gemeenschap en partners van organisaties en scholen om discussies te voeren. De bijeenkomsten betrekken deelnemers bij het reflecteren op hun eigen ervaringen met ras en het horen van de verhalen van anderen. Dit creëert een verschuiving van "debatretoriek" naar dialoog, zegt Nicki Reinhardt-Swierk, een van de coördinatoren van het programma. "Wanneer we mensen kunnen laten beseffen dat de wereld zoals zij die begrijpt, niet de wereld is zoals door andere mensen wordt ervaren, zo begin je verandering en ontspruit actie."

In deze forums bespreken deelnemers acties die ze in hun eigen leven kunnen implementeren om de rol van racegedrag in hun gemeenschap te veranderen. Die acties omvatten niet altijd protesteren, legt Reinhardt-Swierk uit. Ze herkennen mogelijk de racistische connotaties van het woord 'misdadiger' of veranderen de manier waarop een oudere vrouw omgaat met een kassier.


Haal het laatste uit InnerSelf


"Vanuit [gesprekken] kunnen we een gezonde en liefdevolle uitdaging aansnijden", voegt Johnson toe. "Nu dat ik beter weet, kan ik mezelf dwingen om het beter te doen. Ik zie mijn rol in verzoening en in mijn gemeenschap. "

-Araz Hachadourian

Mississippi

Na in Cleveland en Chicago te hebben gewoond, zegt Iya'falola H. Omobola dat ze nog nooit zoiets heeft gezien als wat ze de afgelopen jaren heeft gezien in Jackson, Mississippi, waar huizen zijn toegestaan ​​te 'verslechteren en gewoon daar te blijven'.

In tegenstelling tot andere steden die de dreiging van belasting of sloop gebruiken om vervallen eigenschappen op te ruimen, bleek Jackson een patroon van verwaarlozing te hebben, zegt Omobola. Als reactie hierop werkt Cooperation Jackson, een basisorganisatie die mede door Omobola is opgericht, gentechnificatie en de daaropvolgende verplaatsing van inwoners tegen door zoveel mogelijk onroerend goed te kopen om land en huizen betaalbaar te maken.

Verval, verlating en ondergang van eigendomswaarden zijn wijdverbreid in veel Amerikaanse stedelijke centra die overwegend Afrikaans-Amerikaans zijn, zoals Jackson. Ondertussen heeft bijna 20 procent van deze buurten met lagere inkomens en thuiswaarden gentrificatie ervaren sinds 2000, volgens het tijdschrift Governing. In steden zoals Seattle, Portland en Washington DC hebben deze veranderingen veel inwoners teruggedrongen. Samenwerking Jackson-leden zijn vastbesloten om te voorkomen dat hetzelfde gebeurt in Jackson, waar ongeveer 80 procent van de bevolking Afrikaans-Amerikaans is.

De groep heeft een gemeenschapslandvertrouwen gevestigd als onderdeel van het Sustainable Communities Initiative, dat coöperaties voor het bouwen omvat (drie opereren vandaag), grond koopt en betaalbare woningen aan de westkant van de stad bouwt. Tot nu toe heeft Cooperation Jackson meer dan 20-percelen van de stad gekocht voor slechts $ 1 per stuk. Het landvertrouwen was onderdeel van de visie van voormalig burgemeester Chokwe Lumumba voordat hij stierf in 2014; Omobola, de mediadirecteur van Lumumba, en Kali Akuno, die ook voor de administratie van Lumumba werkte, vormden Samenwerking Jackson en openden het Chokwe Lumumba Centrum voor Economische Democratie en Ontwikkeling.

Het doel is om zoveel mogelijk mensen in Jackson in staat te stellen hun eigen middelen te bezitten, zegt Omobola. De organisatie is nu gericht op het verwerven van onroerend goed binnen een straal van 3-mijl in de komende twee jaar. "We zijn op zoek naar het creëren van zelfredzaamheid", zegt ze.

-Zenobia Jeffries

Michigan

Voor buitenstaanders als Donald Trump is Detroit als "een stedelijke dystopie van armoede, misdaad en plaag." Maar voor Detroiters en degenen die zich inzetten voor de revitalisering van de stad, is het een stad vol beloften - met de opmerkelijke uitzondering van zijn schoolsysteem. Na meerdere staatsovernames blijft het grootste schooldistrict in Michigan last hebben van ontslagen van leraren, overvolle klaslokalen en financieel wanbeheer. En langdurige bewoners en activisten hebben er genoeg van gehad, zich wenden tot een erfenis van de Freedom Schools van de burgerrechtenbeweging om hun kinderen te dienen.

In februari vroeg ouder Aliya Moore's oproep om scholen te boycotten op Count Day - toen de staat de studentenbezoek gebruikt om de financiering per leerling te berekenen - een lokale groep, Detroiters Resisting Emergency Management, om het onderwijs voor schoolkinderen in Detroit nieuw leven in te blazen en de Detroit Independent Freedom Schools te lanceren. Beweging.

Victor Gibson geeft wiskunde aan middelbare scholieren in het Dexter-Elmhurst-centrum. De gepensioneerde leraar meldde zich aan voor de Detroit Independent Freedom School Movement. Foto door Zenobia Jeffries.Victor Gibson geeft wiskunde aan middelbare scholieren in het Dexter-Elmhurst-centrum. De gepensioneerde leraar meldde zich aan voor de Detroit Independent Freedom School Movement.
Foto door Zenobia Jeffries.

Georganiseerd door Afro-Amerikanen in de 1960s rond sociopolitieke en sociaal-economische kwesties, presenteerden de Vrijheidsscholen een alternatieve setting voor alle leeftijden, voornamelijk gericht op kiezersregistratie en sociale verandering, evenals academische componenten - vooral leesvaardigheden - voor jongeren. Sindsdien hebben burgerrechten en organisaties voor raciale rechtvaardigheid, samen met grassroots-bewegingen, het Freedom School-model nieuw leven ingeblazen voor hun werk in Afro-Amerikaanse gemeenschappen die nog steeds te kampen hebben met inadequaat onderwijs, disenfranchisement en rassendiscriminatie.

De organisatoren van DIFS creëerden een programma dat deze zomer werd getest in een plaatselijk recreatiecentrum, waar vrijwillige leraren culturele activiteiten en lessen gaven in de kernvakken van wiskunde, wetenschappen, Engelse / taalkunsten en sociale studies. Andere instellingen, waaronder het Charles H. Wright African American Museum, hebben dit najaar het DIFS-programma bij hun faciliteiten gehost.

Gloria Aneb House, een voormalig lid van de Student Nonviolent Coordinating Committee en een lid van D-REM, hielp bij het organiseren van de plaatselijke Freedom Schools-beweging. "Het is onze bedoeling om zoveel mogelijk te doen om de stad te bereiken en zoveel mogelijk kerken en gemeenschapscentra binnen te komen waar ze ons graag willen hebben", zegt House.

-Zenobia Jeffries

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de Auteurs

Zenobia Jeffries en Araz Hachadourian schreven dit artikel voor 50 Solutions, de Winter 2017-uitgave van YES! Tijdschrift. Zenobia is de editor voor raciale gerechtigheid. Volg haar op Twitter @ZenobiaJeffries.

Araz Hachadourian levert regelmatig een bijdrage aan YES! Volg haar op Twitter @ahachad2.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}