Hoe spiritualiteit ons kan helpen omgaan met de beproevingen van veroudering

Hoe spiritualiteit ons kan helpen omgaan met de beproevingen van veroudering

De ouderdom is een tijd van vele uitdagingen. Pensioen biedt kansen, maar voor veel mensen resulteert het ook in verlies van rol en inkomen. Geliefden kunnen sterven, wat leidt tot de nood om te rouwen en het leven te reconstrueren, soms zonder een partner van vele jaren. In de gevorderde ouderdom kan fysieke en mentale kwetsbaarheid leiden tot verder verlies van rol en grotere afhankelijkheid van anderen.

Veel ouderen kunnen goed omgaan met deze sociale, psychologische en fysieke verliezen. Ze doen dit met behulp van persoonlijke middelen die in de loop van vele jaren zijn ontwikkeld, middelen die toepasselijk kunnen worden omschreven als 'spiritueel'. Deze term onderscheidt zich van religie omdat het mensen van alle religies omarmt en geen enkele. In het algemeen gaat het over wat het leven betekenis, doel, hoop, verbondenheid en een gevoel van waarde geeft.

De specifieke uitdagingen van de ouderdom betekenen dat mensen moeten definiëren wat hun leven op een nieuwe manier betekenis geeft, nieuwe verbindingen ontwikkelt, hun rol in de maatschappij herevalueert en soms de kracht vindt om met onvermijdelijk lijden om te gaan.

Viktor Frankl - een Oostenrijks-joodse psychiater die drie jaar in naziconcentratiekampen overleefde toen hij in zijn late 30s was - benadrukte de belang van het hebben van een doel in het leven om te overleven. Zijn werk voor de Tweede Wereldoorlog omvatte succesvolle initiatieven voor zelfmoordpreventie. Tijdens zijn opsluiting verfijnde hij echter zijn ideeën door te observeren hoe hij en anderen de ervaringen van de concentratiekampen behandelden.

Frankl identificeerde het vinden van nieuwe betekenis door liefde, toewijding aan een levenswerk of het omgaan met onvermijdelijk lijden als zijnde van vitaal belang. Hij ontwikkelde ook een vorm van existentiële therapie die hij noemde logotherapie - voor hem waren existentiële problemen gerelateerd aan God en spiritualiteit.

Spirituele bronnen

Als ouderdomspsychiaters zijn we al heel lang geïnteresseerd in hoe persoonlijke, spirituele hulpbronnen van mensen hen helpen om de uitdagingen van het ouder worden aan te gaan, inclusief de uitdagingen van een slechte gezondheid en zelfs de existentiële dreiging van naderende dood. We zien dit als een soort spirituele veerkracht die hen helpt omgaan met sociale, fysieke en psychologische uitdagingen.

Hoewel spirituele veerkracht een individu kan helpen omgaan met zijn eigen ouder worden, kan hun spirituele welzijn worden uitgedaagd door deze verliezen en bedreigingen. Degenen die gezondheidszorg en sociale zorg verlenen, moeten hiermee rekening houden en patiënten en cliënten ondersteunen bij het vinden van de middelen om deze uitdagingen het hoofd te bieden

Moderne geneeskunde en verpleging zijn er trots op dat ze 'evidence-based' zijn in de aanpak. We hebben zorgvuldige wetenschappelijke evaluaties van hoe de behandeling kan worden afgestemd op de diagnose - maar soms verwaarlozen we de even belangrijke wetenschap van menselijke relaties. Op zijn eenvoudigst gesteld, het heeft geen zin de juiste behandeling voor te schrijven als de patiënt niet bereid is om het te nemen omdat we er niet in slagen om hun vertrouwen te winnen. De technische en interpersoonlijke aspecten van klinische zorg moeten samengaan. Bereid zijn om beoordeling van de geestelijke behoefte en hiermee omgaan - of de patiënt een wegwijzer sturen naar degenen die kunnen helpen - moet deel uitmaken van een goede medische praktijk.

Met collega's in de specialistische specialiteit Spiritualiteit aan de Universiteit van Huddersfield hebben we een beschrijving van spiritueel competente praktijken dat:

Betrekt een persoon als een uniek spiritueel wezen, op manieren die hen een gevoel van betekenis en doel geven, verbinding maken of opnieuw verbinden met een gemeenschap waar ze een gevoel van welzijn ervaren, lijden aanpakken en copingstrategieën ontwikkelen om hun kwaliteit van leven te verbeteren. leven. Dit omvat de beoefenaar die de overtuigingen en waarden van een persoon accepteert, of deze nu religieus zijn in stichting of niet, en het beoefenen met culturele competentie.

Dit soort aanpak kost tijd. Herhaaldelijk in het onderzoek van onze groep, kwamen we verhalen tegen over hoe spiritueel competente beoefenaars het systeem moeten 'bestrijden', bijvoorbeeld om ervoor te zorgen dat oudere patiënten niet vroegtijdig uit het ziekenhuis worden ontslagen voordat hun legitieme zorgen zijn afgehandeld en de verbindingen met hun bredere gemeenschappen zijn gelegd. voldoende gevestigd. Dit vereist dat de hele persoon wordt aangesproken, inclusief hun gevoel voor betekenis en doel, en verbinding met anderen.

Op dit moment staan ​​gezondheid en sociale zorg onder enorme druk om steeds "efficiënter" te worden. De tijd doorgebracht met een patiënt of cliënt is gemakkelijk te meten - maar de kwaliteit van de aangeboden zorg kan worden verminderd als werknemers te gehaast en gestrest zijn. De gezondheid en zorg van ouderen zijn vaak ingewikkelder: in combinatie met gehoorverlies en andere sensorische problemen kan dit betekenen dat er meer tijd nodig is voor hen dan voor jongere volwassenen.

Wat vooruitgang is gemaakt in het ontwikkelen van verhalen die onderzoeken hoe ouderen omgaan met de spirituele uitdagingen van het ouder worden en hoe gezondheidswerkers kunnen helpen, bijvoorbeeld door tijd te vinden om te luisteren en rekening te houden met deze minder tastbare behoeften in planningsbeheer en zorg in plaats van voor het individu. Geestelijke behoeften kunnen worden verpletterd door een onpersoonlijke benadering die de nadruk legt op technische prestaties ten koste van menselijke zorg, en het vinden van de tijd om te luisteren begint dit probleem op een persoongerichte manier aan te pakken waarbij rekening wordt gehouden met zowel spirituele als technische factoren.

Alleen door rekening te houden met de specifieke behoeften van ouderen, kunnen we inzicht krijgen in wat ouderdom brengt zonder het voordeel van persoonlijke ervaring. Oude mensen hebben zelf vaak enorme spirituele middelen om met deze problemen om te gaan, maar gezondheidswerkers moeten ervoor zorgen dat deze in alle stadia van de behandeling volledig worden gerespecteerd. De manier waarop services worden beheerd en geëvalueerd, moet het potentieel voor dit soort acties maximaliseren en de rol van familie en vrienden bij het bieden van essentiële verbondenheid en ondersteuning respecteren.

We hebben een systeem voor gezondheidszorg en sociale zorg nodig dat wordt gemotiveerd door een geest van mededogen en niet door een geest van angst. Dit is belangrijk voor mensen van alle leeftijden maar vooral voor oudere mensen die vaak met meerdere uitdagingen worden geconfronteerd. Sommige organisaties slagen erin deze positieve geest te behouden, zelfs in het licht van monumentale uitdagingen. Anderen falen.

Klinische en zorgzame beroepen moeten gebaseerd zijn op zorg en mededogen voor de hele persoon, ongeacht hun leeftijd van bekwaamheid. Menselijke wezens moeten niet worden behandeld alsof het machines zijn en dat mechanische reparatie alles is dat nodig is.

Over de Auteurs

John Wattis, hoogleraar psychiatrie voor oudere volwassenen, Universiteit van Huddersfield. Hij publiceerde onderzoek naar de ontwikkeling van ouderdomspsychiatrie, alcoholmisbruik op oudere leeftijd, de prevalentie van psychische aandoeningen bij geriatrische medische patiënten, onderwijskwesties in de ouderdomspsychiatrie en uitkomsten van psychiatrische zorg voor ouderen.

Stephen Curran, professor, Universiteit van Huddersfield. Naast het runnen van een drukke psychiatrische dienst op de ouderdom is hij ook hoofdgeneesheer voor de Wakefield Memory Service en Associate Medical Director for Education and Training voor de South West Yorkshire Partnership NHS Foundation Trust.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation.
Lees het originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = ouder worden; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}