De meest invloedrijke wetenschapper waar je misschien nog nooit van hebt gehoord

De meest invloedrijke wetenschapper waar je misschien nog nooit van hebt gehoord
Alexander von Humboldt zelfportret.

Alexander von Humboldt wilde alles zien en begrijpen. Tegen de tijd dat hij zijn zelfportret tekende op 45-leeftijd, had Humboldt zichzelf in elke tak van de wetenschap bijgebracht, meer dan vijf jaar besteed aan een 6,000-mijl wetenschappelijke trek door Zuid-Amerika, pionier met nieuwe methoden voor de grafische weergave van informatie, ingesteld een wereldrecord voor bergbeklimmen dat 30 jaar heeft gestaan ​​en zichzelf heeft gevestigd als een van 's werelds beroemdste wetenschappers, die heeft bijgedragen aan het definiëren van veel van de hedendaagse natuurwetenschappen.

Humboldt werd jaren geleden in Berlijn 250 op september 14, 1769 geboren en wordt soms de laatste Renaissance-man genoemd - hij belichaamde alles wat in zijn tijd over de wereld bekend was. Hij bracht de laatste drie decennia van zijn leven door met het schrijven van 'Kosmos', een poging om een ​​wetenschappelijk overzicht te geven van alle aspecten van de natuur. Hoewel onvoltooid op het moment van zijn dood in 1859, zijn de vier voltooide delen een van de meest ambitieuze wetenschappelijke werken ooit gepubliceerd, die een buitengewone breedte van begrip overbrengen.

De meest invloedrijke wetenschapper waar je misschien nog nooit van hebt gehoord
Een 1823-kaart met behulp van Humboldt's innovatie van isothermlijnen, die punten verbinden die gemiddeld dezelfde temperatuur hebben.

Humboldt zocht zijn hele leven lang naar de onderlinge verbindingen van de wereld. Tegenwoordig kan kennis hopeloos versnipperd lijken. De wetenschappen en geesteswetenschappen spreken verschillende talen, de wetenschappelijke disciplines lijken vaak onvergelijkbaar en de universiteit zelf voelt zich vaak meer als een multiversiteit. Tegen deze achtergrond vertegenwoordigt Humboldt de ambitie om orde te omvatten; als we maar diep genoeg kijken, kunnen we een ingewikkelde onderliggende harmonie vinden.

Bij het nadenken over deze ambitie in "Kosmos", schreef Humboldt:

"De belangrijkste impuls waardoor ik werd aangestuurd, was de oprechte poging om de fenomenen van fysieke objecten in hun algemene verbinding te begrijpen, en de natuur te representeren als één groot geheel, bewogen en geanimeerd door interne krachten."

Om de hele natuurlijke orde te begrijpen, moest Humboldt zich echter in 'speciale takken van studie' storten, zonder welke 'alle pogingen om een ​​groots en algemeen beeld van het universum te geven niets meer dan een ijdele illusie zouden zijn'.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

De meest invloedrijke wetenschapper waar je misschien nog nooit van hebt gehoord
Een 1817 Humboldt-manuscript met een geografische spreiding van planten. APS Museum

Humboldts geloof in de eenheid van de kosmos had ook verstrekkende gevolgen voor het begrip van de mensheid. Hij verwierp wat hij zag als verouderde en pernicieuze delen van de wereld in Oud en Nieuw. Door zijn geologische, meteorologische en botanische kaarten liet hij zien dat verre delen van de wereld meer op elkaar kunnen lijken dan hun directe buren. Het is niet verwonderlijk dat toen Humboldt de mensheid onderzocht, hij meer onder de indruk was van de overeenkomsten dan van de verschillen. In feite was hij een fervent voorvechter van de vrijheid van alle volkeren.

Toen Humboldt de Spaanse toestemming voor zijn verkenningen verkreeg, deed hij dit om redenen die heel anders waren dan die van de Europeanen die voor het eerst dezelfde onbekende landen hadden bezocht. In tegenstelling tot hen was hij niet primair geïnteresseerd in het exploiteren van het land en zijn inheemse volkeren voor zijn eigen persoonlijk gewin. Hij zag Zuid-Amerika niet als een buit die naar Europa moest worden teruggevoerd, maar als een deur naar ontdekking die wacht om te worden geopend. Hierdoor zou hij eerder ongeziene relaties onthullen tussen verafgelegen plaatsen en de soorten die ze bewonen.

De meest invloedrijke wetenschapper waar je misschien nog nooit van hebt gehoord
Humboldt en collega Aimé Bonpland voor de Chimborazo-vulkaan in Ecuador.

Een andere Humboldtische erfenis is de honger naar verkenning en avontuur. Volgens Humboldt moet de student van de wereld eropuit gaan en direct de vele vergezichten tegenkomen. In feite moedigde Humboldt wetenschappers aan om van de wereld zelf een laboratorium te maken, waarbij alle zintuigen en instrumenten waarover de wetenschap beschikt, worden gebruikt om het te observeren, te meten en te catalogiseren.

Humboldt communiceerde dit gevoel van avontuur in zijn schrijven. Wetenschappers schrijven tegenwoordig met passieve stem, alsof ongeïnteresseerde of zelfs lichaamloze figuren het werk van de wetenschap doen. Humboldt herinnert ons er echter aan dat de onderzoeker een van de meest cruciale ingrediënten van de wetenschap is. Nieuwsgierigheid is zowel de vonk die onderzoek mogelijk maakt als de bron van de opwinding die het ondersteunt. Bovendien kan het weglaten van de onderzoeker de deur openen naar vormen van onverantwoordelijkheid en onmenselijkheid die Humboldt betreurde.

De meest invloedrijke wetenschapper waar je misschien nog nooit van hebt gehoord Humboldt een paar jaar voor zijn dood.

Naast zijn financiële steun en voogdij over andere wetenschappers, waaronder geoloog Louis Agassiz en vader van de organische chemie Justus von Liebig, is het grootste geschenk van Humboldt misschien zijn blijvende kracht om te inspireren. Over hem schreef de bevrijder Simon Bolivar: "De echte ontdekker van Zuid-Amerika was Humboldt, omdat zijn werk nuttiger was voor ons volk dan dat van alle veroveraars." En Charles Darwin, die Humboldt beschreef als "de grootste wetenschappelijke reiziger die ooit geleefd, "zeiden zijn geschriften" in mij een brandende ijver aangewakkerd om zelfs de meest bescheiden bijdrage aan de nobele structuur van de natuurwetenschap toe te voegen. "

Over de invloed van Humboldt in Amerika schreef Emerson: "Hij is een van die wereldwonderen die van tijd tot tijd verschijnen, alsof hij ons de mogelijkheden van de menselijke geest wil laten zien." Humboldt heeft zelfs de poëzie van Walt Whitman sterk beïnvloed, die bewaarde een exemplaar van 'Kosmos' op zijn bureau voor inspiratie terwijl hij 'Leaves of Grass' schreef. Dergelijke voorbeelden getuigen van de kracht van de geest van Humboldt, die tot op de dag van vandaag generaties van onderzoekers inspireert om de wereld in te trekken om de onderliggende verbindingen te ontdekken .

Over de auteur

Richard Gunderman, Hoogleraar geneeskunde, liberale kunsten en filantropie, Indiana University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_science

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

Afscheiding en isolatie versus gemeenschap en mededogen
Afscheiding en isolatie versus gemeenschap en mededogen
by Lawrence Doochin
Wanneer we in gemeenschap zijn, vallen we automatisch in dienst van mensen in nood omdat we ze kennen ...
Horoscoopweek: 7-13 juni 2021
Horoscoop Huidige week: 7-13 juni 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
De enige makkelijke dag was gisteren
De enige makkelijke dag was gisteren
by Jason Redman
Hinderlagen gebeuren niet alleen in gevechten. In zaken en in het leven is een hinderlaag een catastrofale gebeurtenis die...
Een seizoen voor alles: de manier waarop onze voorouders aten
Een seizoen voor alles: de manier waarop onze voorouders aten
by Vatsala Sperling
Culturen op elk continent over de hele wereld hebben een collectieve herinnering aan een tijd waarin hun...
Hoe nieuw bot te bouwen... Natuurlijk
Hoe nieuw bot te bouwen... Natuurlijk
by Maryon Stewart
Veel vrouwen gaan ervan uit dat wanneer hun symptomen van de menopauze stoppen, ze op veilige grond zijn. Helaas worden we geconfronteerd met…
De begrafenis plannen: anticiperen op mogelijke problemen en zegeningen
De begrafenis plannen: anticiperen op mogelijke problemen en zegeningen
by Elizabeth Fournier
Naast de emotionele en spirituele aspecten van uitvaarten zijn er altijd logistieke en…
75 worden
75 worden: een magische staat van verwondering
by Barry Vissell
Deze maand (mei 2021) zijn Joyce en ik beiden 75 geworden. Toen ik jonger was, leek 75 jaar oud.…
De lege rolstoel – Worstelen met verdriet na het verlies van een zoon
De lege rolstoel – Worstelen met verdriet na het verlies van een zoon
by Steven Gardner
De meesten van ons hebben het griezelige gevoel ervaren dat hoort bij het omgaan met de persoonlijke bezittingen van een ...

MEEST GELEZEN

Hoe nieuw bot te bouwen... Natuurlijk
Hoe nieuw bot te bouwen... Natuurlijk
by Maryon Stewart
Veel vrouwen gaan ervan uit dat wanneer hun symptomen van de menopauze stoppen, ze op veilige grond zijn. Helaas worden we geconfronteerd met…
Waarom komedie belangrijk is in tijden van crisis
Waarom komedie belangrijk is in tijden van crisis
by Lucy Rayfield, Universiteit van Bristol
De meesten van ons hebben de afgelopen 12 maanden goed gelachen. Zoekt op Netflix naar ondergedompelde horror ...
Vrienden: wie zal u helpen ... en wie niet?
Vrienden: wie zal u helpen ... en wie niet?
by Nanette V. Hucknall
Als je moeite hebt om iets nieuws te leren en je hebt mensen in de buurt die niet alleen onbehulpzaam zijn ...
Wat veroorzaakt droge lippen en hoe kunt u ze behandelen? Helpt lippenbalsem echt?
Wat veroorzaakt droge lippen? Helpt lippenbalsem eigenlijk?
by Christian Moro, universitair hoofddocent wetenschap en geneeskunde, Bond University
Al eeuwenlang proberen mensen uit te vinden hoe ze droge lippen kunnen herstellen. Bijenwas, olijfolie gebruiken…
Hier leest u hoeveel uw persoonlijke gegevens waard zijn voor cybercriminelen
Hier leest u hoeveel uw persoonlijke gegevens waard zijn voor cybercriminelen
by Ravi Sen, Texas A & M University
De bestemming van gestolen gegevens hangt af van wie er achter een datalek zit en waarom ze een ...
Waarom worden vrouwen nog steeds zo hard beoordeeld voor het hebben van losse seks?
Waarom worden vrouwen nog steeds zo hard beoordeeld voor het hebben van losse seks?
by Jaimie Arona Krems en Michael Varnum
In een nieuwe studie ontdekten we dat vrouwen - maar niet mannen - nog steeds negatief worden ervaren omdat ze ...
yv27nbnoz3
Waarom branden hoger in de bergen een duidelijk teken zijn van klimaatverandering
by Mojtaba Sadegh, Boise State University et al
Het westen van de VS lijkt op weg naar een nieuw gevaarlijk vuurseizoen, en een nieuwe studie toont aan dat zelfs ...
Trust and Hope Spring Eternal: hoe te beginnen
Trust and Hope Spring Eternal: hoe te beginnen
by Kristi Hugstad
Hoop is niet alleen een vluchtig moment of een tijdelijk gevoel dat het beter zal worden. Het is een…

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.